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10/12/2018

【基因編輯嬰兒I】為甚麼賀建奎敢「冒天下之大不韙」去編輯人類胚胎?

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  按原訂計劃,本來打算寫消防處近來推動「任何仁」所引發的一些誤解,殊不知11月26日爆出深圳南方科技大學生物系副教授賀建奎聲稱,透過基因編輯令一對雙胞胎女嬰免於感染愛滋病的新聞後,一切都變了:消息一出,原本被官方媒體人民網歌頌的「世界首例」,在各方責難之聲不絕於耳之後,人民網也很快把此則新聞刪除

 

  賀本是物理學家。內地新媒體《知識分子》調查他的背景,發現他過往並沒有發表過任何胚胎基因編輯的動物實驗論文,只有一篇關於理論性質的文章。

 

 

  沒有任何動物實驗的論文發布過,直接宣稱已在人身上「實驗成功」,並不是科學家該有的做研究的方式。內地傳媒更揭發,他的「實驗」是否通過了研究倫理委員會審批,也成疑問,更不用提他完全不理內地指引以至國際規範,「竄改」人類胚胎基因。「對於賀建奎副教授將基因編輯技術用於人體胚胎研究,生物系學術委員會認為其嚴重違背了學術倫理和學術規範。」賀任職的南方科技大學如此聲明

 

  近年轟動的學術失德,有韓國的黃禹錫、日本的小保方晴子,還有中國河北科技大學的韓春雨——不過,校方指出,調查後「未發現韓春雨團隊有主觀造假情況」,但認為已被學術期刊《自然》撤稿的論文,「不再具備重新發表的基礎」。上述三宗均屬論文造假/懷疑造假,並不涉及人命。而涉及人命的研究失德,則有曾受僱於瑞典卡羅琳醫學院的外科醫生馬基亞里尼(Paolo Macchiarini),他把覆蓋著幹細胞的人造氣管移植給三名病人,三人陸續死亡。卡羅琳醫學院今年中發布調查結果,指馬基亞里尼及另外六名研究人員研究失德。

 

  賀建奎的研究由開始至透過傳媒發布前,科學界無人知曉。無論在是否符合基因編輯的國際規範與國內指引上,所選取的研究對象,研究倫理審批過程,以至參加者知情同意等各方面,均受質疑,涉嫌研究失德的程度,恐怕只有過之而無不及。

 

  批評之聲稍落之際,有人開始問:為甚麼他敢「冒天下之大不韙」去編輯人類胚胎基因?為甚麼此事在中國發生?

 

 

  研究中國及亞洲醫學倫理的紐西蘭奧塔戈大學(University of Otago)生命倫理學中心教授聶精保撰文指出,從比較廣的歷史及社會層面看,賀的行動並不令人驚訝。過去數十年來,中國連串政治及社會力量,為他們的科研人員提供肥沃的土壤,令他們膽敢去創造但不一定符合倫理的「世界第一」。從多方面看,賀的人體實驗是他個人野心所結下的其中一粒果子,而這顆野心,乃受中國威權主義下追求成為科技強國的目標所支持和培育。而那股欲成為科學超級大國的動力,是中國追逐更宏大的中國夢的一部分。

 

  最先揭露事件的《麻省理工學院科技評論》(MIT Technology Review)資深編輯Antonio Regalado如此形容賀:認識賀的人說,賀的科學野心看來跟中國普遍的社會態度一致,當中包含「更大的集體利益超越個人道德甚至國際指引」的想法。

 

(待續……)

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