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14/12/2018

【基因編輯嬰兒III】誰能保證沒有「第二個賀建奎」?

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  賀建奎的基因編輯嬰兒實驗在「中國臨床試驗註冊中心」的註冊狀態,已變更為「因不能提供原始資料供審核,已駁回補註冊申請」(見下圖)。根據內地澎湃新聞之前的報道,該中心一直等候賀建奎提供以證明該研究確實存在的原始資料,「如果經查證,賀建奎等研究者的『ChiCTR1800019378』註冊確實存在虛假資訊,該補註冊試驗申請將會被駁回,註冊號將會被註銷」。

 

 

  事情發展至今,看來有兩點科學界似乎無能為力:一、沒有人知道露露與娜娜身在何方,她們的福祉又如何得到保障;二、既然賀能偷偷地在「無病無痛」的人類胚胎上編輯基因,誰能保證沒有「第二個賀建奎」?

 

  要知道,露露與娜娜本身在胚胎期沒有任何問題,根本毋須基因編輯作修正或治療。英國牛津大學生命倫理學家Julian Savulescu嚴斥,賀把原本健康的露露和娜娜,暴露在基因編輯的風險底下,就算她倆最終沒有任何健康問題,這項實驗仍屬不道德的科學,差勁的研究。「我把它比喻作俄羅斯輪盤,你拉下扳機而沒有人死掉,不等於你所做的就是對的。」

 

  事實上,科學界對基因編輯胚胎後所引起的問題還不太清楚。

 

  例如由於兒童體內本身會出現父母沒有的DNA變異,美國貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)遺傳學家Arthur Beaudet的研究團隊正以老鼠進行實驗,看看基因編輯會否引起更多類似的DNA變異。Beaudet稱,研究人員應當更要在考慮編輯嬰兒基因前,必須進行這樣的動物實驗,以至利用人類胚胎作體外實驗,去了解箇中變化。

 

  至於有沒有可能出現「第二個賀建奎」?清華大學人文學院博士後研究員鄧耿撰文稱,CRISPR基因編輯技術,難度不高,成本也低,只需要數十萬元便可。「低難度,低成本,同時又有潛在的高回報(出名和利益),即使沒有賀建奎的工作,很有可能也會有其他人在最近做成這件事,甚至可能已經有人捷足先登了——只不過是秘密地。如果在此之前,科學界尚沒有強烈的危機感的話,那麼現在應當真正提高警惕了。」

 

 

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