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13/06/2018

【鼻尖上的感覺】傷風感冒又關事?醫生折開嗅覺失靈原因

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  一位辦公室OL Catherine(化名) 到耳鼻喉專科醫生求診的時候,表示最近進食時覺得味道淡了,而且嗅覺減弱了,擔心是患上鼻癌。其實嗅覺失靈有很多可能成因,治療方法也有不同。

 

 

  在解釋嗅覺失靈之前,先要了解為何我們會嗅到氣味。空氣中的氣味粒子,在進入鼻腔後,有一部分會接觸到位於鼻腔頂部的嗅覺皮膜(Olfactory Epithelium)。嗅覺皮膜佈滿接收嗅覺的細胞,這些細胞會將訊號通過神經線,穿過顱內的篩骨頂端(即篩板Cribriform plate) 到達嗅球 (Olfactory bulb)。嗅球位於我們前腦,它負責將訊號送到大腦不同區域,讓我們感受各種氣味。

 

  呼吸與嗅覺的傳送方向不同,因此有時會出現呼吸暢通,卻嗅不到氣味的情況。呼吸受阻是由於鼻腔最底部分受到阻塞,令空氣無法直達氣管及肺部。相反,嗅覺受阻則是鼻腔的上部分受到阻塞,影響嗅覺功能。

 

  據一份1995年的調查顯示,導致嗅覺失靈的常見原因包括有頭部受損(佔19%)、傷風感冒後(佔17%)、原發性(佔10%)及鼻疾病(如鼻竇炎或鼻敏感,佔16%)。當中,可細分為兩大類,即傳導性(Conductive)及感覺神經性(Sensorineural)。前者指傳導運作不正常使嗅覺細胞接收不到粒子,導致嗅覺失靈,而後者則是傳導運作正常,但接收嗅覺細胞的神經線受損或有異。

 

  傳導性嗅覺失靈-常見原因包括鼻瘜肉、鼻內出現良性或惡性腫瘤、外來物(如玩具珠、電磁或棉花等,此常發生於兒童身上)所致,這些情況都會阻塞鼻腔的透氣度及嗅覺。此外,若鼻腔內出現炎症,如嚴重性鼻竇炎或過敏性鼻炎(俗稱鼻敏感)都會引致鼻膜腫脹,繼而導致傳導性嗅覺失靈。

 

  神經性嗅覺失靈-常見原因是頭部受傷所致。若頭顱骨底部破裂或曾進行腦部手術,便會導致接收嗅覺的神經線嚴重受損。另外,炎症亦是原因之一。若傷風感冒後,患者的神經細胞受到病毒感染而導致死亡,便會導致嗅覺受阻。還有,若篩板受到腦部腫瘤(如嗅覺神經瘤)影響,亦會導致嗅覺失靈。其他有機會發生的因素包括糖尿病(影響神經線)、甲狀腺素過低或有毒物質(如過度吸煙及酗酒),以上種種情況均有機會導致神經性嗅覺失靈。

 

 

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