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19/11/2019

【關注精神健康】抑鬱症個案持續上升,精神健康科技發展潛力龐大!

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  • 鄧淑明

  根據世界衞生組織的研究,現時約每20人中就有一人有抑鬱症狀,若以全球人口計算,即有3.5億人受此病所困擾。世衞預期到2030年,對抗抑鬱症會成為全球最大的醫療重擔。

 

  抑鬱症個案持續上升,而且有年輕化的趨勢。據估計,有高達四分三的抑鬱症患者在24歲前發病,約四成更早至14歲出現病癥。日本文部省去年底有報告指出,2016至2017年間日本兒童及青少年的自殺數字是1986年以來的新高。

 

抑鬱症的社會成本高昂

 

  抑鬱症並不是單純的精神科疾病,它涉及的社會成本也相當高昂,不少患者更因病喪失工作能力。去年底,刺針委員會(Lancet Commission)發表的研究顯示,自2030年起,精神科病患者每年因病無法工作的日數共有120億天,對全球經濟影響高達16萬億美元,相接近於2017年世界貿易組織會員國的出口總額(17萬億美元)。

 

  同時,精神科疾病的治療費用不菲,2013年美國估計全國在精神科疾病的相關開支達2010億美元,比心臟病、癌病和腫瘤等更高。由於診金昂貴,令患者卻步,就算是醫療服務普及的國家如英國,疑病個案中都只有三分之一的人會接受診治,久病未醫的情況普遍。

 

精神健康科技發展潛力龐大

 

  近年來,不少人提出使用創新科技以輔助治療這個影響廣大的疾病。全球風險投資公司White Star Capital的數據顯示,精神健康科技獲得的創投基金由2017年的3.2億美元,大幅增至去年約8億美元。雖然金額仍然相對不多,但發展潛力龐大。醫療公司創辦人Edouard Gaussen分析,這些科技大致可分為六類之應用範疇:

 

  一、電子計算認知行為治療--透過手機程式協助患者以冥想等方法,改變負面情緒和行為,毋須使用藥物,據說對早期患者成效良好。

 

  二、電子治療--以文字、圖片、片段、通話等方式提供治療。

 

  三、專業人員的工具--因應治療人員的需要,以軟件提高他們的工作效率。

 

  四、消費者的工具--主要協助患者制訂日常生活目標、管理個人日程、改善情緒方法、建立患者之間的網絡等。

 

  五、硬件--透過如虛擬實境(VR)裝置、智能手帶或配備傳感器的裝備,偵測患者的生理數據,協助治療人員監察和調整療法。

 

  六、應用人工智能--透過對話、預測性分析、機器學習等人工智能應用,在預防、診斷和治療方面提供個人化及更有效的服務。

 

  近日,香港正經歷史無前例的窘局,社區瀰漫著不安和鬱悶的情緒。香港大學醫學院於7月上旬發表的研究指出,港人在6、7月疑似抑鬱症的比率上升至近一成,港大醫學院院長梁卓偉更以「疫症」形容現時港人的精神健康問題之嚴峻。這時候,我們更需要善用創新科技,深入探索相關數據,對症下藥,讓我們的社區重展朝氣。

 

 

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