特朗普稅改劫貧濟富?

04/10/2017

  美國總統特朗普(Donald Trump)的稅務改革方案正式發布,大方向與其競選承諾相符,就是強調減低稅率。不過,詳細內容欠缺之同時,亦有國會議員投訴方案會加深政府財赤,亦指新稅制下富人得益中產當災,這可能令稅改最終與其他特朗普新政的命運一樣,難以通過。

 

(CNS資料圖片)

 

  千呼萬喚,特朗普政府終於公布與共和黨協商後得出的稅務改革方案。這個改革方案為9頁紙長,與4月時的1頁紙稅改政綱相比,今次明顯較有內容。

 

  今次改革的建議,仍是建基於特朗普競選時的政綱,但當然現在的方案作出了個別讓步。在競選時特朗普聲言,要將美國的企業稅率由現時的35%下調至15%;但現行的方案只會將稅率降至20%。調低企業稅率以外,方案亦建議新增一個25%的稅率予自僱人士,讓這類自僱商人毋須再以個人收入稅率,來申報公司盈利帶來的收入。而在商業稅改中另一個重要建議,就是向企業運回美國本土的盈利,徵收較低的一次性稅率,以鼓勵海外盈利回流美國,但目前就未有列明相關稅率。

 

  個人稅率方面,方案建議將現時7個稅階,減至只有3個稅階;以往最低的個人稅率為10%,最高為39.6%(見表),新建議的3個稅階就會分別為12%、15%及35%。目前方案並未講明各個稅階的劃分方法,因此未知哪個收入水平會要交35%的稅率;而方案亦指,國會的稅務改革委員會可以考慮加入第四個稅率,針對最富有的美國人,收取較35%更高的稅率。另外,方案亦建議將個人免稅額上調一倍,即個人為1.2萬美元一年,而已婚的則二人共享2.4萬美元免稅額,而子女扣稅額亦會上調,但現時未知金額多少。

 

方案欠缺重要細節

 

  從上述的簡介,相信讀者都可以見到是次稅改方案的內容並不完整,單是沒有列明企業資金回流美國時面對的稅率,就令人大失所望。個人稅率方面,不交代各稅階的水平,亦令人難以分析這個方案對政府財政,以及對美國居民生活的影響。

 

  特朗普政府的立場,是細節留待國會內的委員會及議員處理,有評論認為特朗普將會採取「旁觀者」的角色,就如同在近期廢除奧巴馬醫改的工程中,除了間中在Twitter指指點點,實質工作會交由共和黨及旗下官員負責。雖然這個做法在醫改上未竟全功,但在稅改上可能有更好效果。

 

  事實上,目前這個方案就是由國家經濟顧問Gary Cohn、財長姆欽(Steven Mnuchin)、共和黨參議院議長Mitch McConnell 、眾議院議長瑞安(Paul Ryan)等6名共和黨及白宮巨頭(所謂的Big Six)共同協商而成;由於方案有共和黨核心成員參與,應可得到共和黨議員的支持。

 

共和黨內亦有不滿

 

  不過,方案欠缺重要細節,特別是在對政府財政的影響上沒有著墨,已經令個別堅決拒絕財赤惡化的共和黨議員反感。共和黨參議員Bob Corker接受路透訪問時表明,他不會支持任何會令政府赤字加深的方案。

 

  按兩黨中立(Bipartisan)的Committee for a Responsible Federal Budget(CRFB)初步估算,這個稅改方案在未來10年會令政府收入減少5.8萬億美元,而稅收增長只有3.6萬億美元,一來一回將令政府的財政赤字在10年內加重2.2萬億美元。要知道,目前美國政府的總負債約為15萬億美元,2.2萬億美元的財政負擔絕不是小事。

 

  現時共和黨在參議院只有52對48的輕微議席優勢,如果未能得到全數黨內議員支持,這就令民主黨可以決定其生死。目前民主黨的主流立場,是藉機數落這共和黨協商方案,指方案會令貧富懸殊加劇。該黨指,最低的個人稅率將會由10%升至12%,但最高稅率(假設沒有第四個稅階)則會由39.6%降至35%,形同向窮人開刀而富人就得利。民主黨的參議院財務委員會成員Ron Wyden,就譏諷這聲稱「幫助中產」的方案,指「若果這方案能扶助中產,那麼Trump Tower一定是個中產住宅項目。」

 

年底國會勢混戰

 

  可以預期,在未來幾個月,白宮在稅改對政府赤字的潛在影響、稅階的劃分、對中產及低收入家庭的稅務負擔如何處理等,都會成為重要的戰場。要記得,早前國會將債務上限的限制暫緩至今年12月中,而現時特朗普政府亦寄望稅改可以在今年內通過,不難預期在年底美國國會就這兩大財政議題而混戰連場,屆時可能會擦槍走火,談判破裂,令美國財政信譽再受影響。

 

  不過,目前市場對這個只空有軀殼而沒內容的稅改方案,似乎感到樂觀。周三(27日)美股在消息公布後,受金融股股價帶動而上升;美國10年期國債息率亦升至2.35厘,為7月中以來最高的水平;美滙指數亦回升至93.57的5周高位。市場對稅改有的仍是憧憬;但在特朗普治下,憧憬往往成為噩夢連連。還望今次的改革,會否有不同的結果。

 

轉載自《iMONEY智富雜誌》

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