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2019-07-24

【淋巴問題】成人也會患扁桃體炎! 切除扁桃體≠免疫功能下降

 

  近日,Alan(化名)的扁桃體炎(即扁桃腺炎)復發,他正考慮進行扁桃體切除手術,但又擔心手術後會令免疫功能下降。

 

  扁桃體屬於淋巴組織,它藏在喉嚨後方吊鐘兩側,外形像一對核桃,它與腺樣體、舌扁桃腺及咽淋巴組為防禦系統,防止呼吸道受到微生物的感染。一般來說,兒童發病居多,但成人也有機會患上。因兒童的淋巴系統對新病原體的反應特別活躍,隨着年齡增長身體慢慢習慣後,扁桃體會逐漸萎縮、縮小體積和變得不活躍,所以成人較少患有扁桃體炎。

 

  一般急性扁桃體炎是經病毒感染,其次是細菌感染。當患者患上急性扁桃體炎時,會有發燒、喉嚨劇痛及全身不適等症狀,發病期約一星期,期間可以使用非類固醇消炎藥物及合適的抗生素以控制病情。唯有部份患者,如Alan在治療後沒有完全根治,甚至持續復發,此時可考慮扁桃體切除手術。

 

  坊間有不少人都誤解了扁桃體切除手術後會削弱免疫功能,其實口腔還有其他淋巴組織(如舌扁桃體、咽淋巴)與有扁桃體相近功能,而兩者可替補被切除的扁桃體。有研究指出,扁桃體切除後只會短暫降低製造免疫球蛋白的能力,對主要免疫系統並無造成長期影響。

 

  扁桃體切除手術悠久歷史,其適應症除了扁桃體炎外,亦適用於扁桃腺膿腫(Peritonsillar Abscess)、扁桃體結石(Tonsilith)、因腫瘤而導致的扁桃體不對稱 (Asymmetrical tonsi)及睡眠窒息(Sleep Apnoea)等等。從前扁桃體切除術屬高風險的手術,術後出血及感染率十分高,甚至有生命危險,但隨著現代麻醉技術及微創手術的進步,術後出血和傷痛的情況已大為改善,患者一般可在手術後同日出院回家休息,傷口疼痛等情況會維持一至兩週,之後便可恢復正常飲食。

 

 

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