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07/01/2014

比蜜糖還甜的奇形水果,釋迦

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  • 姚超文

    姚超文

    香港出生,到台灣升學後落地生根,如今在台灣居住的時間已經超過在香港生活的時間。擔任傳媒工作,長期觀察並融入當地社會,是一個應該很有資格被稱作台灣通的香港人。

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    台灣熱話

  台灣向來有水果王國的稱號,像我這種喜歡吃水果的人,住在這裏真的會覺得非常幸福。香甜美味的釋迦,就是不容錯過的一種特產。

 

  台灣農產品種改良的技術非常優秀,我初到台灣所吃到的釋迦,跟現在的大不相同,不但愈來愈美味,愈來愈大顆,不同品種和口味的選擇也愈來愈多。

 

  這個有趣的名字,起源有兩種說法。一是果皮一粒粒突起,形似佛祖釋迦牟尼佛的頭部。另外一說,則是引進台灣時,直接採用馬來語srikaya的音譯。不過這兩種命名說法,也剛好描述了釋迦的外型和身世背景。

 

釋迦外型非常奇特

 

  外皮是淺綠色的釋迦,果肉雪白口感綿密香甜,夾雜著黑色橢圓形、光滑堅硬的種子。還記得台灣同學當初介紹我第一次吃釋迦,就生動的形容:「吃水果同時又有點兒嗑瓜子的樂趣」。果真,邊吃邊悠閒的吐籽,還真的頗為傳神。

 

傳統口味軟枝種釋迦果肉雪白,每瓣果肉中都有一顆像瓜子的黑籽。

 

  根據台灣府誌記載,釋迦最早是由荷蘭人引種入台栽培,至今有400多年歷史,原產於熱帶美洲。因為自「番邦」引入,所以又稱為「番荔枝」。台灣現在最主要的產地位在台東,不但數量最多,品質也最優良。

 

  這是因為台東的風土非常適合釋迦生長。熱帶果樹在冬天容易裂果,但是台東有黑潮暖流經過,所以冬天溫暖而乾燥。這種得天獨厚的自然條件,加上農業專家利用修剪和栽培管理技術,不斷改良樹型和產期,使產期調節為一年兩收,供果時期延長,生產量增加,現在已經成為替台東賺進大把鈔票的特產經濟果樹。而目前即使以全世界來比較,也是台灣的栽植數量首屈一指。

 

  其實在歷史上記載,古時候的釋迦被視為不登大雅之堂的雜果,是給沒錢的市井小民吃的。直到近年才透過品種改良,讓釋迦蛻變為高級水果,當然身價也跟著水漲船高,最大的簡直有人頭那麼大,價位相當驚人。但我覺得其實除非要送禮充面子,否則買一般偏大的就很好吃了。而釋迦必須放軟之後才熟成可食用,但一旦熟軟就很不耐擺放,果皮裂開,必須儘早吃掉,這個階段就比較不值錢。所以每到產季,我會經常去熟悉的水果攤逛逛,看是否有已經熟透了的釋迦,不但能撿到便宜,也可以馬上吃,不用等它熟。

 

跟小孩子頭一樣大的釋迦

 

  除了直接當水果吃,釋迦還被做成各式各樣的加工產品,像是風味特殊的釋迦餅和冰棒等等,都吃得到迷人的口感和香氣。

 

  釋迦的品種不少,斑鳩鳳梨釋迦還被選為台灣的「國宴」甜點。不過我覺得鳳梨釋迦甜度太高,個人還是偏好傳統基本口味的軟枝種和大目種。

 

改良品種的鳳梨釋迦,果肉較多,甜更高

 

  對釋迦不熟悉或是要長途攜帶的人,還是買尚未熟的硬的,比較保險。但是要注意未軟之前,絕對不可以放進冰箱,只可以用報紙包起來加速熟成。熟透的釋迦萬一買太多吃不完,還可以把果肉挖出來,放到冷凍庫,很快就會變成像冰淇淋一般,別有一番風味。

 

 

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