科克兄弟 共和黨的造王者

17/08/2017

  一間公司要發大,通常會選擇上市,透過向公眾集資來擴展業務,例如世界首富蓋茲(Bill Gates)創辦的微軟早在1986年上市。但在彭博富豪榜中,就有兩兄弟以私人公司老闆的身份,打進全球富豪榜首15名,二人合共身家約944億美元,這對科克兄弟——Charles Koch和David Koch所管理的科克工業(Koch Industries)年度收入估計達1,000億美元,他們不單在經濟上極具影響力,也被指是美國傳統共和黨的造王者(Kingmaker)。

 

Charles Koch和David Koch (左至右)

 

  憑著經營私人公司而成巨富的例子一向較為罕有,當然,部分原因是外界較難估計這類型富豪的實際身家有多少,但美國傳媒普遍認為,科克兄弟是當中最有錢的一對。

 

  科克工業原是由科克兄弟的父母—— Fred Koch和Mary Koch在1920年代創立的一間煉油公司,但後來公司被控抄襲技術,於是轉而在蘇聯興建煉油設施,在蘇聯營商的經驗,使老科克十分討厭共產主義,也影響了兒子日後的政治取向。1940年科克工業正式成立,而在1967年科克老父離世,二子Charles接手公司業務,三子David其後也相繼加入。由於公司沒有上市,兩兄弟在業務上擁有較高的自由度,多年來他們透過收購拓展業務,成為全美第二大的私人公司。

 

業務雖龐大 對外披露小

 

  全球最最頂尖的富豪,多數經營貼近大眾生活的生意,例如微軟、Facebook、亞馬遜和Zara等,但科克企業屬於類似長和(00001)般的綜合企業,且以能源、化工、重工和農業等為主,一般人未必接觸得到,加上私人公司的業務不必向大眾交代公開,令科克兄弟的形象更添神秘,但其實這些業務的規模都極其龐大。

 

  據穆迪2015年的報告,科克旗下的Koch Fertilizer是全球最大的肥料生產商之一、Flint Hills Resources則是全美最大瀝青生產商之一,若再加上專門經營輸油管業務的Koch Pipelines,單是這3間子公司的年度收入合共已高達608億美元,較長和集團去年全年的收入還要多出逾千億港元。不過,科克旗下的化工及能源業務,經常被指污染環境及危害工廠附近的居民,因此在美國人眼中形象麻麻。

 

  除了上述的業務,科克旗下也有一些日常產品如Georgia Pacific生產的Brawny紙巾和Dixie紙杯,INVISTA生產的Stainmaster地毯等。此外,科克兄弟的業務主要集中在美國,但目前正積極開發海外市場,中國便是重點發展的地方之一。在科克11間子公司中,有7間在中國有業務,當中有為蘋果製造插頭的電子零件製造商Molex,業務就遍布中國14個城市,包括香港,而科克在中國的員工數目逾2.1萬,僅次於美國的約5.9萬。

 

四兄弟不和 二三子掌權 

 

  現時報章雜誌中提到的科克兄弟大多是指Charles和David,兩位分別是科克工業的總裁和副總裁。但是老科克一共有4個兒子,按年齡大至小排列分別是Frederick、Charles、David和Bill,當中David和Bill是雙胞胎。在4個兒子中,以Charles和David和父親最像,同樣在麻省理工學院獲得學士學位。

 

  Charles雖非長子,卻深受父親器重,畢業後,Charles原在顧問公司工作,隨後被父親召回了自家公司,他父親甚至表示,如果Charles不回來工作,就會把公司賣掉。

 

  或許是父親的關係,較得父親寵愛的Charles和David與另外兩位兄弟Frederick和Bill長期關係一般,而在父親死後,更演變成兄弟鬩牆的地步。當時四兄弟皆擁有科克工業的股份,沒人能獨攬大權,1980年起,四人開始產生嚴重分歧,Charles極力反對Bill把科克工業上市的建議,後來Bill入稟控告Charles,指他管理不善和挪用公司資金,並獲得大哥Frederick的支持,最終Bill、Frederick同意把手上股份以4.7億和3.3億美元賣給科克工業。

 

  兩年後Bill再次控告科克工業和Charles隱瞞部分資產,欺騙他和其他股東,在80、90年代,兄弟們開始聘用私家偵探互相挖掘對方的黑材料,兄弟情不再,而這對簿公堂的局面最終在2000年中完結,Charles和David勝訴,持續近廿年的鬥爭到此為止。

 

共和黨金主 政壇造王者

 

  這四兄弟的不和史是美國記者的熱門話題,而他們在美國政壇的影響力,更令傳媒極為關注。

 

  上文提到,科克兄弟政治取向深受其父親反共產思想的影響,2012年,三子David在接受美國報章The Wichita Eagle講到受父親的影響,他們自少年時起,就非常擔心政府干預和會實行社會主義,David更於1980年代表自由黨,是美國副總統的候選人之一。

 

  科克兩兄弟一直被視為共和黨「造王者」,例如在2003年高調資助小布殊(George W. Bush)連任,在2012年美國大選期間,他們又支持現任美國副總統彭斯(Mike Pence)參選,並向共和黨資助超過1.2億美元,以對抗另一候選人奧巴馬。

 

  科克兄弟被指是操控政治的幕後黑手,例如現任美國中情局(CIA)局長Mike Pompeo在2010年起連續3次當選美國堪薩斯州眾議員,就被指全因為背後有科克兄弟這對「金主」,因而被謔稱為「科克眾議員」。現任白宮立法事務總監Marc Short也曾在科克有份資助的組織Freedom Partners工作過。

 

  但似乎科克兄弟對現任美國總統特朗普(Donald Trump)不太滿意,並未有資助他參選總統。今年6月,Charles罕有地接受了Freakonomics Radio訪問,反對特朗普的貿易保護主義、限制物品進口等做法,在移民上,他認為只要該人能對國家作出貢獻就應該讓他進來。

 

轉載自《iMONEY智富雜誌》

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