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28/02/2020

【隱形病人】無病徵患者可具傳播力!隱藏在社區避無可避?無從防範?

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Text: Yoko Cheung

  

  新型冠狀病毒全球肆虐兩個多月,疫情先從湖北省武漢源起,最初感染者多為曾往湖北、有發燒咳嗽等病徵的人;後來病毒愈傳愈廣,陸續進入多國社區,出現無外遊史的本地個案;現在甚至出現無病徵的感染者,令各地的防疫工作愈來愈難。本港近日新增的個案中,亦有3位確診者沒有出現病徵;當社區開始出現無病徵患者,將對疫情防控造成甚麼影響呢?

 

點解會無病徵?

 

早前北角「福慧精舍」佛堂一位信眾確診,其同住兒子雖沒有出現病徵,但因屬緊密接觸者,在接受病毒檢疫測試後,出現陽性結果;而從郵輪「鑽石公主號」回港的乘客中,雖然他們在日本的檢驗結果屬陰性而獲准回港,但回港後接受隔離和檢疫後,衛生防護中心在周一(24日)證實有兩位乘客病毒結果呈陽性,而他們均沒有病徵。

 

  一般而言,感染新型肺炎的患者會出現發燒、乏力、乾咳及呼吸困難等病徵;醫護人員會根據患者的臨床表現徵狀、肺部掃描影像和病毒測試結果等,判斷是否確診。無病徵患者雖然受到病毒感染,但並沒有出現以上病徵,感染及傳染病科專科醫生林緯遜指,患者有可能只接觸病源數天,就接受敏感度高的電腦掃描,身體當時仍未開始發病;又或者已感染一段時間,即使電腦掃描顯示輕微的肺炎情況,但因患者免疫力較好,未必有明顯病徵,身體狀況之後亦未必轉差,林醫生指這類患者通常較年輕;但他強調,無病徵不代表沒有傳播力。

 

無病徵都可構成傳播鏈

 

  新型肺炎的潛伏期一般是14日,但早前中國疾控中心發現,患者在發病前兩日已帶有傳染性,故將密切接觸者的定義擴至患者發病前兩日所接觸的人;林醫生指即使患者在潛伏期內無病徵,但仍能構成傳播鏈。造成近700人感染的鑽石公主號上,就有近半數患者無病徵,他相信無病徵患者可構成零星的社區感染情況。

 

  無病徵患者到底有多少?中國疾控中心發表的《新型冠狀病毒肺炎流行病學特徵分析》指,有1.2%的患者沒有病徵,但林醫生表示因內地現在集中處理危重病人,有機會因而低估無病徵病人的數量,實際數字可能更多。

 

做好個人防護,仍可防範無病徵患者

 

  無病徵患者無從識別,是否代表難以防範?林醫生指未必,只要大家繼續做好防疫措施——戴口罩、勤洗手等,已能大大減少接觸病源。這些雖是老生常談,卻是抗疫最基本亦最重要的措施。林醫生比較南韓與香港疫情,指香港人受過2003年沙士洗禮,再遇疫症爆發都會顯得較為緊張,防疫措施亦因而做得更好;「南韓確診數字短時間內破千,而香港疫情暫時不算太厲害;考慮香港與內地的邊境接近,來往頻密,但我們只有輸入個案與零星群組個案,未有廣泛的無源頭感染個案,其實某程度上疫情已算控制得好。」

 

感染及傳染病科專科醫生林緯遜

 

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