失廣告失天下 雅虎黯然沒落

11/01/2017

  美國電訊商Verizon將收購雅虎(Yahoo),據後者向美國證監會遞交的文件顯示,併購完成後,持有Yahoo日本及阿里巴巴股權的部分將更名為Altaba,而互聯網業務會繼續沿用「Yahoo!」品牌名稱示人。曾雄霸網路世界一時的Yahoo黯然沒落,死敵Google卻以Alphabet之姿愈戰愈強。

 

一如以往,交易後Yahoo的互聯網核心業務將繼續沿用「Yahoo!」作為品牌名稱示人,但Yahoo公司會更名為Altaba (iStock圖片)

 

 

「Yahoo!」品牌仍在 公司易名Altaba

  Verizon在去年提出以48.3億美元收購Yahoo的互聯網核心業務,而 Yahoo MAIL 等等會一如以往,繼續沿用「Yahoo!」作為品牌名稱示人。

  收購完成後,Yahoo公司會更名為Altaba,只持有的35.5%日本Yahoo股權及15%阿里巴巴股權,正式成為一間投資公司。從此,「Yahoo!」只是Verizon旗下一個品牌,當日的互聯網巨擘已經不復存在。

 

當年網路霸主地位 拱手相讓Google

  回看千禧年前後,Yahoo旗下入門網站,流量冠絕全球的公司,市值一度高達 1250 億美金,可說是當年網路霸主,反觀當時谷歌(Google)才嶄露頭角。

  時移世易,17 年過去,Google不斷擴張,早前更重組資產,成立Alphabet作為母公司進一步發展事業,Alphabet現以榮登全球市值第二高的企業,僅次於蘋果(Apple)。而 Yahoo則連年虧損,最終黯然「賣仔」,將核心事業賣給美國電信業巨擘 Verizon。

  冰封三尺,非一日之寒,Google 與 Yahoo 的命運迴異,早在10年前已見端倪,與管理層莫大的關係。到 Yahoo 意識到自己的劣勢,試著扭轉局面時,Google已經取代了它成為搜尋引擎龍頭。

 

楊致遠創立 整理Bookmark成入門網站雛形

  Yahoo由台灣人楊致遠和史丹福大學同學David Filo創辦,1994年二人創立網站「Jerry and David’s Guide to the World Wide Web」,以人手將不同網頁分門別類,造成索引目錄,並提供超連結,令用家可以快捷地找到有用資料。同年網站改名為「Yahoo!」,楊致遠認為自己當時不務正業,同時還以這幾個字的第一個字母造了一個句子:「Yet another hierarchical offcious oracle!」(竟然有另一個層次的地下甲骨文!),從英文中看出,當時他們或者有野心成為另一間甲骨文公司(Oracle),但事實總與願違。

  Yahoo早期主要靠人力增加用戶要求的內容到網站目錄上,親切卻費時失事。與 Yahoo不同,Google以複雜的演算法,自動讀取網路上的內容並編入系統,在資訊爆炸的網路時代,Google迅速建立了自己的資料庫。

 

Yahoo早期將不同網頁分門別類,並提供索引目錄及超連結,令用家可以快捷地找到有用資料 (網上圖片)

 

 

管理層經常換血 成致命傷

   不過,Yahoo最大的致命傷,還是在於管理階層經常換血,前前後後換了 6 任行政總裁,「一朝天子一朝臣」之下, Yahoo 欠缺長遠及一致的戰略的商業模式。雖然,Google出身的Marissa Mayer自2012年出任Yahoo CEO以來,將影片、社群和廣告業務做為該公司振興的核心業務,也是Yahoo營收增長的主要動力,這部分業務被形象地稱為 Mavens,是Yahoo過去幾年中為數不多的亮點,可借仍未可扭虧為盈。2016 年第二季 Yahoo 營收為 13.08 億美元,淨虧損 4.4 億美元,2015 年同期淨虧損僅為 2200 萬美元,其中Yahoo的線上廣告和搜尋廣告業務收入都出現下跌。

  相較之下 Google 的經營團隊人事調動,如共同創辦人Larry Page、Sergey Brin,以及隨後加入的Eric Schmidt,管理方向一致,都是專注於改善搜尋引擎的品質。更利用技術在搜索結果賣廣告,以及拍賣廣告放置的版面提高收入,單單是2015年,Google廣告業務約為675億美元,佔了Alphabet 的收入將近九成,有餘裕供其他創新部門燒錢。

 

Google、fb瓜分網絡廣告市場 Yahoo僅佔3%

  Yahoo往往都是遲一步才發現商機。即使2004 年退出與 Google 的合作,又收購了網路搜尋和精專廣告技術的公司,但Yahoo還是無法像Google 一樣受到客戶青睞。Yahoo後來一直試圖模仿Google 的成功模式,卻失敗收場,未有真正自己創新的服務,在競爭激烈的業界最後被潮流淹沒。

  至2015年10月止,《comScore》比較美國主要的數碼傳媒,Google網站使用者總量稱冠的2.46億人次,其次是Facebook的2.18億人次,Yahoo排第三,約2.11億人次。但在 690億美金的網絡廣告市場中,Google和Facebook份額就佔了超過一半,Yahoo的只佔3.4%。

 

撰文: 王錦霞

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