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19/04/2019

【一波三折】多倫多建「木造智慧城市」!項目融資、私隱處理惹爭議,計劃遭反對?

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    方展策

    少年時,曾研習 Geographic Information System,可惜學無所成,僥倖畢業。成年後,誤打誤撞進入傳媒圈子,先後在印刷、電子、網絡媒體打滾,略有小成。中年後,修畢資訊科技碩士,眼界漸擴,決意投身初創企業,窺探不同科技領域。近年,積極鑽研數據分析與數碼策略,又涉足 Location Intelligence 開發項目;有時還會抽空執教鞭,既可向他人分享所學,亦可鞭策自己保持終身學習。

    智城物語

  落戶加拿大的「Sidewalk Toronto」智慧城市計劃,被視為Google 由互聯網領域跨足現實世界的重要一步。可是,計劃宣布至今已逾一年,依然寸步未行,全因當地民間有不少反對聲音,近日更有人升級抗議行動,發起「#BlockSidewalk」活動。究竟這項計劃背後有甚麼問題呢?

 

  原應於2018年秋季發表的「Sidewalk Toronto」創新發展計劃(Master Innovation and Development Plan),已被推遲到2019年春季,但迄今為止仍未見踪影。這座智慧城市將會是甚麼模樣,外界始終所知不多,故此一直被批評透明度不足。

 

  2019年3月,當地傳媒《多倫多星報(Toronto Star)》爆料報道「Sidewalk Toronto」計劃的部分細節,並從兩家參與該項目的建築工作室Snøhetta與Heatherwick,取得這座智慧城市的初步渲染圖。後來Sidewalk Labs發言人承認,有關計劃內容被提前洩露了。

 

  根據流出資料,如此先進的智慧城市竟然不是用混凝土和鋼材築起,反而是採用最傳統的建築材料──木材,以營造充滿大自然氣息的起居環境。Google母公司Alphabet旗下的智慧城市公司Sidewalk Labs,計劃在多倫多湖濱區「Quayside」興建12座高矮不一的木造塔樓,當中幾幢高達30層,合共供應3,000個住宅單位,以及可容納3,900個工作空間的辦公樓面。

 

Sidewalk Labs擬於多倫多湖濱區一幅面積4.86萬平方米的土地上,興建由12座木造塔樓組成的「Quayside」智慧社區。(圖片來源:Snøhetta/Sidewalk Labs)

Quayside社區內的建築物均以木材建構而成,Sidewalk Labs建議由多倫多的木材供應商提供建材。(圖片來源:Snøhetta/Sidewalk Labs)

 

  為方便樓宇維修,Quayside地面上所有建築物均以模組方式興建,例如預製的組合式木樑,以及可輕鬆更換的六角形地磚;至於地底,則會築建地下隧道,以供機械人收集垃圾、運送貨件,甚或速遞外賣薄餅,從而減少地面的交通流量。同時,道路兩旁亦會裝設各式感測器,蒐集路況數據,讓AI人工智能系統可調節交通燈號,以收疏導交通之效。

 

Quayside內樓宇採用預製的木造模組如組合式木樑興建。(圖片來源:Heatherwick Studio/Sidewalk Labs)

 

  多倫多的冬天非常寒冷,氣溫經常處於零度上下,叫人不想走出屋外。為鼓勵市民多點出外活動,Sidewalk Labs將會在Quayside內鋪設懂得自動發熱的單車徑,能夠融化路面上的積雪,方便市民在下雪日子仍可如常踏單車上下班。此外,建築物之間又會搭建透明的防水布,打造全天候的公共活動空間,可供營辦露天市集和戶外咖啡店。

 

Quayside的公共活動空間會搭建透明防水布,可全天候舉行不同類型的社區活動。

(圖片來源:Heatherwick Studio/Sidewalk Labs)

Quayside社區內遍布單車徑,鼓勵市民以單車作代步工具。

(圖片來源:Heatherwick Studio/Sidewalk Labs)

 

  整項計劃看似是要建設一個便民的智慧社區,惟背後卻隱藏著私隱數據處理問題。根據Sidewalk Labs的說法,所有經感測器和監控鏡頭蒐集得來的數據,均會進行匿名化處理。不過,去年Sidewalk Labs私隱專家Ann Cavoukian突然宣布離職,難免令人懷疑該公司處理私隱數據的做法是否恰當。

 

  最近又爆出另一極具爭議性的問題──有人發現Sidewalk Labs可能會要求分享多倫多市政府的房產稅金,以換取該公司的項目融資。原來,Sidewalk Labs只會出資興建Quayside的住宅及辦公大樓,但配套基建設施卻概不負責,譬如污水處理設施的建築成本估計為60億美元左右(約470億港元)。Sidewalk Labs提出以貸款方式支付這項基建的建設費,完工後多倫多市政府必須償還欠款。該公司認為,Quayside項目可為多倫多帶來可觀的房產稅收入,足以償還有關貸款,不會為市政府造成額外的經濟負擔。

 

  不過,當地市民對此卻不賣帳,於4月初發起了「#BlockSidewalk」活動,呼籲公眾「停一停,諗一諗」,重新思考是否應推行這項智慧城市計劃。說穿了,Google建造Quayside智慧社區的目的,是驗證其智慧城市概念的可行性,並從中採集居民的行為數據,作為其未來發展的數據分析基礎,可說是獲利甚豐,但卻又不願為整個項目埋單,確是有點兒說不過去! 

 

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