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30/10/2019

【實踐機械人夢】由柏金遜症患者的機械手套到助行器,初創者:要夠「落地」!

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  「創業要有吸引投資者的科技元素之餘,絕對不能『離地』;要『落地』、可行、可用!」本地初創MedEXO Robotics(明特機械科技)創辦人及行政總監禤彥勳(Denis),一直醉心研究如何用機械人改善人類的生活。作為牛津大學博士生,他投入以機械幫助柏金遜症患者防手震的研究,2017年回港後更把機械人夢一步一步實踐。

 

  Denis從小熱愛機械人,中學時曾以機械腳作品代表香港到海外及內地參賽,大學選修物理學,從最根本又最複雜的面向打好根基。一則柬埔寨新聞,更令Denis決意走研究機械人的路。「當時我看到柬埔寨人要冒險靠找地雷來賺錢,甚至因而失去雙腳,生活質素下降,更失去自理能力,很多生活上最基本的事情也做不到,我覺得這很不公平!」機械人的可塑性甚高,應該要研發一個怎樣的機械人?它要為我們做甚麼?Denis由鎖定目標、構思、實行到經歷失敗,再修改構想,最終為柏金遜症患者日常生活面對的問題(problem),找到「貼地」的解決方法(solution)!

 

先評估、後實行:避免白白投資

 

  Denis的初創與研發之路並非一帆風順。「最初打算在英國做start-up,把以機械幫助柏金遜症患者的研究成果製成產品,但團隊組成3、4個月都沒有結果;於是我選擇回香港。當時是2015年尾,本地start-up開始發展,我花了4至6個月就取得funding(資助),又參加了一些比賽,賺取獎金。」可惜投資20萬研發的穿戴式機械手套,最終因大量技術問題未能推出,白白浪費了時間和資金;「我認為當發展產品時,應該及早評估並作出決定,發現不可行就要盡快採取行動!」

 

Denis曾投資20萬研發穿戴式機械手套,但因製作問題而腰斬。(facebook圖片)

 

  2018年,MedEXO Robotics改為研發助行器「安行健」。Denis指,改為研發助行器,正因發現步行問題比手震更困擾柏金遜症患者:「他們想行路,但又怕跌倒,因為柏金遜症患者會有凍結步態(Freezing of Gait)的情況,行路途中可能突然停下,未能活動,如果他們走在馬路中途時出現此情況就更危險,很多意外亦因而發生!因此,不少柏金遜症患者都會選擇坐輪椅,又或避免外出。」他說。

 

 

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