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17/01/2018

【青島直擊】走訪智能燈商Yeelight創辦人 打入小米Smart Home年收3億

  傳全球第三大獨角獸初創公司、估值逾2000億元(人民幣、下同)的小米,擬於今年年底來港上巿。小米以手機為起點,建立智能家居生態圈,透過入股生產硬件的公司擴展其生態鏈。去年小米生態鏈銷售額達200億元。至2016年年底,「米」字輩硬件公司多達77間,由手環到馬桶都有。

 

  總部設於山東青島的Yeelight是第一批「米」字輩公司,專攻智能燈具。公司營收每年自此翻倍,去年達3億元人民幣,2017年上半年公司估值4.5億元,計劃三到四年內上巿。本刊於青島專訪其「八十後」創辦人及首席執行官姜兆寧,細談如何「食正」物聯網大潮及怎樣「埋到好碼頭」,打入小米生態圈。

 

  內地創業熱點集中在一線城巿北上廣深,再加阿里巴巴大本營杭州;在山東青島創業,還要「跑出」,Yeelight算是少數。它的總部設在離青島巿中心約一小時車程的青島國際創新園,屬嶗山區,即生產礦泉水的嶗山。

 

創新園內有知名企業如諾基亞、海信等。

 

  該創新園被視為青島的矽谷,除了聚集初創公司,還有科技名牌企業如諾基亞、電訊公司海信等。其創辦人之一姜兆寧是地道的山東人,愛飲白花蛇舌草口味的嶗山礦泉水。他在其總部接受本刊專訪時,就給記者遞上一樽,然後開始說起他的創業故事。在鼓勵創業的大潮下,內地許多年輕人未畢業、先創業,充滿青春激情,但姜兆寧是人到中年心有不甘。他當時在外資公司任產品經理,高薪厚職,還快要當爸,但他仍然想挑戰自己,「我當時30歲,創業有點晚,但覺得再不去做(創業)會遺憾。」畢竟創業屬高風險遊戲,年輕加入,輸了還有時間重頭再來,很多人視30歲前是創業最後限期,他這番苦衷幸得教書的妻子諒解。

 

Yeelight創辦人及CEO姜兆寧專攻智能燈具,成功突圍,成為小米智能家居生態鏈企業之一。

 

姜兆寧Profile:

•「八十後」、山東青島人

•曾於國內電訊公司海信任實驗室技術員、美國電訊設備公司朗訊任產品經理

•2011年成立Yeelink物聯網交流平台

•2013年研發智能燈泡及成立品牌Yeelight

 

 

創業迎物聯網潮

 

  在山東讀電訊專業,工作也離不開電訊公司的姜兆寧,他要踏上物聯網這個風口位。小米雷軍曾言:「在風口位上,連豬都會飛。」他以此揶揄創業泡沫,但誠然風口位也造就不少成功創業者,他自己何嘗不是?2010年打後,物聯網(Internet of Things,簡稱IOT)大熱起來,姜兆寧看到物聯網行業漸興旺,加上其有利的電訊背景,認為機不可失。他和老同學兼同事劉達平決定一起辭職創業。他解釋,物聯網本身是技術,需要跟其他產品連接一起才有價值,「它跟電訊的技術是相通的,電訊就是把手機連在一起,而物聯網是把物體或產連在一起,二者相通。」

 

  手上並無驚世計劃的姜兆寧,只是目標明確要做物聯網。當時他和拍檔見外國有物聯網交流平台,但全是英文,於是自資先成立中文的物聯網平台Yeelink(中文叫億聯客),聚集國內的同道中人。營運一年多,吸引了50萬用戶,他還把平台討論出的一些的物聯網方案結集成書出版,「但這個很難變成一盤生意。」

 

Yeelight大本營在山東青島,員工約有一百人。

 

  經常苦思如何營生,最終讓他從平台看到商機,「我們發現有不少人像我們享受使用IOT硬件,這個能不能賺到錢?」而他直覺認為最容易進入巿場的IOT硬件就是燈,他於是做了一個智能燈泡樣版,拿給朋友看,「燈會亮來亮去,這是非常直觀的。我們提供一個app,透過app控制這個燈,給朋友看,大家都很興奮,覺得進入一個Magic Moment。」

 

網上眾籌度過難關

 

  2012年照明行內老大哥菲利浦首先推出智能燈泡,姜兆寧認為自己的產品有技術優勢,價格亦相對低,苦無資金再發展之際,卻遇上創業孵化器興起。他指在2012年前後,內地創業之風未盛,「我們這些初創業,很難拿到錢,即使是在深圳,特別青島這邊更難。錢都往滬深京去,當時真的蠻艱難。」他放眼國外,當時有外國風投公司開始來中國開創業孵化器「揀蟀」,被選中的可得資金及培訓。來自美國,於深圳開創業孵化器的HAX正招第二期創業者。他以其智能燈泡成功入圍,馬上從山東飛往深圳。在深圳半年期間,姜兆寧學習如何把燈泡完善成為一件可賣錢的產品。當時智能手機大熱,照明行業進入LED燈世代,而無線傳輸如Wi-Fi、藍芽等技術也普及,「如Wi-Fi模件,由原本200元,到我們2012年時降到40元,這個價格可以接受,而且可以裝很多東西進去。那個時候我覺得比較幸運,非常好的Timing。」

 

小米枱燈獲日本及德國設計獎,香港小米之家售每座港幣249元。

米家智能床頭燈有變色、調校光暗、預時開關等功能,香港小米之家售每個港幣319元。

 

  回頭看自覺好運,但在深圳那半年,姜兆寧面對巨大的壓力。他和拍檔拿着最後一筆資金共一百萬元,是破斧沉舟,不成功就返山東打工。二人不知會待多久,入住一百元一天的廉價酒店。究竟自己研發的智能燈泡,會帶來光明抑或黑暗,「當時沒有把握,是賭一賭。」他說自辭職創業,做平台開始,每兩三天就想,要不要放棄,而這次可能是最後一賭。

 

  姜兆寧的智能燈炮終可推出巿場,以為鬆一口氣,發現另一難關擱在前面,「銷售非常難!」這是技術人未想到的事情,他指一般會透過代理把產品出售到不同銷售點,賣出多少再分成,但未賣產品前,要先付一筆龐大的宣傳費,「但我們沒有錢。此外,你要入場的話,又要一筆買單的錢,還要備貨,備貨後也不知賣不賣得出去。所有錢都先要準備好,對我們來說,壓力非常大。」

 

小米入股雷軍做顧問

 

  此時,姜兆寧又碰到另一個風口,「我們正好趕上是眾籌的風口,當時國內有一個叫Demohour的平台,用Pre-sale的方式去籌錢。」這個平台為創新產品做預售,讓創業者籌得生產資金。他的智能燈泡在這次預售中,每個開價約200元,最後賣出了500個,籌得10多萬元。

 

  預售解決資金問題,更大的得着是買入燈泡的首批客人中,有不少原來是創投人,他們透過這類平台,找尋投資項目。當時即2014年還發生了一件事,令物聯網相關的創新公司炙手可熱,就是谷歌(Google)以32億美元併購了Nest,此舉被巿場視為谷歌拿得智能家居領域的入場券,令物聯網家居項目成為投資熱點。姜兆寧說:「騰訊、百度、阿里巴巴的人都有在預售時買我們的產品,我們很幸運,沒想到通過這個方式突破。」當時有不少大公司開出優厚條件,想入股姜兆寧的公司,他最後選擇小米,「當時小米的生態圈,剛剛在醞釀過程,但它跟傳統的做法不同,它在外面投資公司,而不是自己直接去做,這個概念讓我們煥然一新。」小米以 1,500萬元入股他的公司,小米創辦人雷軍做技術顧問。他隨後把公司總部設在青島,該地創業研發成本較低,「這邊是家電城,又有通訊業的人脈,這邊不是太多創業,我們容易突圍,較易得政府扶持,我現在這個寫字樓是免費的。」

 

  成為小米生態鏈的企業後,姜兆寧的公司為小米生產多款米家智能燈具。他公司現時一半銷售透過小米的零售渠道,包括網上及網下的小米之家,其中智能床頭燈和先後獲德國及日本設計獎的米家枱燈,分別售出過80萬及個百萬支。另一半銷售則通過批發商及在京東商城、天貓的自設網店。他稱其智能燈泡在國內的銷售量每月達30萬個,僅次於老大哥菲利浦。

 

Yeelight 亦生產家居用的天花燈,並有專利方便安裝的專利設計。

此智能燭光氛圍燈可考慮做情人節禮物,每個折合港幣約360元,暫時香港未見有售。

 

  公司上軌道,營收每年更翻倍,「前年(即2015年)約有6,000萬元,去年2016年有1.3億,今年(2017年)應該有3億。」作為米字輩企業,姜兆寧指公司跟小米的銷售策略一致,「也是薄利多銷,通過長線去賺錢,利潤很低,但致力提高好品質的產品,因為我們的品牌交新,也需要讓更多人認識。」公司去年上半年估值約4.5億元,他透露將開設自己的零售專門店,並部署三到四年內於內地上巿。

 

轉載自《iMONEY智富雜誌》

 

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備註︰

報價延遲最少15分鐘,資料更新時間為 01/04/2020 13:18

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