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23/08/2022

耗電量誇張!分散資源!做不到去中心化!為甚麼Web 3.0受質疑但發展卻不容忽視?

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  • 鄧淑明

    鄧淑明

    鄧淑明博士,榮譽勳章,太平紳士,香港大學工程學院計算機科學糸、社會科學學院地理系及建築學院客席教授,香港土生土長培育的資訊科技界企業家。鄧博士於九十年代創辦 Esri中國(香港)有限公司,專門推廣地理資訊系統(GIS)軟件和提供相關解決方案。鄧博士也是智慧城市聯盟創辦人及榮譽主席。除了GIS本業,鄧博士對ICT行業、電子健康、環境保育、初創企業及智慧城市等經常提出建議,並積極參與多個政府及民間組織,致力促進香港科技及社會事務發展。

     

    鄧博士的卓越成就和貢獻廣受認同,並獲多項榮譽,包括:香港大學2009年理學院傑出校友、2006年香港十大傑出青年及香港美國商會2004年「最具影響力女性獎–年度傑出女青」及2001年香港十大傑出數碼青年等。

    智慧城市4.0

  不經不覺,互聯網已發展到第三代(Web 3.0)。

 

  有指Web 3.0追求「親私隱、反壟斷」,原因是互聯網發展到第二代時,出現企業巨頭壟斷的現象。科網巨頭經常在自家擁有的中央伺服器蒐集大量數據,包括客戶的興趣、飲食偏好、收入、信用卡、瀏覽習慣、搜索和網上購物等,個人數據可能會被出售。因此,當互聯網發展到第三代,便希望改變現狀。

 

(圖片來源︰iStock)

 

  Web 3.0的中心思想是權力下放(或稱去中心化),手段是以區塊鏈這種驅動元宇宙的基礎技術,把科網巨企所依賴的中央資料庫,變成任何人毋須授權都可使用的共享資源。區塊鏈的特殊性在於它不似銀行般控制自家客戶的賬戶資料,而是由用戶集體維護。區塊鏈最早的應用是加密貨幣,今天擴展到NFT和DeFi等領域。

 

  由於數據分散存放在多個節點(nodes)以備份,可防止機件故障、電腦或手機被駭而令服務中斷,預料Web 3.0可以減少黑客的威脅。加上,Web 3.0特質之一是「去信任化」(trust-less)及「無權限化」(permissionless),參與者可直接互動,毋須通過受信任的中介,也不用經過管理機構授權,網絡用戶活動變得更自由靈活。

 

  目前牽涉Web 3.0 的業務相當廣泛,如有初創為他人提供構建區塊鏈應用程式的工具,使開發人員可以輕鬆創建基於Web 3.0的服務;有公司建立了一個分散的網絡,把不同訊息混合,令他人無法分辨誰向誰發送什麼,避免訊息被人窺探;有網站專為體育迷購買和銷售數碼收藏品等。

 

  近年,Web 3.0可謂氣勢如虹,有不少資金流入相關行業,全球加密領域的風險投資更由2020年不足50億美元,大幅增長到去年的250億美元,非常矚目,但同時也存在很多質疑的聲音。

 

  例如加密貨幣是Web 3.0重要一環,但比特幣等挖礦會耗用大量能源。《紐約時報》報導,2018年開始,比特幣挖礦所需電力估計比擁有583萬人口的丹麥所使用的還要多;在2021年5月的加密幣價值高峰,要挖出一個比特幣,估算要花上一個普通家庭13年的用電量。雖然區塊鏈已發展出不同的驗證和確認方法,可減少耗電,然而在比特幣挖礦未有明顯改善前,仍會為人詬病,被質疑為甚麼數據私隱會較環保重要。

 

  有人又懷疑,如果所有數據都在區塊鏈上,那麼它儲存在哪裏?最終數據會否仍由亞馬遜、谷歌,以及微軟等託管?由於技術複雜,大多數人無法直接與區塊鏈互動,結果他們會選擇依靠中介,有違Web 3.0去中心化的初衷。而且,Web 3.0的重點是去中心化,這樣難免有分散資源之嫌,可能會阻礙未來技術的發展。

 

  不過,無論有多少質疑,Web 3.0的發展勢頭已不容忽視,估計它將佔據了小眾但利潤豐厚的市場,如非同質化代幣(NFT)。而且,在元宇宙(Metaverse)之下,Web 3.0將有更大的發揮空間,因為區塊鏈可以用來追蹤數碼物件的擁有權,並把它們從一個虛擬世界轉到另一個虛擬世界。

 

  科技推陳出新,互聯網也持續革新。面對瞬息萬變的今天,我們應及早裝備自己,以迎接不一樣的數碼未來。

 

 

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