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19/08/2019 10:39

《每周華語-黃溢華》從郵政╱郵票看大英帝國歷史點滴

  《每周華語》今天資訊科技先進,郵政服務仍有需求但將有很大的轉變。寄信件有需要但利
用現代科技可更快地傳遞資料、訊息。當然,不少文件因為法律規限的原因,必須直接寄出及交
由收件人簽收等等,可見郵政服務有必要存在。且商業貨物運送乃必須的,郵政轉型合符現實。
 
  1840年大英帝國發行了全球首個郵票:黑便士。以維多利亞女皇為郵票之主軸設計。英
國殖民地多,各地均有發行「女皇」及其他主題的郵票,因而英國在全球不只有殖民地,亦有不
停的郵政服務。而當年的郵票,有金融市場的角色,亦成為政府「收費」的途徑,因而郵票有很
重要的地位。大清國首個郵票亦由英國人設計,他亦是大清海關的官員。英國引入郵政╱郵票現
代化郵務,可視為全球化的「起步點」。未有飛機,也無空郵,便只有郵輪把信件傳送,又或有
特別的郵務船。當然,有氣球、有飛船,因而不少郵件也由氣球及飛船傳遞。更早期,馬車自然
是郵務傳送的工具。
 
  1924年,英國政府採納「帝國航空」(Imperial Airways)為大英帝
國提供商業模式的航空運輸服務。1920年代,在歐洲提供不少飛行航線,1935╱
1936年,開始每周一班倫敦╱香港的航線服務,途經馬來西亞的檳城。可見郵務╱郵政開始
由海路、陸路、氣球╱飛船轉往飛機:即空郵可直接由倫敦╱歐洲往亞洲各地區了。此亦說明
1840╱1940年的一百年,英國及不少主要國家都不斷推動郵務╱郵政,百多年前已有國
際貿易,金融交收的基礎,其中郵票╱郵務的角色甚為重要。
 
  1900年代,日本及廣州也希望參與空郵╱開設航班,但英國國力強,而大清國╱民初,
中國自身甚為混亂,因而「帝國航空」成為香港第一間商業民航企業,並不是國泰航空。
1937年4月首個全球到達主要城市的郵封由上海寄出,正好由「帝國航空」有參與。環遊全
球,以空郵形式完成的郵封╱郵務,有紀錄且此封仍存在者,乃1937年4月的事情。194
2年2月中,新加坡失守,「帝國航空」服務中止。1940年╱1974年,英國之航空業演
變、「英國航空」成立(即British Airways)。今天香港不只是金融中心之一
,亦是郵務╱郵政╱速運中心之一,英國的「帝國航空」間接於1920╱1940年為此打下
基礎,二戰之後,日本成為戰敗國;內地閉關又有內戰,使香江的郵務更快成長,得天時而爭取
郵務╱空運╱航空等業務的更重要角色。
 
  1856年,老牌郵票投資公司成立,Stanley Gibbons今天已轉型成為投
資全球郵票的上市企業。但時移勢易近廿╱卅年郵票╱郵務角色不再吃重,因而這些企業的業務
已不復當年勇了。1984年,英國主辦了G7工業國的經濟高峰會。1980年代英美聯手力
壓蘇俄,終壓下冷戰,而蘇俄1992年全面瓦解。1984年G7經濟高峰會議舉辦前,戴卓
爾夫人於保守黨大會差點兒被炸彈暗殺!而1983年公布中英聯合聲明,香港50年在「一國
兩制」之下不變生活╱制度模式等。1982年,英國擊敗阿根廷,重奪福克蘭群島,時為
1982年4月到6月中。1983年,英國拿下福島一百年。又歐元推出會議,英國最終並未
採用歐元。今天,英國於今年10月很大機會「硬脫歐」。1984年,已有七大工業國,今天
由G20代替。1984╱2019,前後35年,日本、英國、意大利、法國、德國(西德)
及英國均遇上更為困難的財政及民生問題。2008年的次按╱歐債危機,今天仍未解決,而美
國財赤依然在天文水平。歐盟仍存在,但1989年東西德合併後,德國要維持歐盟不易。北約
目前仍由美國話事,但錢財由誰付出?南歐仍不穩定,英國「脫歐」:「硬」也好、「軟」也好
,真的不易生存下去,即使不脫歐,英國未來十年╱廿年也甚為艱難。
 
  1920╱1940年代,「帝國航空」為香江打下航天天下!但1920╱1940年代
,英國爭全球海上霸權,力壓美日,花費太大,支出建造巨大主力艦,因而財赤大增。不幸二戰
爆發又要與德國在空戰決一生死!因而二戰之後,英國負債急增,1957年,英法於中東失利
,美國把英法「踢」出中東,美國成為西方大哥了。
 
  二戰之後,各國也急於「核彈」化。美英「好朋友」!但二戰試造核彈,美國也不太積極給
英國太多核科技資料,1957年,英國郵政發行了首日封,紀念成功引爆了首次百萬噸級別的
核爆。由郵輪寄送至英國本土,收件人為「Mr﹒B﹒Moody」,此封乃「軍郵」,筆者偶
得之。今天英法有核武「聯防」,即使英國出了歐盟,英法仍將有「聯防」,而近月╱上周俄在
深海及海面試新型引擎失敗,兩次事故使十多核專家死亡,對普京必有一定的打擊。
 
  爭雄不停,花費巨大。而美國下一年大選,特朗普連任否左右全球大局。而英國10月即使
成功「軟」脫歐,亦會使歐洲有打擊。日本近卅多四十年經濟下滑,形勢仍在谷底。英美乃白人
世界主軸,英美歐俄局限中國崛起,龍爭虎鬥早已開展,且看如何拆局罷。

  郵政服務長久以來乃大生意。近廿多卅年,不少國家的郵政部門都私有化甚而最終上市,亦
有郵政務衍生出有規模的金融業務角色。郵票的百多二百年歷史仍會延伸,但其重要性自然地減
少。值得留意,郵票不易圓好保存,而再過卅年、五十年,更多郵票將成為「古董」級別,其價
值有機會不斷倍增了。

《資深市場人士 黃溢華》

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