【她們的時代】梅琳達蓋茨:要為錢銀煩惱的全球首富太太

20/03/2017

  梅琳達蓋茨(Melinda Gates)一個港人不太熟悉的名字,但她絕對是港女們最羨慕的女人,因他的丈夫比爾蓋茨(Bill Gates)是福布斯富豪榜上最耀眼的人,雖然手執750億美元財富,但梅琳達仍然要為錢銀煩惱,因她正要想辦法花光她們基金會的每一分一毫。

 

梅琳達蓋茨(Melinda Gates)

 

  這對夫婦一同成立的慈善機構Bill & Melinda Gates Foundation,至今已授予近400億美元的贈款,主要側重於全球公共衛生、貧困及教育,全力對抗瘧疾及愛滋病。

 

衝破宗教制肘,捍衛婦女權益

 

  梅琳達當上基金會聯合主席後,第一個提出的目標就是要在2020年之前為世界上最貧窮國家的1.2億名婦女提供避孕藥,但並不是每一個人都讚賞這個計劃。作為天主教徒的梅琳達一直面臨著來自教會的巨大壓力,天主教先驅報批評「有些擁有巨大財富、地位或權力的人在說三道四,認為教會一直倡導的是錯誤,真令人失望哦!」

 

  「我不能背棄她們!」就是這份信念,梅琳達頂著內心理智與情感的掙扎中,「我知道這是有爭議的,但當你知道這些婦女有多麼渴望避孕,你實在不能將她們置之不理,計劃生育可令她們可以有能力撫養自己的孩子、承擔上學的學費。」

 

傾盡大半身家,投入慈善事業

 

  梅琳達出身於一般中產家庭,母親在家照顧四個子女,父親是工程師,後來做起物業租賃生意,「每個周末我都要往租客家負責擦地板、剪草及清理焗爐,正因如此我年青時才可擁有一部蘋果電腦」。後來她去了杜克大學,並獲得電腦科學及經濟學學士學位。

 

  1987年,梅琳達移居至西雅圖,擔任微軟的銷售經理,數個月後蓋茨在公司停車場向她提出約會,兩人最終在1994年在夏威夷結婚。梅琳達於兩年後離開微軟,開始照顧家庭,並在基金會工作。

 

  基金會已霸佔她大部分的時間,每日晚飯閒談的內容大都圍繞著基金會工作,她的孩子非常了解基金會所發生的事。事實上,「當我最大的女兒3歲時,她曾對她的洋娃娃說:『你躺下吧,你有愛滋病!我來給你打針!』」梅琳達咯咯地笑,「顯然,我們談得太多愛滋病了,連一個3歲的小孩也明白這是甚麼的一回事。」

 

一次非洲旅行,經歷沉重衝擊

 

  她第一次踏足非洲旅行是在1993年的秋天,「在路上我看到這些婦女頭上頂著一大堆東西,胸前抱著小孩,在烈日下赤腳走到市場。然後會看到男人穿上人字拖鞋,百無聊賴坐在地上吸煙。」她開始了解到在某些國度裡女性的地位是何等低微。後來梅琳達來到肯尼亞的一個村莊,「當地村民非常好客,邀請我一個月後再回來,因他們要為其中一個女村民進行閹割儀式。對他們來說這是一個極大的榮譽,但我實在不能接受!」

 

  梅琳達形容那次的非洲之旅是一個「學習之旅」,打下基金會的基礎。基金會現時坐擁396億美元,是全球最大的基金會,單計2015年已捐出42億美元,蓋茨夫婦已承諾每年必須捐贈全部財產的5%,即15億美元以上,意味著他們有可能放棄超過1000億美元的財產。

 

以身作則,富豪捐款承先啟後

 

  目前全球仍有45%的兒童死亡是與營養不良有關、依然有一百萬名嬰兒在出生當天死亡。「你可以把我的孩子帶回家嗎?」作為三子女之母的梅琳達感受最深,「他們多渴望將孩子交由陌生人照顧,因心知被領養的生活總比留在自己身邊來得好。」

 

  從來沒有一個水晶球可以預示一百年後的今日貧窮是否可以消失,但二十世紀首富兼大慈善家Andrew Carnegie就曾說過,「死時還是個百萬富翁是件丟人臉的事」,蓋茨夫婦對捐獻不遺餘力,更推動億萬富豪公開承諾捐出至少一半身家,在眾多美國富豪面前,香港富豪恐怕拍馬也追不上吧。

    

文:吳芷晴 攝:AFP

 

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