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03/12/2019

肺部檢查應否列入常規篩查?按需要揀選檢查方式

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隨着香港人的健康意識提高,愈來愈多人做定期身體檢查,當中不少包括了肺部檢查。然而,一般身體檢查未必可找出大多數肺病,例如X光檢查早期肺癌的準確性不高;哮喘很受外界環境刺激而發病;肺炎亦較難提早檢測,多半也是出現症狀才去治療。因此,相信不少人會疑問:我們應該接受常規肺部篩檢(Screening),抑或是出現症狀後才進行檢查(Investigation)?

 

  篩檢的意思是,由於市民已有致病的高危因素,因此在沒有症狀的情況下接受篩檢,希望在發病初期進行治療。而一般肺部檢查則是患者已有症狀出現,醫生按病情及患者健康情況,提供適切檢查,找出病因。

 

 

具高危發病因素應考慮篩檢

 

  根據醫管局資料所示,在香港常見癌症之中,肺癌名列第二位,那麼市民是否有需要作篩檢呢?筆者認為,無症狀卻有高危因素的人士,如家族有成員曾經患上肺癌、自己有長期吸煙習慣、常吸入二手煙,由於較常人有更高機會發病,所以宜與醫生商量是否需定期作肺部檢查,例如進行低劑量電腦掃描(LDCT)癌症檢查。此方式不具入侵性,亦不需要使用顯影劑,對一般人的健康影響不大。

 

  另外,慢阻塞性肺病(COPD)的發病誘因亦與肺癌相似,如吸煙及經常接觸化學品,因此如果已知擁有此病的高危因素,亦應跟醫生商量,是否需要接受篩檢,例如肺功能測試(俗稱「吹氣測試」),以便及早治療。

 

  一般身體檢查中,常見有「肺部X光」這一項目,其原理是把三維物件壓縮成二維呈現,能夠顯示器官及腫瘤的陰影,缺點是看不清某些身體部位。假如腫瘤位於心臟、肋骨、肩胛骨或橫隔膜後面,就可能看不出來。因此透過X光看不到異樣,並不代表沒有問題,可能已有早期癌症存在而無法顯示,有文獻顯示,X光錯失肺癌診斷可達六成。因此,市民不應單靠一般身體檢查來確認是否有肺病,宜向醫生查詢是否要再作其他肺部檢查。

 

持續咳嗽應提高警覺

 

  沒有明顯高危因素者,但身體出現異樣,則應考慮接受針對性檢查。在種種肺病之中,咳嗽為最明顯的症狀,然而引起咳嗽的原因眾多。除感冒之外,亦可能與戶外空氣污染、室內污染或敏感有關。沒有吸煙習慣卻有咳嗽者,假如症狀持續三個星期或以上,都應找醫生求診。如果咳嗽不足三個星期,卻有咳血(如痰中帶血)、於鎖骨對上位置摸到不明腫塊、不明的體重及食欲下降、盜汗(即夜晚睡覺時出汗)或氣喘等,以上只要出現其中一個症狀,都不宜再拖,應立即求醫,接受肺部檢查。

 

  有患者以為透過藥物紓緩病情已足夠,然而一旦停藥卻又開始咳嗽,即證明未能對症下藥,故須作進一步檢查來查找成因。長期咳嗽不一定與肺癌有關,亦可能因胃酸倒流、哮喘、慢性氣管炎、支氣管擴張、吸入異物、慢性肺癆或原發性肺纖維化等造成,所以必須找出根源,方可對症下藥。

 

 

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