經濟日報社評

11/01/2019

應對高齡海嘯 須有整全方案

 

  港府為應對人口老化而收緊長者綜援申領年齡門檻,遭社會狠批。盡管政府有其理據,惟因政策措施斬件推出,不幸予人涼薄感覺。港府須有整全方案和溝通,才易被社會諒解和接受。

 

收緊長者綜援 縱有理卻無情

 

  特首林鄭月娥昨出席立法會答問會,遭一眾議員抨擊將長者綜援合資格年齡,由60歲上調至65歲的決定,是不知民間疾苦、長者找工難,被要求取消有關措施。林鄭強調這非為慳錢,而是應對人口老化而須作出的制度改動,且有關措施早已獲立會通過。

 

  人口老化是全球問題,各國都多方面下藥包括推遲退休年齡,以減日增的財政負擔。香港情況嚴峻,即使不增加新福利,預計十年後亦將出現結構性財赤,屆時須動用儲備或加稅。

 

  港府近年高度重視這問題,除大增社福和醫療開支,又不斷推新政策,如推自願性供款扣稅、年金、樂齡科技支援長者生活需要、增加醫療券金額、推自願性醫保等。政府在各方面努力做,但市民看不到整全的政策,只見零散方式推行,並見各環節仍嚴重缺失,故當林鄭宣布收緊長者綜援申領門檻,便紛認為縱有理卻無情。

 

  政府欠缺整全方案,因為一旦在社福上提高長者綜援年齡門檻,便應在長者就業政策上,盡力確保有足夠的企業願聘60歲至65歲的長者,以免他們過着數年只能領失業綜援,執紙皮幫補而朝不保夕的生活。但港府既未將相關社福政策與去年的津貼企業聘請長者計劃,以整合方案推出,更有意見指出若不解決長者勞保高收費的問題,企業難安心僱用長者。

 

  有推新猷或增加資源但仍問題叢生的,除長者就業外,明顯的至少還有醫療和房屋。政府雖增醫療開支、興建或擴建醫院,但智庫組織指出,不論硬件或醫療人手,都追不上人口老化的需要,現時迫爆醫院的困境,未來只會更惡劣。

 

政府獨力難支 動員社區支援

 

  居住看護方面,政府雖擴大老人院舍買位計劃,但宿位與看護人手仍都嚴重不足,虐老新聞既時有所聞,無緣入住院宿的亦只有自求多福,現時已有逾萬長者住在劏房。

 

  然而,單靠政府資源亦不足夠,須社會支援配合,包括慈善團體、專業行業等一起合作。政府既須有整全政策,還要有動員社會相關力量的計劃和投入,群策群力,才有望能應對迫在眉睫的高齡海嘯衝擊。

 

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