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20/09/2019

【5G世代】亞洲角力戰:中日韓搶居領先地位,「誰勝誰負」需待2020年見分曉?

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  • 方展策

    方展策

    少年時,曾研習 Geographic Information System,可惜學無所成,僥倖畢業。成年後,誤打誤撞進入傳媒圈子,先後在印刷、電子、網絡媒體打滾,略有小成。中年後,修畢資訊科技碩士,眼界漸擴,決意投身初創企業,窺探不同科技領域。近年,積極鑽研數據分析與數碼策略,又涉足 Location Intelligence 開發項目;有時還會抽空執教鞭,既可向他人分享所學,亦可鞭策自己保持終身學習。

    智城物語

  用手機視像通話或串流「煲劇」,已成為大家日常生活的一部分,這歸功於3G與4G網絡的先後普及。但來到5G世代,市場成長推手未必再是消費者,而是智慧城市、智慧工廠、自動駕駛等商業應用,當中尤以亞洲區的競爭最為激烈。

 

  以技術而論,5G坐擁三大優勢:傳輸速度極快、連接能力極強、通訊時延極低,足以覆蓋整個城市的各項事物,實現萬物互聯的智慧城市。國際市調機構CCS Insight估算,今年第四季全球5G裝置的有效連接數目達1,200萬部,及至2023年將大增至14億部,而中國市場將佔去五成份額。不過觀乎目前形勢,還是以韓國5G部署走在亞洲、甚至世界前列,被視為全球5G商用標竿。日本的5G進度雖比韓國和中國為慢,但在政府引領下已積極進行5G應用實驗,力求後來居上。

 

  2018年12月1日,韓國三大電訊商SK、KT、LG U+啟動5G商用服務,成為全球首個進入5G世代的國家。今年4月,三大電訊商推出5G手機服務,兩個月後5G用戶人數已逾130萬,現時更已突破200萬用戶大關。網絡建設方面,韓國先在6個主要城市提供5G服務,然後再在高鐵沿線地區鋪設5G網絡,並建設6萬個5G基站,估計今年底將可覆蓋韓國8成以上人口。

 

  除網絡部署佔有先機外,韓國的5G商用方案測試範疇亦比別國來得全面。韓國政府與電訊商已斥資8,000萬美元(約6.24億港元),在自動駕駛、智慧工業、公共安全、媒體製作、智慧城市五大領域進行5G應用測試,預計於2020年底完成。

 

  KT電訊與韓國交通安全部門合作,通過5G網絡進行車聯網和無人車試驗,並在14條測試路段鋪設5G網絡,連結監控鏡頭和電子交通標誌,試行智慧交通管理。另外,KT又著手研究,如何在火災、交通意外或建築物倒塌現場,利用5G網絡作災場觀測和災情評估。

 

  另一電訊商SK以5G技術為基礎,串連監控鏡頭與工業機械人,試驗智慧工廠運作。同時,SK亦嘗試透過5G網絡,傳播高解像度的AR/VR媒體內容。半官方機構ETRI則研究如何利用5G提升智慧城市的機能,例如無人機的公共應用,以及可改善城市交通的雲端平台。韓國政府的願景是,當上述5G應用測試順利完成,韓國可在2020年後處於5G技術的領先地位。

 

SK等電訊商積極運用5G技術來架設IoT物聯網,令IoT裝置超越手機,成為帶動韓國流動用戶人數增長的火車頭。(圖片來源:SK電訊官網)

 

韓國5G服務原定於2020年全面上路,但現在卻提前至2019年推出市場,結果成功在全球5G網絡部署上搶居領先地位。(圖片來源:SK電訊官網)

 

  2019年6月,中國工信部向電訊商發放5G商用牌照,自此中國5G正式上路。目前三大電訊商已先後在深圳、廣州、上海、北京等主要城市鋪設5G網絡。今年中國移動計劃架設約5萬個5G基站,為逾50個城市提供5G商用服務。中國聯通與中國電信則會分別設置4萬個5G基站。

 

中國移動已於今年6月在上海推出5G商用服務。(圖片來源:中國移動官網)

 

  商用測試方面,中國移動跟四川養豬場合作,利用5G與物聯網感測器,監察豬隻的體溫變化,並追蹤營養和健康狀況,以提高生育率。此外,中國醫療界亦積極引入5G技術方案。湖北恩施市通過雲端平台,成功實施5G遠端會診手術;四川涼山「懸崖村」試行5G智慧醫療,讓村民足不出村,也可透過5G網絡,在電視上與遠在成都的醫生看病問診。

 

  2020年東京奧運期間,日本電訊商始會正式推出5G服務,未來5年的5G投資總額將達1.6 兆日圓(約1,200億港元)。不過日本媒體估計,及至2024年,四家電訊商中只有NTT DOCOMO和KDDI的5G網絡完成度可達到90%以上。至於SoftBank與Rakuten Mobile的完成度則分別為64%及56%。

 

軟庫(SoftBank)曾邀請用戶親臨棒球場,透過5G網絡以VR沉浸方式觀看球賽。(圖片來源:Softbank官網)

 

  儘管5G建網偏慢,惟日本早已著手進行具創意的5G應用試驗。譬如日本女團「Perfume」於2017年曾通過5G網絡,讓分處東京、倫敦、紐約的3位成員實現異地連線直播;今年Perfume更運用5G技術串連Wi-Fi,同步控制東京、橫濱兩地歌迷手上的LED燈。又例如靜岡縣和山口縣在高速公路架設5G網絡,進行貨車車隊的自動遠端遙控測試。日本總務省表示,日後會嘗試運用5G技術實現智慧農業和智慧醫療方案,以解決日趨嚴重的人口老化問題。

 

互聯網服務供應商樂天株式會社(Rakuten, Inc.)成立子公司Rakuten Mobile,進軍5G電訊服務市場,意圖打破NTT DOCOMO、KDDI、SoftBank三大電訊商寡頭壟斷的局面。(圖片來源:Rakuten Today)

 

  綜觀中日韓三國5G發展,暫以韓國領先,中國次之,日本居末,但最終勝負如何,目前還是難以定論。市調機構IDC指出,2019年只是5G商業部署的入門年,2020年始是5G應用和手機高速增長的一年,5G手機出貨量將佔全球智能手機出貨量的8.9%,達至1.235億部。因此,明年才是決勝負的關鍵時刻。

 

 

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