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12/02/2019

【API經濟】Google、騰訊爭住用!香港急起直追先開放4000個數據

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  • 鄧淑明

    鄧淑明

    鄧淑明博士,太平紳士,香港大學建築學院及工程學院計算機科學系客席教授,香港土生土長培育的資訊科技界企業家。鄧博士於九十年代創辦 Esri中國(香港)有限公司,專門推廣地理資訊系統(GIS)軟件和提供相關解決方案。鄧博士也是智慧城市聯盟創辦人及榮譽主席。除了GIS本業,鄧博士對ICT行業、電子健康、環境保育、初創企業及智慧城市等經常提出建議,並積極參與多個政府及民間組織,致力促進香港科技及社會事務發展。

    鄧博士的卓越成就和貢獻廣受認同,並獲多項榮譽,包括:香港大學2009年理學院傑出校友、2006年香港十大傑出青年及香港美國商會2004年「最具影響力女性獎–年度傑出女青」及2001年香港十大傑出數碼青年等。

    智慧城市3.0

  在全球數碼化的影響下,不少大型企業包括Google、亞馬遜、Uber、騰訊、阿里巴巴都實行「API經濟」。香港的金融管理局也於去年7月底宣布開放APl(Application Programming Interface),此舉有助鞏固香港國際金融中心的地位,促進社會經濟可持續發展。

 

  API,即「應用編程介面」,可以把複雜的系統劃分成小部分,令系統好像方塊積木組合一樣,方便開發員透過創意建構不同種類的應用程式(App)。

 

大企業開放API數據   助開發創新APP

 

  大企業以APl對外開放自家數據,讓其他開發者可以在企業本身的產品和服務上,建立新的APP,補其不足、互助互利。而且這些App開發商大多靈活性強,發展新服務往往速度甚高,一旦不行便火速下架,這樣連綿交替,正是互聯網時代的競爭之道。

 

  早期蘋果開放iPhone的API,吸引了不少人創建新穎的App,令App Store變得熱烘烘,它的IOS生態系統頓時迅速發展。

 

  企業施行API經濟,也可以開闢財源。它所提供的資訊本身是財源之一,其衍生的新服務又可以收取額外的收益,企業更可以透過新增的行為數據,了解客戶的需要,有助業務發展。

 

  現時API的商業模式多樣化,發展蓬勃。根據網站Programmable Web指出,它的資料庫中公開APl的數量便有近二萬,連美國太空總署也開放API。隨著越來越多開放API的需求,有市場研究公司預計,全球的API管理市場將由2016年約6億美元上升至2021年的27億美元,複合年增長近35%。

 

  除了私營企業,不少國家都講求API,新加坡便是表表者。當地政府不但要開放政府資料,還要以API治國。它的數據平台分開兩個不同的部分:一個是只供內部使用的平台,即政府部門之間的資訊以API交流互通;另一個則是對外開放的Data.gov.sg, 民眾只需如Facebook或Google般登入網站一次,便可以在不同App之間轉換,系統也能辨識,毋須再輸入個人資料。

 

  新加坡積極開放政府數據(Open Data),民眾可以透過網站得知包括氣象、交通、醫療、農產等民生關注的資訊,有助創新應用服務的開發,為API經濟發展注入強大動力。

 

港「資料一線通」開放數據近4000個

 

  香港正努力從後趕上,政府為推動創科於2017年列出八大方向,其中一項就是開放數據。今年一月,有超過80個政府政策局和部門發布年度開放數據計劃,並在「資料一線通」網站多開放逾650個以API開放的新數據集,令數據集數目增加至近4000個,增幅約20%。

 

  數據集除已包括了實時的交通資訊,還新增了有關經濟民生、實時天氣、地理空間,以及有助智慧城市發展的數碼地圖和可提升城市管理的數據。網站的數據集一律以業界普遍使用的JSON、XML和CSV等機讀格式發放,並附加合適的註釋,讓市民容易理解。

 

  此外,地政總署於去年底推出的「香港地理數據站」,被指是「空間數據共享平台」入門網站的預覽版本,提供各項有關社會民生的地理空間數據,都是香港政府開放API重要的一步。

 

  我期望政府的下一步能夠更全面把資訊API化,加速建構一個全方位的「空間數據共享平台」(CSDI),趕上數碼時代的步伐,改善民生,促進創科發展,讓香港更上一層樓。

 

「港元定存息率」大比拼 食息都要食得醒 https://goo.gl/i9KA4Y
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