【綠色黃金】花旗參的二三事,港年入口250萬公斤

15/11/2018

  香港人所認識的花旗參,因為早期多在美國種植再運來港,而美國有花旗國之稱,所以習慣以此為名,但正確名稱應為西洋參,泛指北美種植的參。而近年美國參的產量遠不及加拿大,相差多達10倍,後者年產量達270萬公斤,其中九成運來香港,價值逾10億元,兩地參屬同一品種,但有本港參茸界老前輩覺得加拿大參的味道更甘甜,美國參偏甘苦。但兩地的參同樣是有益健康的「珍品」,因此有「綠色黃金」之名。

 

  iMoney記者上月去到盛產西洋參的加拿大安大略省,正值收割季節,看到西洋參的「真身」。新鮮西洋參白雪雪、圓碌碌,與平日在參茸店見到又啡又乾的完全兩個樣,外型有點似韓國人參雞湯內的新鮮人參,當地農夫立即澄清,亞洲產的人參,包括長白山人參或近年流行的韓國高麗參、紅參是兩個品種,性質並不一樣。

 

  華人、亞洲人有食參的傳統多年,相反加拿大種植西洋參,真正大規模種植算是近30多年的事,甚至近8年才見穩定。偏偏食參文化多是老一輩的習慣,年輕一代生活忙碌、生活和飲食習慣改變,都是參農和傳統參茸行要面對的一大難題。

 

相中種植的兩年多洋參未能應市,最少要種3年才可收割。

 

種植篇:年產量270萬公斤 全球最高

 

  除了「煮個麵」之外,記得電視劇都不時出現「沖杯參茶」的情節。參茶、參湯的那一陣淡淡的甘苦味,未必人人喜歡, 記得以前媽媽煲參湯時,都用「長痛不如短痛」的策略,總是一飲而下,再飲一啖水,沖走留在口腔的甘苦味,而媽媽總是說我們「唔識嘢」。

 

  一如不少香港人,還有另一樣不懂的,就是我們經常掛在口邊的「花旗參」,正確名稱應是西洋參,原產地是加拿大安大略省(Ontario),與美國產的西洋參屬同一品種,後者較為人熟悉,並習慣稱之為花旗參。但安大略省不只是西洋參的原產地,更是現時全球西洋參產量最高的地方,種植面積約6,000畝,每年出產逾270萬公斤,當中九成出口至香港。絕大部分西洋參農田坐落在安大略省南部的諾福克縣(Norfolk),離多倫多市區約3小時車程,記者早前去到當地了解其西洋參種植業。根據諾福克縣農業諮詢委員會委員Erich Remler指出,當地的風土環境(Terroir)適合種植不同類型的農作物,而其中土壤中的礦物質和氣候濕度特別有利種植西洋參。

 

經雪藏較受市場歡迎

 

  野生參早在1716年在加拿大被發現,即是中國清朝康熙年間,直至1890年代,即晚清時代與中國開始西洋參貿易,但一直規模不多,經過百多年的發展,在80年代才逐漸成形,愈來愈多農民由種植煙草轉為種植西洋參,現時在安大略省有160個西洋參農夫,未計參場其他工作人員。Carl Atkinson(下圖)是其中之一,他自80年代始種植西洋參,當日去到他的農場,在一間千呎的貨倉內,工人正在將西洋參倒入機器清洗,再由人手揀走變壞的西洋參,「收割西洋參的時間大約是10月,我們剛在兩、三星期前完成收割。」農夫會用翻土機把泥土內的西洋參翻出,再用人手逐一拾起。

 

 

  Carl隨即帶記者到另一端,打開大門,陣陣冷風飄出來,房內堆滿高高的木箱,木箱內是未清洗的西洋參,「放在雪房兩星期,西洋參表面的『皺紋』會更多、更明顯,看起來靚一點,或者是看來似野生參?總之大部分市場都喜歡,特別是中國和台灣,所以投資了雪房。」

 

西洋參種植期間,長出紅色一粒粒的果實,味道酸酸甜甜似莓類。

 

4年種植期 風險較高

 

  清洗完的新鮮西洋參「肥肥白白」,與平日見的西洋參完全兩樣,要變成乾貨必須經過乾燥過程,Carl會把清洗乾淨並揀選過的新鮮西洋參放在攝氏38度的乾燥房,需時大約兩至三星期,視乎西洋參的大小而定。走過本地的洋參行,看看價錢,相信種植西洋參的收入也相當可觀,Carl只笑不語,但可以肯定的是,他同樣要面對高風險,因為種植西洋參需時最少3年,而一般而言,市場對4年的西洋參較有興趣,因為生長得較粗壯,外形較吸引。

 

  「4年時間,甚麼事都可以發生。」Carl說,由於西洋參是根種植物,總不能挖開泥土檢查,只能觀察泥土上的部分,萬一在種植的4年間,西洋參染病死亡,農夫隨時血本無歸,「因為種過西洋參的泥土,已不能再種一次,同一片土地,只能種一次西洋參。」Carl笑笑說,他都是租地種植西洋參,不會買地,因為種完一塊土地,就要搬到另一塊土地,「但是種過西洋參的土地適合種很多其他農作物,不會怕沒有人租的。」而為了在同一塊農地的時間較長,每年都有一定數量的收成,農夫每年在一部分土地撒種,因此每年都有生長至4年的西洋參可收割出售。

 

  與所有農作物一樣,天氣是種植西洋參的最大天敵,「夏天30度、35度的天氣,西洋參不喜歡,冬天下雪會太凍,又會令泥土太濕,西洋參喜歡濕潤(Moist),但不能潮濕(Wet),而天氣是最容易令西洋參染病的因素。」因此西洋參的農田在有需要時會架起帆布,避免猛烈陽光和大雪。

 

諾福克農業諮詢委員會的委員帶記者深入當地樹林,解釋野生參都生長在類似環境,但該處已多年來再沒有見過野生參。

 

  根據安大略省的法例規定,種植西洋參的農夫必須加入該省西洋參種植者協會,該會主席Remi Van De Slyke指出,該會聘用全職研究員,主力研究在同一片農地重複種植西洋參的方法,但至今未有成果。他直言,不鼓勵新農夫加入種植西洋參的行列,不是怕「爭飯食」,而是風險實在太高,「農夫不用每日為西洋參淋水,但必須每日觀察西洋參的狀態,有任何問題要立即處理,有病要立即治療,並要確保西洋參得到充足的營養,溫度、濕度要適中等,所以種西洋參要非常有技術,同時要非常有信心的農夫。」

 

種參小知識

 

 

種植

 

  在農地撒下種子後,最快3年可收割處理,但因應市場需要,大部分西洋參在種植4年、5年收割,較粗壯的西洋參較受市場歡迎,價錢較佳,也可加工成更多款式的產品。

 

收割

 

  農民會根據天氣變化而決定收割西洋參的時間,一般會在入冬前,大約是每年的10月,在7至10日內完成,以免天氣變化太大,令西洋參變質。

 

土地

 

  種植西洋參的收入可觀,但是有時限的,意思是在同一片農地,不能再種一次西洋參,因此不少農民是租地種參,不能再種便遷到別處,原來種西洋參的土地,則可種植任何農作物,不會浪費。

 

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