軟脫歐派暫佔上風?

24/08/2017

  英國政府上周公布有關「脫歐」(Brexit)策略基礎的建議書,當中列明會尋求在兩年談判期完結後的過渡期內,與歐盟維持近乎關稅同盟的關係。

 

  看來英國政府內閣的爭議勝負已見,軟「脫歐」派佔得上風。

 

(iStock圖片)

 

  近幾個星期,脫歐爭議仍是最重要的英國政治議題,但焦點轉到內閣分裂。以外交大臣約翰遜(Boris Johnson)及國際貿易大臣霍理林(Liam Fox)為首的硬「脫歐」派,一直對過渡期的建議存有戒心,認為「脫歐要狠」,不應太過拖泥帶水。

 

  另一幫則是財相夏文達(Philip Hammond)為首的軟「脫歐」派,希望可以與歐盟達成較長時間的過渡期協議外,亦希望可在過渡期間盡量保持一切不變,以避免在2019年中談判期完結後,經濟因脫歐而大受打擊。

 

內閣分裂暗戰連連

 

  首相文翠珊及脫歐大臣戴德偉(Daivd Davis)則是介乎兩者中間,魚與熊掌都想兼得,但又未有明確的方法處理「脫歐」談判,甚至連內部的爭議亦似乎未有明確的解決方法。而當上月中文翠珊開始放長達4周的暑假,內閣更出現連串暗戰,軟脫歐及硬「脫歐」兩個派系藉英國傳媒不停放風披露機密會議內容,希望令英國人相信政府已採納了其中一方的立場。

 

  上周二(15日)英國政府發表一份建議書,正式公布其在過渡期中的立場,是盡可能維持一個暫時性的關稅同盟。戴德偉相信有關的過渡期會維持兩至三年,過渡期後,英國亦希望新關稅協議可以免卻邊境檢查安排,或是建立簡單而有效率的邊境檢查程序。戴德偉指有序的過渡期安排,可以確保英國的企業只需承受一次的政策更變,令影響可以減到最少。

 

立場趨軟示好商界

 

  這份建議書明顯是軟「脫歐」一方的勝利,因為英國政府的立場無異向歐盟要求,「脫歐」之後在關稅的安排不變,政治「脫歐」之餘,經濟上並無「脫歐」,盡力確保企業不會受這次政治事件打擊。不過,「內戰」中勝出不等於軟「脫歐」一事最終能夠成事,重點當然是歐盟對這個建議接受與否。

 

  目前歐盟的回應是歡迎英國公布相關建議,但再三強調未來貿易關稅協議安排的談判,要在解決了「分手費」、歐洲人在英居留權及愛爾蘭邊境等問題後才會商討。現時預計要等到10月當歐洲諸國首長開會商討後才能展開相關的討論,如果進度不理想則甚至可能要等到12月才能開始。而歐盟的聲明亦重申,英國離開歐洲單一市場後,無可能保留現時的「無阻隔貿易」(Frictionless Trade)。

 

  分析亦質疑,安排一個暫時性的關稅協議本身已頗有難度,當中可能包括不少重要的報關程序更變;其中一個類似的安排,是現時土耳其與歐盟的製造業關稅協議。不少外電報道都指土歐邊境不時會有貨車大排長龍等候過境,而企業亦要處理大量報關文件,絕非現時的「無阻隔貿易」。更重要是,這臨時協議又會在最多3年後完結,對整個「脫歐」談判而言效益頗低,這亦可能令歐盟更為抗拒有關的安排。

 

  目前英國政府可能要依靠該國商界向歐盟施加壓力,事實上不少商界代表認為歐盟的「頑固」立場有機會令脫歐談判失敗收場,令商界首當其衝受損;因此商界都希望歐盟的取態可以稍為軟化,盡早與英國就未來貿易關係作商討;這或許是英國政府目前最有力的武器,亦因此英國政府愈趨軟「脫歐」的立場,旨在向商界示好。

 

力保英愛邊境開放

 

  上周三(16日)英國政府發表了另一份「脫歐」立場建議書。這份建議書列明將來與愛爾蘭的邊境處理方法,重點是將全力確保北愛爾蘭及愛爾蘭兩地之間不會有實體邊境分隔設施。建議書中表明,英國政府不會接受任何實體邊境安排,並會確保居民及貨物都可以在這邊境中自由流動,由愛爾蘭過境至北愛將毋須入境檢查。

 

  其中一個建議,是向主要的過境小型企業提供免邊境檢查的身份,另一個建議則是設立預先登記制度,要求主要的過境企業預先登記。愛爾蘭外相 Simon Coveney表示歡迎這個建議,但強調英國仍需要提供更多有關計劃詳情。

 

民意授權或續減少

 

  相信讀者可以見到,在愛爾蘭及北愛邊境不設檢查設施,無異於在英歐邊境打開一個洞口,這將令英國政府更難管制歐盟居民出入。建議書中一個解決方法,是以限制歐盟居民在英國的就業機會及福利為本,並強調較詳盡的計劃會在稍後的移民制度建議書中列明。但這可能令英國政府無法堅守其「重奪移民管制」的立場,有可能令英國政府的民意授權進一步減少。

 

  這兩份建議書只是英國政府一系列政策立場的開端,在未來數周將陸續有來。現時英政府的策略慢慢變成,先向對手展視自己的底牌,再進行談判。這對談判進程有無幫助仍有待觀察,但至少目前有助平定內閣之亂,確立軟「脫歐」主導之勢。

 

轉載自《iMONEY智富雜誌》

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