告別怡東 人情不變

28/02/2019

  碰巧認識一個朋友是銅鑼灣聖保祿學校舊生,加上家住港島區,讀書年代的生活已圍繞同區的香港怡東酒店。聖誕節隨老師去酒店報佳音,長大後參與舊同學的婚宴,做過伴娘姊妹送好友出閣,又因為經常要夜放工,有時候與同事去酒店的Dickens Bar聚埋呻一呻。在不同的人生階段,怡東酒店都有一個位置。

 

 

  香港這片小土地時刻經歷城市變遷,一不留神,昨日的風景已消失無蹤。怡東酒店去年剛慶祝45周年,轉頭已要跟住客、食客道別,說實在,歷史不算很長,但對於香港、對於任何一個人而言,40多年的變化已相當大。訪問在酒店工作超過20年的員工,由剛畢業的年輕人做到已結婚、生小孩的爸爸媽媽,與同事合作無間,見面多過見家人,沒有感情是說不過去的;酒店的Dickens Bar曾經是多少爵士樂手的表演平台,樂迷的聚腳地,更是駐場18年的Tony Carpio兩名兒子的成長地;以前穿住校服的中學生不捨得在怡東酒店報佳音的時光,在學校與酒店取消合作後,十多年來組織舊生繼續活動,但直言沒有怡東,搞下去的意義已不再。

 

  一個地方可以被拆去、被改頭換面,但盛載的回憶和情感並不會輕易被抹走。

 

怡東末代GM 目標為員工尋好歸宿

 

  在銅鑼灣鬧市中心的香港怡東酒店有絕對的地理優勢,酒店在1973年開業,46年來,周遭環境不斷轉變,由商業區變成主要購物區,以前行街購物是香港人、外國遊客為主,近年增添大量內地遊客;酒店旁邊的世貿中心,原本也是酒店開設的碧麗宮夜總會,後來又租給邵氏經營戲院,再改建成現時的商場兼辦公室。不過,這些年來酒店依然,內部是裝修過好幾次,但一年到晚遊客進進出出,頂樓餐廳的無敵大海景,每年七人欖球賽期間都擠滿人的酒吧等,並沒有因為歲月而流走,但再過一個多月,這一切都是回憶。

 

面向維港的客房可享受180度海景,就算是本地客也會租訂看煙花。

頂樓Tott's and Roof Terrace深受歡迎,每逢大時大節,窗邊位置都早早爆滿。

 

舉辦招聘會教面試

 

  過往每隔若干時間就有怡東酒店易手、賣盤、改建的消息,每次都是「流料」或不成事,叫酒店的捧場客嚇一跳,但一個大話講100次可能真的會變真。去年10月文華東方酒店集團宣布落實在今年3月31日關閉旗下的怡東酒店,花最少6年時間重建成68.4萬多平方呎的綜合商廈,投資額約6.5億美元(約50.7億港元)。

 

 

  香港怡東酒店總經理Torsten van Dullemen(見圖)在去年2月上任,就在上任前5個月,文華東方出售怡東不果,而集團早在這之前已多番有意「賣仔」,因此不難想像早有為酒店結業經驗的Torsten,是帶住任務上任,來自荷蘭的他說得坦白,「我上任前已知道(出售不果的)新聞,我不會天真地沒有想像這個(結業)可能,與很多人一樣,我當然想酒店繼續營運下去,放眼國際市場,沒有任何事真是會令人驚訝,生命中唯一永恒不變的就是變化,但上任前我沒有收到任務。」

 

  之前沒有,不代表現在沒有,現在的任務是助怡東酒店光榮結業,「我給自己的目標是令想繼續工作的員工可以找到下一份工作。」集團沒有保證所有員工能到旗下其他公司工作,但舉辦了多場招聘會,「還有教他們面試技巧,因為很多員工已在酒店做了20多年30年,很久沒有去面試了。」

  

結業就如慶祝人生

 

  怡東酒店曾經是全港最大的酒店,現在依然是深受遊客歡迎的熱門之選,也儲了大班本地客,「我看一些長期住客的紀錄,如果將他們每次入住的日數加起來,可能是3年、4年,甚至有5年,即是說他們入住過酒店過百次。」自從結業的消息傳出,幾乎日日到怡東食飯飲茶W的老主僱,紛紛捉住認識多年的酒店老員工問︰「今次真的?」員工也只能無奈回應︰「今次真是真的。」

 

結業消息確認後,酒店大堂貼出不少舊日剪報,讓客人一同懷緬。

怡東酒店的設計帶有日本建築代謝派的影子,由一件件組件砌成的模樣。

 

  Torsten顯然是怡東結業這事上較冷靜員工之一,畢竟上任至今只是一年,但試過為酒店開業、結業,員工、客人來來往往的他早已看破離別,「作為團隊或我自己,結業有如慶祝一個人的生命,一方面是傷心,另一方面是慶祝一個人生命中的成就。」

 

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