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2019-06-25

慎看調查 勿言輕信

  國際學術期刊《科學》("Science")日前公布的一項名為「全球公民誠實程度」(Civic Honesty Around the Globe)的大型實驗結果,調查顯示瑞士人「最誠實」,而中國人則在「最不誠實」的三甲之內。今時傳媒經常會引述一些調查或統計等的結果,大家怎樣看待它們,也宜留意一下。

 

  這項實驗由《科學》的研究團隊在全球40個國家,共355個城市進行,方法是準備逾1.7萬個錢包,內有鑰匙、購物清單及名片,並分成3批︰沒放入錢的,以及分別放入約等值於105港元和736港元的;然後到郵局、酒店、銀行等,向櫃枱職員訛稱在街頭撿得錢包,再請職員代為處理。

 

  結果顯示,無論錢包內有沒有錢,瑞士人的歸還率都高近8成!反觀中國人,不管錢包內有沒有錢,歸還率都與南美秘魯和北非摩洛哥人一樣,低於25%;中國人歸還沒錢的錢包也不足10%,而歸還內有現金的錢包則僅約20%,比起全球平均有逾半人(51%)願意歸還內有現金的錢包比率,明顯偏低。

 

  探索人性這無疑是個有趣的實驗,但與其他調查或統計一樣,這項學術研究的信度(reliability)和效度(validity)應與其方法及設計掛鈎,包括抽樣調查的對象、時間、地點等,而方法及設定的變數又會直接影響得出來的結果甚至結論。以這個實驗為例,錢包內有多少錢便可能會影響當地民眾的歸還率,例如約100港元對歐美等已發展國家的國民來說,可能僅夠付一頓普通的午餐,但對發展中國家的民眾來說,卻可能已是天降橫財。若本欄要做類似的調查,我們就會參考當地相關行業的最低工資或時薪,才釐定金錢誘因的金額。此外,相關職員交出或歸還錢包的途徑是否簡便,也應在考慮之列。

 

  根據傳媒的簡短報道,我們實在難以盡窺這項實驗的全貌,但研究人員卻就已得出一個結論︰愈民主的國家,公民的誠實度就愈高—我們就很有興趣知道,這個實驗在科威特、卡塔爾等中東油國的結果,更何況郵局、銀行等機構的職員便可代表當地民眾的誠實度了?

 

  國際間有這樣的一個傳聞︰郵局及速遞公司都傾向不會受託貴重物品,例如鑽石付運到印度,因當地代收件的郵局職員會與寄件人串謀,拆開包裹再重新包裝,以騙取保險賠償。傳聞或出於對印度人的污蔑和詆毀,甚至可能只是莫名其妙的謠言或戲謔。

 

  雖然東漢時,有「四知先生」楊震暮夜卻金的清廉故事,至今引為美談,而初唐時王勃「酌貪泉而覺爽,處涸轍以猶歡」的情操也令人神往,但相信大家都不會天真得視他們為古時或當代大部分中國人的代表。

 

  以嚴謹態度看待實驗、調查、統計等十分重要,尤其是身處真假消息與新聞充斥的時代,作為資訊接收者,大家更要提高警覺,除非你甘於或刻意被一些從粗疏的實驗或調查等得出的結論所蒙蔽。

 

 

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