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08/10/2021

可抵禦春霜的混種葡萄,釀製成充滿野性與香甜果味的日本葡萄酒——貝利A麝香!

  葡萄品種風味好比人的性格,各有特色,即使是熟知某些朋友的個性,每次遇上的感覺,都會有新意:有時是欣喜,偶爾會沉悶,或者有驚艷,又可能是失望,總之就是千變萬化,讓人不斷期待,喝酒亦然,哪怕是已經喝過無數遍的赤霞珠(Cabernet Sauvignon)或切拉子(Syrah / Shiraz),在不同時期飲用,我都得到新體會,何況是個別較冷門的品種,例如日本紅葡萄貝利A麝香(Muscat Bailey A)?

 

  在深入談貝利A麝香前,大家可以先基本了解日本的葡萄酒文化發展。事實上葡萄種植及釀酒歷史在日本是頗為源遠流長的;相傳早在七世紀時,當地的本州中部山梨縣勝沼地區就已經種有葡萄,只是全日本飲用葡萄酒的文化還是到了近代才普及起來,在上世紀七八十年代更開始成為亞洲先驅,進口大量歐洲上乘葡萄酒。到了九十年代日本的享用美酒潮流盛極一時,成了歐洲酒國眼中的重要市場。同時,當地的釀酒風格和個性在近十年八載間,亦明顯逐漸成型,縱使日本的氣候對葡萄種植未算十分理想,但是憑藉著當地超過二百家酒莊和釀酒師的努力不懈,近年東瀛葡萄酒已受到世界各地市場注目,香港更有多家進口商及教育機構銳意推廣當地產酒,其中的山梨縣(Yamanashi)、長野縣(Nagano)和山形縣(Yamagata)產酒在港曝光率就一直保持著高姿態。

 

  因風土條件關係,日本葡萄種植主要是食用為主,只有十分之一在當地的葡萄被用作釀酒。日本的產酒例如清酒、啤酒和威士忌,儘管從不是世界主流酒,量也不多,卻總是有一份魔力,讓人充滿好奇心,這幾年知名度大增的日本原生葡萄品種甲州(Koshu)、混種的貝利A麝香與及源自歐洲的亞歷山大麝香(Muscat of Alexandria)就是成功好例子。其中的貝利A麝香屬混種葡萄(Hybrid),乃是以歐洲品種(Vitis Vinifera)跟其他地區葡萄混合而生的品種,由日本葡萄酒教父川上善兵衛(Kawakami Zenbei)於1920年代,因應日本西部寒冷冬天而研發出來。川上一直致力孕育適合日本嚴峻環境的葡萄,經過無數次試驗後,終於創造出貝利A麝香,此品種既可抵禦日本春霜,又較早熟,不致被早來的冬天冷壞。

 

  記得多年前我開始認識貝利A麝香,一接觸就是在葡萄酒比賽中品試大量樣本。貝利A麝香酒體輕盈,果味簡單,酸度偏低,丹寧量少,充滿著車厘子、紅莓、士多啤梨糖果等風味。雖然它複雜度不高,卻勝在輕鬆直接。也許是因為先天條件,市面不少貝利A麝香紅酒會呈現野性又奇怪的動物羶味,毫不討好。幸好近年的整體質素有所提升,我在最近的好幾次葡萄酒評審活動中遇上的貝利A麝香樣本表現較潔淨可口,對這個趣味品種印象愈來愈好。

 

我近幾年在葡萄酒比賽評審活動中遇上的貝利A麝香質素,愈來愈有水準。

 

 

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