【荷蘭直擊】Miffy可愛經濟學 吸金60年

30/08/2018

  想起荷蘭,想起風車、鬱金香、芝士、大麻、梵高,還有個交叉小咀的白兔Miffy

 

  Miffy誕生逾60年,從出版幼兒圖書開始,簡單的線條配上基本顏色,120本圖書的風格一致,但意義深遠,談及生死、欺凌、包容、犯錯等應教育孩子的人生課題,令書本長青不老,至今在全球賣出近9,000萬本,單是去年在內地已賣出240萬本。

 

  Miffy圖書未必是最好賣,但小兔的周邊產品則十分受歡迎,創辦人Dick Bruna1971年創立公司Mercis,處理Miffy的版權,自此她的產品走遍全球,現在40個國家有售。部分人或會誤會Miffy來自日本,因為在香港見到的大都是日本出品,原因是Miffy圖書早於六十年代已在日本出版,當地人對角色早有認識,加上正值日本經濟起飛的年代,產品多樣,有助Miffy往後在亞洲的發展。

 

  不過,Miffy似乎從來不是主流大熱,日本卡通人物推陳出新,Miffy漸漸成為「懷舊公仔」,少有新一代女生加入,但香港一班從學生年代愛上Miffy的女生,就算今日已踏入社會,甚至已為人母,對Miffy依然忠心不二,成為一班主力的消費群。

 

  iMoney記者早前去到Miffy出生地荷蘭,訪問其「經理人」Mercis的負責人,了解更多創作背後的理念和故事,看她如何屹立全球60年。

 

專訪經理人女消費者至愛 不忘初衷 為嬰幼兒創作

 

  一雙長耳朵、兩隻小眼睛、一個交叉咀巴,由簡單線條構成的小白兔Miffy1955年在荷蘭誕生。創作Miffy的是荷蘭插畫師Dick Bruna,創作靈感源自在床邊與年幼兒子說故事開始,主角是一次在海邊度假見到的小白兔,激發他轉化到畫紙上。以最簡單的線條和故事,說出最深遠的人生課題,出版的120款圖書共有50種語言,至今在全球賣出約9,000萬本,產品種類數以萬計,現在全球25個國家設有代理。

 

Miffy 60歲與不同藝術家、品牌等合作,設計不同造型的大型MiffyFrank Pagberg身旁畫滿花朵的MiffyDick Bruna女兒Madelon親手畫上。

 

  「Dick Bruna從來沒有視自己是生意人,他在1971年成立公司Mercis,找了平面設計的同事處理版權,因為他發現很多產品用了他的圖像,而他事前不知道。」自此Mercis成為Miffy的「經理人」,記者早前到訪Mercis在荷蘭阿姆斯得丹住宅區內的總部,商業拓展經理Frank Padberg帶記者入產品展示室,小小的房間整齊地放滿來自世界各地的產品,數量之多連Frank也不知道,產品上不只有Miffy,還有她的家人和朋友,「所有產品上的圖像都是來自書本。」

 

只與健康品牌合作

 

  去年去世的Dick Bruna一直投入圖書創作,他知道產品在世界各地發展,但從不插手,「他很自豪產品上有他的畫作,但從來不會為產品設計任何圖像,產品上的圖像最初都是為書本而出現。」不過,Dick Bruna給世界各地的產品設計師明確「指引」,只能與圖書上的Miffy一樣,用基本顏色,即離不開橙、黃、藍、綠4種簡單顏色,Frank承認未必適合所有產品。大約在10年前,品牌找來設計公司改變設計,特別是服裝、生活用品等,展示品牌更多可能性,「否則我們不能與獲得授權的公司合作下去,因為只有基本顏色的產品都很難賣出去。」

 

  放寬了顏色的限制,產品變化可更多,但為了確保質素,獲授權的公司事前先要將每一件產品的設計圖給Mercis審閱,然後根據設計圖生產的樣辦,都必須寄到荷蘭總部做第二輪審批,之後才可以投入生產,「雖然很多事情可以電子化,但見到實物才知道質量、顏色是否準確。」

 

Miffy公仔大都是傳統的白色,荷蘭便曾出產過絨製Miffy,大受粉絲歡迎。

 

  雖然非兒童類產品在亞洲大受女性消費者歡迎,為公司帶來可觀的經濟效益,但Frank說,Miffy是為嬰幼兒圖書而創作,宗旨至今沒有改變,「這一直是公司的骨幹。」因此在選擇合作伙伴時,仍秉持Dick Bruna的創作精神,任何有暴力成分或不健康的食品,一概不會合作,「我們都有過雪糕、冬甩等,但我們嘗試與對小孩不太好的產品保持距離,如快餐品牌一定不會合作,而且Miffy迷也會在網上投訴。」

 

最重視嬰幼兒市場

 

  Miffy的產品現時在40個國家售賣,東京和倫敦都設有分公司,Frank多次強調,每到一個新市場或推出新產品,他們不忘初衷,經常提醒自己,品牌最重要的對象永遠是小朋友,從商業角度,兒童市場也相對穩定,他說在成年人市場,產品的受歡迎程度可急升也可急跌,「只要有新生嬰兒,那一群消費者不斷會更新,每5年又是全新的客群。」Dick Bruna筆下的圖書全部由他親手繪畫,也成為公司的骨幹,「論收入,(圖書)未必是比例最大,但頗為穩定,而且我也感到有點意外,最近我們的書在美國、荷蘭的銷量有些增長,我認為是因為現代的父母、祖父母依然認為可以拿上手的書是重要的,小朋友也需要看書學習。」Frank補充,品牌每進入一個新市場,圖書依然是他們首要想登陸當地的產品,「如果找不到適合的出版商,甚至會放棄某些新市場,就算不是圖書先入市場,我們都會繼續嘗試推進。」

 

  在1964年,Miffy圖書早在日本出版,也是品牌首度進軍亞洲,直至Mercis成立,正式有授權產品出現,因日本市場對Miffy早有認識,所以發展得較快,也有助品牌在亞洲發展,「有些日本公司合作了40年。」品牌在90年代中先後進入中國和香港市場,中國成為品牌近年的重點市場之一,單是去年的圖書銷量已有240萬本,但他承認,花在中國市場涉及版權的成本遠較其他市場高,而且要不斷更新、增加,「很多收入都花在保護品牌上。」

 

  相比大部分荷蘭人只視Miffy是兒童品牌,亞洲市場相對更闊,不難發現有很多Miffy迷是中學生、OL或年輕媽媽,用上Miffy的廚具和文具,甚至穿上身,「荷蘭人認同Miffy是國家代表之一,但我的女兒20歲,每次我給她看Miffy的新產品,她都說很靚,但絕不會穿上身,因為一定給朋友笑。」但Frank說世界很大,本地市場未能接受的產品,在外地可能大受歡迎,例如在香港曾推出的牙膏連Miffy餐碗套裝,「所以我經常與員工說,『放下你們的荷蘭視角』,不同市場要作不同的決定。」

 

Miffy之父 創作背後

 

  Miffy之父Dick Bruna(見圖)在1927年出生,家族經營出版生意,他年輕時正值第二次世界大戰,曾經有一段停學的時間,長期在家的他開始執起畫筆,出版社的插畫師不時到訪,有時候會教他畫畫。Dick Bruna沒有完成中學課程,到過書店、出版社工作,在四十年代末,父親安排他在巴黎的一間出版社工作,期望他日後接管家族生意,但這一趟旅程讓他更確信自己對藝術、繪畫的興趣。1948年他回到荷蘭,3年後加入家族的出版社任設計師,設計書籍封面、宣傳海報等,也為政府機構、團體做設計。1953年他結婚後開始繪畫圖書,兩年後第一個兒子出生,度假時為兒子說故事,期間見到的小白兔成為他的故事靈感來源。

 

 

  直至1955年,他創作第一代的Miffy,正是以白兔為藍本,但雙耳是微微垂下的,之後他改作直耳朵。第一本《Miffy》同年出版,多年來,Dick Bruna創作了120本圖書,Miffy是最常出現的主角,但並不是每本書以她為主角,只有逾30本。

 

 

圖書銷量近億本

 

  Dick Bruna創作的圖書全部風格一致,左面是4行字,第2句和第4句總是抑韻的,每隔一版出現,但也有完全沒有字的書,而插畫大多是書的右面。每本書都是12頁,每次他在創作前,先在腦海想出1213個畫面才下筆,有時候畫上逾百幅草圖,才出現他認為合用的12個畫面。書本都是16x16厘米的正方型硬皮圖書,因為他認為這尺寸最適合小讀者的小手。完成插圖後,他就用打字機打文字,最後由太太「審閱」,所以不是每一個創作都能面世,而有時候他需數個月完成一本書。

 

Dick Bruna親筆畫了120款圖書,其他產品上的Miffy系列畫像全都出自書中。

 

  最後一本作品在2011年出版,他曾經明言,不想其他人延續他的畫作或出版新書。Dick Bruna創作的圖書至今已賣出約9,000萬本,共翻譯成50種語言,第50種語言是俄羅斯文,該版本在2011年出版。

 

Mercis辦公室放滿來自世界各地的Miffy產品,近年設計的顏色變化更多。

 

Miffy 63載歲月

 

1955 Miffy誕生,創始人為荷蘭插畫家Dick Bruna

1964 進軍亞洲市場,第一站日本

1971 成立公司Mercis處理版權

1981 Dick Bruna在家鄉Utrecht設立工作室

1992 Miffy電視動畫在荷蘭、英國等歐洲地區播出

1995 Mercis改變管理,將出版、授權、媒體分為3大部門

2006 位於Dick Bruna家鄉Utrecht的中央博物館(Centraal Museum),為他設立常設展館

2011 Dick Bruna退休,出版最後一本書

2015 整個工作室長期借出給中央博物館展覽

2017 Dick Bruna去世,終年89

 

Miffy博物館逐格睇

 

  從阿姆斯特丹坐約半小時火車,到達南部的城市Utrecht,正是Dick Bruna的家鄉及其工作室所在地,市內不時見到他與Miffy的蹤影。

 

 

  Bruna2011年退休後,工作室長期借出給中央博物館展示,內裏放了他的工作枱、草稿、繪畫工具、支持者的信件、到世界各地收到的禮物外,還有他當時的眼鏡和每日用來代步的單車。博物館的對面正是色彩繽紛的Miffy博物館,博物館以2歲至6歲為目標群組,兩層共逾萬平方呎的博物館盡是Miffy系列的插畫,現場所見,參觀者都是一家大小或日本遊客。博物館有人流管制,所以參觀前最好先在網上訂票預約時間;2歲至12歲收費9歐元,12歲以上5歐元,兩成人兩小童的家庭票22.5歐元,現場購票各要多付1歐元,而館內的畫室在周六、日有專人指導,可隨時參加。

 

 

 

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