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04/07/2018

真係難得糊塗?如何預防認知障礙

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  • 麥棨諾

    麥棨諾

    麥棨諾醫生是一位私人執業的醫生,亦是香港大學及香港中文大學精神醫學系的榮譽臨床助理教授,曾於青山醫院、東區尤德夫人那打素醫院、威爾斯親王醫院、沙田醫院、雅麗氏何妙齡那打素醫院、大埔醫院及北區醫院精神科工作。他持有香港精神科專業醫生資格,除了日常精神科專科診症工作外,亦有興趣於兩性關係、家庭治療與性治療的研究,一直以來參與推動全民關注情緒精神健康及香港兩所大學的教學工作,希望大家能夠多關注自己的情緒健康,過一種優質的生活。

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  一次中學同學的聚會,邀請了數學科主任林Sir出席。當年鐵面無私的林Sir不但頭腦清晰,反應敏捷,而且相當精明,沒有一個同學敢在他的課堂上整蠱作怪。

 

  席間,林Sir慨嘆說:「看見你們由當天少不更事的小伙子,變成現在對社會有承擔的人,令我不得不承認。。。真的老了。」林Sir分享退休後的自己愈來愈沒記性,不是忘這個,就是忘那個,擔心自己會患上認知障礙症,終有一天會忘記校園快樂的時光,會忘記身邊疼愛的家人,最後連基本的自理能力也失去。

 

  究竟如何預防認知障礙症?步入老年階段記憶力衰退是正常的,但假若衰退的情況影響到日常生活,開始不能如以往一樣獨自外出、煮飯或照顧自己,我們便要多加留意。

 

  認知障礙症是一種腦部的疾病,即以往稱的老年癡呆症、腦退化症。一般發現於記憶問題,繼而是溝通困難、情緒、性格改變,甚至會完全喪失自理能力,患者的病情會隨著時間惡化,愈來愈依賴他人。有研究數據顯示,每20位65歲以上人士中,就有一位患上認知障礙症。80歲時,約有五分之一人會患上此疾病。

 

 認知障礙症的成因眾多,其中以下四個原因較為重要:

 

- 阿爾茨海默氏症(Alzheimer’s disease)-阿爾茨海默氏症是癡呆症最常見的成因,患者的記憶力、說話能力、判斷力及計算能力均受影響,這病症通常在幾年間慢慢地發展。

 

- 血管性癡呆(Vascular dementia)-常見的情況是供血到大腦的動脈出現阻塞,導致輕微中風。常見於吸煙者或患有血壓高、糖尿病或高膽固醇的人士身上。病情可在數年內維持穩定,但中風後會出現突然的退化。

 

- 路易體癡呆症(Lewy body dementia)-患者的部分症狀與「阿爾茨海默氏症」和「柏金遜症」的症狀一樣,出現神志混亂或幻覺,有顫抖、肌肉僵硬、跌倒或走動困難等問題。

 

- 額顳葉癡呆症(Fronto-temporal dementia)-患者的性格明顯轉變,出現暴躁或有不雅的舉動,相反,記憶問題不太明顯。

 

  雖然大部份的認知障礙症還沒有根治的方法,但我們可以減慢記憶力衰退,控制心理及行為問題以減少患者的無奈,以及照顧者的負擔。治療方法分為藥物治療、心理治療及行動治療。

 

  最常見的阿爾茨海默氏症暫時沒有有效的方法預防,但要預防血管性癡呆,我們可減少對血管不利的因素,如多做運動及少吃高脂肪的食物,以減低血管被阻塞的風險。另外,多閱讀、玩桌上遊戲、與家人打麻雀和其他鍛練腦筋的練習也能有助保持記憶力,令腦部保持運作。

 

  假如我們能及早察覺徵狀,接受診斷和治療,能有助減慢記憶力衰退的速度,因此盡早讓懷疑患有認知障礙症的長者接受評估是十分重要的。

 

 

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