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2022-09-02Photo: 由作者提供

改變未來的智能電動輪椅:以科技連繫生活, 體現出行樂趣

  最近全城熱話相信是蘋果於下星期四舉行的iPhone 14發佈會,每次發佈會電話外型上及性能都有所提升,的確教人期待。筆者出生於80年代,記得中學時使用的電話只有發短信和打電話的基本功能,談不上智能科技,也沒有現在的多用途功能。

 

  科技日新月異,近20年來手提電話演變之快改變了我們的生活方式,智能電話的出現引證了科技連繫生活的重要性。科技為我們生活帶來了便利,也改變了生活模式,手提電話、家庭電器以至駕駛工具,無一不揉合科技及智能元素,但是隨著科技發展,復康用品又有沒有隨之帶來新的變革與轉變?

 

突破傳統輪椅界限!重視個性化和設計感

 

  以電動輪椅為例,其實它的變革沒有想像中快,直至2012年,日本初創公司WHILL為這個出行輔具開拓了新的想像。WHILL創辦團隊是在我於日本生活的時候認識的,記得創辦人杉江里先生(Satoshi Sugie)跟我分享他成立WHILL的初心是源於一位年輕的輪椅使用者告訴他「早已經放棄外出到僅兩個街口的便利店。」 該輪椅使用者充滿活力且善於交際;然而,只要坐在輪椅上他就感覺自己是人們眼中「需要幫助」的弱勢群體,所以乾脆減少外出。這無疑亦代表著輪椅使用者的心聲,他們不希望被標籤化,需要自尊和自信甚至可以獨立地進行社交生活。

 

2014年,跟WHILL 創辦團隊在日本會面,

從此開拓了對電動輪椅新的想像

 

  然而,杉江里先生同時明白到這種被稱為電動輪椅的「出行工具」幾十年來基本沒有變化。用戶無法選擇自己想要的、認為獨一無二的產品。因為傳統的電動輪椅以功能為主,而用戶關心的「個性化」和「設計感」並沒有被重視。WHILL團隊於是利用現代科技包括物聯網(IOT)、結合型格設計和功能性,設計出獨一無二的WHILL。

 

  2019年1月,筆者首次把WHILL Model Ci 電動輪椅代步車帶到香港市場,同時希望為香港輪椅使用者帶來新的突破,Whill Model Ci 設有由24個小輪子組合而成的「全向輪」設計,能輕易於狹小通道穿梭及轉彎,輕鬆迴轉且容易操作,還配有車匙和連接手機應用程式,操控輪椅旋轉的方向和速度,甚至鎖車及遙控輪椅到身邊。 用家甚至可根據喜好心情更換側版顏色,備有多種國語言的選擇、可調節的座高、可左右調動的遙控器、附加購物籃和拐杖架等,完美地實踐了杉江里先生當初決意打破傳統界限的決心,體現了新一代電動輪椅應有的「個性化」和「設計感」。

 

新一代電動輪椅WHILL結合科技,融入了「個性化」和「設計感」,

「全向輪」設計輕鬆穿梭於香港狹小通道 

 (圖片來源 : WHILL HK Facebook)

 

為所有人出行帶來創新和快樂

 

  杉江里先生說過 : 「WHILL使命是為所有人出行帶來創新和快樂。」隨著人口老齡化和壽命的延長,未來長距離行走困難的人數將急劇增加。如果個人出行工具能透過智能科技提升技術,將會有更多的人享受到出行的樂趣。 的確WHILL自推出以來很快受到國際用家的歡迎,現已覆蓋20個國家和地區,除了在數個國際機場如東京羽田機場與倫敦希斯路國際機場利用GPS定位點對點接送乘客,再自動返回到起始位置外,亦不難發現WHILL穿梭在不同的休閒設施,如博物館和遊樂園,成為參與社交活動的出行工具,體現了出行樂趣。

 

  在香港,WHILL除了在院舍和醫院使用外,我們亦明白到短期復康人士之需要,推出了短期的租用服務,為的是增加他們復康路上的信心,鼓勵用家多出行並重新連繫社區,記得日本的福祉用品店、就連眼鏡店和汽車零售商都有WHILL的蹤影,店員會把WHILL看成便利配置(Accessories)推薦給用家,真正把其融入生活。

 

  科技發展一日千里,電子產品要緊貼潮流,就需由用家角度出發優化改良, WHILL亦不例外,不停推陳出新開發新系列,由Model Ci系列以至最近的Model F 可摺式電動輪椅,期望未來在香港,WHILL能帶給大眾一個新的意義,不需要標籤代步工具為輪椅,保持用者的自主獨立,再配合未來無障礙交通系統的發展,讓所有人都可隨時隨地體驗出行樂趣。

 

日本羽田機場宣布於2020年6月引入Whill自動駕駛輪椅 ,

運送乘客到登機門並會自行返航充電,成為機場服務現代化的一環。

(圖片來源 : WHILL Japan 網站)

WHILL短期租賃服務為短期復康人士提供全新的出行體驗,

助他們輕鬆暢遊香港不同景點,連繫社會享受生活 

(圖片來源 : WHILL HK Facebook)

作者簡介:安老職人 羅凱寧Stephanie

職人(Shokunin)一詞源於日文,是一種透過自己熟練的技術與雙手打造作品/產品的職業,願意花時間鑽研每個細節,專注於每件事並做到最好,所以大多一輩子只做一件事,把這件事做精做細。加入安老行業多年,並曾走訪世界不同地方考察的文化村董事總經理羅凱寧Stephanie,相信「職人精神在細節,更在生活」把精神體現在安老行業,希望透過一些生活日常的分享,打破坊間對安老服務的刻板印象,將傳統的安老概念重新定義。

 

 

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