經濟日報社評

23/02/2021

失業貸款助救急 審慎籌謀減濫用

 

  新冠疫情曠日持久,挫損經濟筋骨,推高本地失業率急升,創近17年新高。明天出爐的財政預算案,料將向失業大軍發放長年期貸款,以解燃眉之急。參考日本的經驗,相類計劃的申請人數極多,庫房開支龐大,當局必須審慎籌謀,避免重蹈去年覆轍,補助疫市大賺的超市,藉制定完善機制,優先精準支援最重傷行業,諸如航空旅遊的從業員,以求減少濫用,助他們撑到疫苗計劃奏效,社會慢慢復常,重新職場再出發。

 

  根據消息人士向本報透露,預算案將公布5年期貸款計劃,支援疫下失業人士,年利率1厘,限期內悉數歸還可退回利息,反之信貸評級恐會受損。銀行將負責把關,企圖騙取貸款者,等同干犯刑事罪行(詳見--「預算案設失業貸款 月薪6倍上限8萬」)。

 

日本審批過寬 宜設失業門檻

 

  據社聯統計,本港失業的中位數去年第三季已升至108天,耗盡積蓄者想必與日俱增。港府此番費思量推新猷,相信正要盡快雪中送炭,一旦職場回暖,借款人便能復工,本息歸還,但第4波疫下失業率已觸及7%,總人數超過25萬,當局現在決定伸出援手,庫房負擔難免沉重。

 

  日本去年3月為疫下收入減少的個人和家庭,修訂推出兩個緊急免息貸款計劃,原則上限共80萬日圓(約5.9萬港元),最長10年後清還。翻查資料,首4個月已有88.5萬人次申請,當中83.9萬宗獲批,涉額高達2,232億日圓(約163億港元),全部遠超雷曼爆煲觸發金融海嘯後的數字。

 

  日本的審批明顯從寬,只要收入受挫已符資格,當地更剛因應疫情持續,上調借貸總額至200萬日圓(約14.7萬港元),港府顯然不能照搬,須小心拿捏尺寸,可斟酌應否就失業時期設立門檻,以至作出資產審查。

 

先助重災行業 防低息促投機

 

  雖然港府去年連番推出救援措施後,本財年完結時料仍有約8,700億元儲備,勝過負債累累的日本,卻始終要汲取去年急推保就業計劃平白惠及疫市贏家的經驗。失業貸款不宜一刀切,不妨訂出緩急優次,率先支援旅遊、航空、餐飲、零售、文娛和體育界等重災區從業員,其他較強勢行業或可稍等。

 

  據悉新計劃類近個人和信用卡貸款,只不過按揭證券公司負責出資,但無論私營的稅務貸款,抑或港府的學生貸款,只要利率或成本夠低,總不免有人拿來投資買股票、甚至賭博,為求錢滾錢。即使不易稽查實際用途,港府終究要申明,失業貸款僅旨在應急,暫時抵住基本生活開支。

 

  本港即將開始接種新冠疫苗,只要疫情沒有重大變卦,政府和市場皆預測今年經濟可以重拾增長,令飽受重挫的行業慢慢復常,失業大軍亦可望重投職場賺錢。本港社會普遍抗拒養懶人,俗語亦云有借有還上等人,失業人士靠官方貸款捱過低谷後,應當盡快還清款項,以免損害個人信貸紀錄,甚至遭追討至破產告終,得不償失。

 

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