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03/10/2019

淋巴瘤 步入免疫治療新世代

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  人體內分佈了許多淋巴結及淋巴腺,讓淋巴細胞不斷循環和抵抗病菌,但是一旦淋巴細胞出現基因突變,就會形成腫瘤,可蔓延至骨髓及其他器官。由於淋巴細胞種類繁多,衍生的腫瘤各有不同類型及表徵,因此「淋巴瘤」是一個統稱,代表原發於淋巴系統內的各種惡性腫瘤,骨髓瘤(PCM)也是其中一種。

 

  淋巴瘤主要分為何傑金氏淋巴瘤及非何傑金氏淋巴瘤兩大類別,再按腫瘤的臨床表現及病理特徵細分世界衞生組織(WHO)中各種分類,各種皆有針對性治療。本港每年約有1000宗淋巴瘤的新個案,再加骨髓瘤約300宗。

 

家族遺傳多不是發病原因

 

  目前,醫學界僅知淋巴瘤與基因突變有關,引起突變的原因尚待了解,惟吸煙肯定會增加發病風險,有家族病史者則略增加1%機率——過去二十多年間,筆者只發現30宗一家有兩患者的個案,一家有三名患者的情況極為罕見。不同淋巴癌在不同人種發病率也不一樣,華人患骨髓瘤的機率較西方人低約6成,而慢性淋巴白血病(CLL)更低十倍﹗惟筆者研究發現,中國人移居北美後,又會增加患骨髓瘤、慢性淋巴白血病的風險,故推斷7成與自身狀況有關,另3成與外在因素有關,涉及多種複雜成因的互為影響。

 

 

  市民定期進行體檢及驗血,又或出現骨痛等相關症狀時盡快求醫,將有助及早確診及治療。如有懷疑,患者或需進行骨髓檢查或切除組織化驗,確診後再按淋巴瘤的位置及有否擴散等(分為一到四期)。昔日須以手術方式取樣檢查,較難揪出擴散的腫瘤位置,令癌症分期有誤;猶幸現時在電腦掃瞄、磁力共振或正電子掃瞄的協助下,已能找到不少三、四期的個案,提供針對性治療。

 

  確診腫瘤類型後,醫生便會按患者的個人條件,如年齡、活動能力、驗血指數、擴散狀況、期數等評估治療效果。只要對症下藥,療效在芸芸癌症中近乎最佳,淋巴瘤不難得到根治。特別是隨著近10年的藥研大躍進,尤以1999年出現各種標靶藥後,存活率更得以大幅提升。

 

標靶藥配合化療可相輔相成

 

  現時,淋巴瘤主要以單標靶藥治療,同時配合化療,以達致協同效應。骨髓瘤則基本採用雙標靶藥治療,筆者認為,化療配合標靶藥的方案可有相輔相成效果,加上標靶藥價錢較高昂,若能以化療替代一部分,便可兼顧療效及患者的經濟狀況。淋巴瘤包括骨髓瘤亦可接受幹細胞移植。由於淋巴瘤患者的年齡層較廣,也有痊癒機會,一般會採用進取方案。骨髓瘤患者多於70至75歲確診,導致傳統治療未能太進取,而病情一般已潛伏多年,暫時可作長期控制,很難言根治。

 

 

  近年免疫治療興起,令淋巴瘤及骨髓瘤的治療也出現重大突破。例如PD-L1免疫治療,可激活免疫系統攻打腫瘤,適合何傑金淋巴瘤患者。於歐美則有針對淋巴瘤的CAR-T細胞療法,則會先為患者抽血,分離出免疫細胞的T細胞,經基因改造後,重新注入體內殺死癌細胞。不過,由於CAR-T治療價錢高昂,加上有即時死亡、深切治療的風險,故短期內難以普及。事實上,目前已有眾多淋巴瘤藥物選擇,讓患者獲得完善的治療。在可預見的將來,治療的發展方向,定必是透過基因工程,協助患者殺死或控制癌症,可望能夠提升治癒率及減低復發率,為患者及家屬帶來更多希望。

 

血液及血液腫瘤科區永仁醫生

 

 

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