IKEA創辦人Ingvar Kamprad「慳」出巨富

08/11/2017

  香港樓價高企,不少人「上車無望」,惟有得閒去宜家家居(IKEA)坐吓發吓置業夢。大家又知不知道,這間給予你「家的感覺」的瑞典傢俬品牌,其創辦人Ingvar Kamprad並非含著金鎖匙出世,而是靠「慳」字起家。他現時身家高達465億美元,在彭博富豪榜中排第14位,到底他那套「慳家」營商哲學是如何煉成的?

 

(CWing Li攝)

 

  原來Kamprad自小已有生意頭腦,1926年在瑞典南部出世的他5歲已開始賣火柴,7歲便騎單車到住居附近兜售聖誕裝飾品、鉛筆等平價貨。在17歲時,他將父親給予的少量讀書獎勵金,用作創立宜家,從而逐步踏上巨富之路。

 

  其實,宜家最初仍以售賣雜貨為主,由筆、火柴、相架到襪子包羅萬有。隨著生意愈做愈大,Kamprad開始在報紙落廣告,並經營一個臨時的郵購服務,售賣當地製造的一些基本傢俬,及後再發展到推出自家傢俬產品,即今天宜家業務的雛形。

 

慳家策略如何煉成?

 

  在經營宜家的早期,Kamprad為了節省運輸成本,便游說當地乳製品公司在運送牛奶時,順帶將其傢俬貨品一併送貨,足見其「慳家」本性。話說當年有一日,他目睹旗下一位設計師為了將公司產品LVET咖啡枱搬回家,而把枱腳拆除,以便放進車廂裏,這一幕令他意外構思出自行組裝及扁平包裝的想法。1956年,Kamprad把這個革新概念引進市場,自此消費者可自行把傢俬配件運回家中並組裝,既可降低運輸及倉庫成本,同時避免運送過程中導致損壞。自此之後,這個自取安裝服務成為宜家的賣點,並大受消費者歡迎。

 

  宜家愈趨龐大,自然有人眼紅,同行不滿其減價策略,又指其產品設計涉嫌抄襲,後來更有瑞典製造商不再向宜家出貨。Kamprad幾經轉折下,在波蘭找到一間傢俬生產商,其出廠價更比瑞典平一半,反而令宜家進一步推低產品價格。

 

門市大而有當

 

  宜家門店向來以大見稱,即使在香港這個彈丸之地,亦盡量保留其寬敞風格,其中位於沙田的旗艦店面積就有1.1萬平方米,當然這不能與外國的宜家相提並論。早於1965年,Kamprad已在斯德哥爾摩附近開設一間3.1萬平方米的大型店舖。本著慳錢原則的他,店舖通常選址郊區,從而大幅減低租賃土地的成本,更可騰出多餘空間建造停車場和行車通道,方便客人駕駛及泊車。此外,他也洞悉到瑞典人開始喜歡以車代步,為了鼓勵客戶到宜家購物,便推出平價車頂架,此舉令營業額在一年內翻了一番。

 

  在店舖開張後,令Kamprad意料不到的是,隨著客人數量愈多,商店貨架上的貨物經常出現供不應求。於是,當年他就想到在店內設置各種陳列室,既減少貨架空空的場面,亦為客人提供布置家居的點子。同時宜家特有的「路線」,迫使客人要走完每個產品區,延長他們留在店內的時間,從而增加消費機會,可見Kamprad「計到盡」的一面。

 

不上市也為慳錢?

 

  經過Kamprad多年的苦心經營,宜家慢慢晉身為跨國企業,但並沒有如其巨企般選擇上市、以募集資金擴大業務,反之維持私企的經營模式。外界認為Kamprad此舉無非想隱藏其豐厚財富、甚至以便逃稅。

 

  Kamprad對外公開管理宜家全球業務的是INGKA Holding B.V.,其母公司為慈善基金Stichting INGKA Foundation。但2011年瑞典公共電視台SVT報道揭發,擁有宜家品牌、商業概念及所有產品版權的卻是另一間公司Inter IKEA Systems,其母公司則是控股公司Inter IKEA。

 

  Kamprad一直以來自稱對公司的影響力有限,惟Inter IKEA正由他本人及家族透過秘密基金Interogo Foundation所持有,而Interogo基金是Kamprad在1989年於避稅天堂列支敦士登設立。宜家每年會將3%的總營業額撥入Interogo基金,銀碼可高達數十億瑞典克朗,而且被納入免稅範圍。

 

  此外,Kamprad自1973年起移居瑞士,一住便足足40年,到了2013年才搬回30年代住過的瑞典舊居,並駕駛一輛普通的平價房車,繼續節儉過活。外界猜測他搬回瑞典的箇中原因,除了基於家庭考慮,也因現時瑞典的稅率已大大調低。2014年他曾一次過繳付約600萬瑞典克朗予政府,但相比其個人身家,這筆稅款只是九牛一毛。

 

北歐傢俬難迎中美口味?

 

  Kamprad早於1986年辭任宜家行政總裁一職,其後繼續擔任公司的資深顧問。2013年他讓兒子Mathias出任Inter IKEA的董事長,並全盤管理公司業務。宜家目前業務仍然集中於歐洲,對外拓展版圖的能力似乎依然有限,當中原因不難理解。

 

  在美國,早已有多間同樣以售賣平價或折扣貨品做主打的零售巨頭如Walmart、Costco,穩佔當地的市場份額,另外還有高級傢俱品牌如Ethan Allen,所以宜家要分一杯羹並非易事。

 

七成分店集中歐洲

 

  宜家在80年代進駐美國的初期,亦堅守「標準化」的原則,可惜的是北歐傢俬一直未能迎合美國人口味。美國人憤用大件產品,宜家廚櫃卻太窄而未能把Pizza托盤收納,另外,其出產的水杯也太小,美國客人要購買宜家的花瓶充當水杯。

 

  發展不順的情況同樣發生於中國。宜家頭8年在中國只開設了3間分店,進度相當緩慢,因為除了要套用標準化或本地化的設計外,其平價策略在內地也毫不特別。同時,自行組裝傢俬的概念剛好與中國客人習慣被人服侍、注重服務的文化背道而馳。

 

  根據2017的公司年報,現在宜家目前在世界上共設有403間分店,經歷逾30年的對外發展後,現在仍有近七成分店來自歐洲,而在北美及亞洲地區的總分店數量比例僅得25%左右,可見品牌向世界進發之路途依然漫長。

 

轉載自《iMONEY智富雜誌》

 

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