【西雅圖直擊】港人移民美國故事

20/06/2019

出差遇真愛 90後女生 為愛移民西雅圖

 

  孕育出Amzon、Google等科技公司的西雅圖,有多間科技公司聚集,現年26歲的Kelly,兩年前移民到西雅圖,在科技公司任職至今,現時每月人工近3萬港元。

 

 

Profile

Kelly(90後)

移民途徑︰H1B工作簽證配偶移民(H4簽證)

• 大學畢業後,離港前從事Tech Sales

• 與丈夫結婚後,2017年移民美國西雅圖,現在科技公司任職

 

  在香港土生土長的Kelly,完成BBA學位後,在科技公司任職,起薪點高於普遍大學生,月薪兩萬多港元,離港前在美國公司工作,福利不俗,享有15日大假,更在一次工幹中遇上一生摰愛,「好好彩地,公司畀好多機會我,令我有機會去美國出差,識到我老公。」

 

  遠距離(Long Distance)戀愛關係維持僅一年,兩人已有共識其中一方要移民,「我唔鍾意Long D,一齊咗之後已經計劃緊點樣可以大家都在同一個城市(生活),我哋都有討論過係佢回流香港,抑或我過去美國。」

 

Kelly和丈夫都非常喜歡滑雪,圖為他們在阿拉斯加滑雪。

 

  Kelly丈夫早年在美國留學,畢業後留在美國工作,先取得工作簽證(H1B)後獲發綠卡,在科技公司任職工程師,前景好,月入近十萬港元,「佢係做telecom(電訊業),如果佢要番嚟,待遇和工作機遇實同美國無得比,喺香港又有冇咁多發展機會呢?調返轉,我讀BBA出身,去邊都需要business或者sales,我來美國的機會總比佢返香港多。」

 

移民重拾生活質素

 

  兩年前,Kelly與丈夫簽紙結婚,其後以工作簽證配偶(H4簽證)身份移民到美國西雅圖。剛來到美國,所有東西都要重新來過,包括考車牌和找工作。Kelly試過搵不同工種,卻發現沒有美國工作經驗原來很輸蝕,「你無呢度工作經驗,又唔係local,如果搵business相關工種較難。」最後,她做了半年營運助理,這份工作並不要求大學學位,「雖然我知我係overqualified,與其係屋企無所事事,都要做住先。」其後經朋友介紹,轉職至現今從事的科技公司,「人工比香港高,但當然交稅都比較多,至於假期就與香港相若,不過美國公眾假期少過香港。」

 

  Kelly現居於距離西雅圖市中心約半小時車程的貝爾維尤(Bellevue),是新興住宅區,環境優美且十分安全,更曾被CNNMoney評為全美最佳住宅區。她與丈夫住在1,400呎Townhouse內,每日工時8小時,甚少OT,即使要OT亦有補水。她放工後回到家中只是晚上6點,仍有空餘時間畫畫和做手工。來到西雅圖後,她喜歡上滑雪這項運動,冬天時更會每周去滑雪,「我會話自己有番quality life,以前係香港做足12個鐘,壓力大,無乜時間做自己鍾意做嘅嘢。」

 

兩人度蜜月時,去了大溪地Bora Bora小島,浪漫非常。

 

  不過,香港、美國兩地相隔逾一萬公里,家人十分捨不得她嫁到外國,「媽媽仲講笑咁話,『你咁早嫁,你知唔知我差啲抑鬱,咁快就要自己成家立室,好唔捨得』。」孝順的Kelly每星期都會打電話給父母,移民兩年,父母也來過兩次西雅圖探望她,後來她更想出一個好辦法,相約父母到歐洲旅行,「美國和香港天南地北,所以搵個中間點,大家飛差唔多時間去玩。」

 

  西雅圖華人少,中式餐廳亦不算多,Kelly亦有思鄉的時候,只好自己下廚解鄉愁,「掛住屋企,想食香港嘢就會自己上網搵食譜整。」她試過自己整雞蛋仔、咖喱魚蛋,自言是奶茶控的她,更會每周自己煲奶茶飲,「我鍾意飲奶茶,係香港買茶葉番嚟,每星期都自己煲。」

 

西雅圖附近亦有3個滑雪場。

 

  為愛遠走他鄉,放低最愛的家人、朋友,以及剛起步的工作,但她從未言悔,「我哋呢代的人,對香港前景始終有一定擔憂,既然有咁樣嘅機會,亦有啱嘅人,why not?」

 

美國衣食住行

 

 

 

 

 

  美國有不少知名連鎖服裝品牌,如H&M、Old Navy、Forever 21、GAP等,亦有不少特賣場(Outlet),假日吸引大批本地人和旅客大手掃貨。與西雅圖陸地相連的加拿大,不少當地人都會專程自駕約3小時車程到西雅圖Outlet購物,皆因其消費稅和物價較加拿大便宜,西雅圖消費稅約9%。

 

 

 

 

  在美國餐廳食飯,所有餐點分量都非常「大份」,即使點一個麥當勞餐,汽水和薯條分量較香港多近一倍。但在美國西雅圖,飲咖啡可能比食飯重要得多。港人最愛的連鎖咖啡店Starbucks發源地——西雅圖,在市區內每隔幾條街就有一間Starbucks店,咖啡價格4美元起(31港元),不少遊客都喜歡前往派克廣場(Pike Place Market)旁的首間Starbucks店朝聖。

 

 住

 

 

  港人愈住愈細,據統計處2016年數據指,港人居住人均面積中位數約161平方呎,早前有調查稱,港人要不吃不喝21年先買到樓。在美國,樓價相對便宜得多,移美港人Kelly丈夫,以40萬美元(約312萬港元)購入西雅圖貝爾維尤(Bellevue)Townhouse,兩個人住1,400呎亦只是300多萬港元。與香港相比,樓價不算高,不過買樓後還要另付房產稅、物業維修等費用。

 

 行

 

 

  在美國,幾乎每個家庭都至少有一部汽車,不少美國人喜歡在Facebook Marketplace和分類廣告網站Craigslist網站買二手車。移美港人Kelly稱,她早前購入二手車Mini Cooper,車價僅為1.5萬美元(約12萬港元)。不懂駕駛,亦可以使用召車APP Uber或Lyft,絕大部分城市亦有公共交通工具,如巴士、電車、地鐵等。

 

移民前要知道的3件事

 

 401(k)退休保障計劃

 

  401(k)退休儲蓄計劃,是美國自1981年創立,由僱員、僱主共同供款,其賣點是僱員所繳納的供款是延後課稅。此計劃屬自願性質,僱主可選擇提供與否,員工可自行決定從工資中存放金額,而僱主配額(Match)也會按一定比例存入,資金可用於投資基金、股票等產品。

 

  一般而言,員工如在3年內離職,只能領取自己供款,僱主部分則無法領取。員工退休時,亦可選擇一次過領取、分期領取或轉為存款。

 

 醫療保險

 

  與香港不同的是,在美國生活,沒有購買醫療保險是絕對不行的,因為美國醫療費用昂貴,或許達天文數字。一般上班族,僱主都會代員工付大部分保費,以移美港人Wendy為例,現時每月只需付50美元(390港元),其餘由公司代付,每次看醫生她至少需付20美元(約156港元)。另一移美港人Kelly補充道,「就算有醫保都要俾20蚊美金,藥另計,但香港只包Basic醫保,(在美國)畀到一定上限(金額)就唔洗再畀。喺香港可以小病,呢度唔可以小病,但可以大病。」

 

 房產稅

 

  在美國買樓,除了貸款、房屋保險外,還要繳納房產稅。美國房產稅約為樓價1%,每年分兩期繳納,美國各州房產稅率有所不同,居住在西雅圖巴薩爾(Bothell)的港人夫婦Alan和Wendy為例,是以40萬美元(約312萬港元)購入1,300呎房屋,現時每年需付逾4,000美元(約3.1萬港元)房產稅。

 

美國樓4種房屋種類

 

 House︰

 

  獨立別墅,通常附有庭院、花園、停車場、游泳池等,業主擁有土地權。

 

 Townhouse︰

 

  聯排別墅,由幾幢至十幾幢最多3層的House組成,一般附有庭院,由統一物管公司管理。

 

 Condominium︰

 

  簡稱Condo,意即一幢大廈內一套公寓,設保安,業主需付管理費(水費包括在內)去維護公共地區設施和草地等。

 

 Apartment︰

 

  公寓,一幢只有一個業主,租戶只有使用權。

 

轉載自《iMONEY智富雜誌》

 

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