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05/10/2021

新冠口服藥面世!可降5成入院或死亡風險!醫生解構新藥原理、副作用;藥物可取締疫苗嗎?

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Text: Ariel Chan

  疫情近日似乎又有新進展!美國默克藥廠上星期五公布,其參與研發的新冠病毒口服藥物「molnupiravir」可以有效將確診者入院或死亡風險減5成!若獲藥監部門批准使用,將會成為全球首款針對新冠病毒的口服藥!據報道,醫管局有意購入這款新口服藥物。到底這款新藥的原理是怎樣?會否出現嚴重的副作用?它又可否取締疫苗?編者就找來感染及傳染病專科醫生林緯遜解答!

 

Q:新藥原理是怎樣的?

 

  感染及傳染病專科林緯遜醫生解釋,這款口服藥物是一種抗病毒藥,跟很多抗病毒的藥物原理都是類近,就是干擾病毒複製自己的基因,令複製過程出現錯誤,從而抑壓病毒的狀況。目前醫管局正使用一款名為「瑞德西韋」的抗病毒藥,林醫生指出,兩者最大的分別是其用藥方法。「瑞德西韋」是針劑,只有入院病人可以用藥;「molnupiravir」是口服藥物,適合初期、輕微症狀,未需要入院的人士。

 

(圖片來源︰pexels)

註︰模擬照片

 

Q︰新藥有何副作用?

 

  根據藥廠第三期臨床試驗成果,775名輕度至中度確診患者經口服用藥後,在29天內有7.3%的患者需要入院,而沒服藥的對照組則有14.1%的患者需住院。至於死亡率方面,服藥的患者無人死亡,而對照組則有8人死亡。

 

  醫生認為,初步的數據算是正面,不過目前安全性的數據不多,暫未知藥物會否帶來副作用。根據以往類近的抗病毒藥物看,理論上短期使用是不會有副作用,而新藥的療程為5天。但是,長期使用(以星期、月、年計)抗病毒藥,如針對乙型肝炎、愛滋病病毒藥物,就有機會干擾到人體細胞內的線粒體,出現新陳代謝混亂、影響肝、腎功能。

 

Q︰新藥能對抗變種病毒嗎?

 

  疫情久久未散,仍然有不少的變數,更出現不少變種病毒,新藥又可否對抗到?林醫生指,雖然藥廠並沒有列出詳細的數據,但是按他們的陳述,新藥在感染變種病毒病人身上都是有效的,而高危人士同樣可以服用新藥。根據藥廠的資料,在775位參與研究的確診者之中,他們全部都有病徵,更最少有一項高危因素,好像是60歲以上、肥胖、患心臟病等。

 

藥物 V.S 疫苗

 

  新口服藥物的價錢亦受關注!據外媒的報道,新口服藥物每個療程需要700美元,即約$5,500港元,比現時醫管局使用的瑞德西韋便宜。藥物又可否取締疫苗呢?林醫生強調,藥物和疫苗是兩回事,藥物絕不可取締疫苗。以復必泰疫苗為例,預防重症及死亡率達9成,反觀藥物是做不到全面的保護。假如口服藥獲批准使用,一旦打針後仍不幸染疫,口服藥就可以減低死亡及入院率!

 


感染及傳染病專科醫生林緯遜

 

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