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08/10/2018

靈感之河:尼羅河是埃及生命之源,也是最暢銷作家Agatha Christie的靈感之都

  周二才從韓國雪嶽山行山回來,雖然不是紅葉遍山,天氣卻不太熱,十分適合行山。下期再跟讀者分享,今期繼續寫我第二次去埃及的故事。

 

  這一次在開羅,先坐通宵火車到阿斯旺Aswan,然後坐四日三夜河船遊尼羅河,並逆流而上樂蜀Luxor 。河船小,故客人不多,停船站也算靠近旅遊點,省時舒服。我還帶了Agatha Christie的《尼羅河謀殺案》,為旅程抹上一筆懸疑。故事在Aswan的Old Cataract Hotel開始,所有主要角色都在這裏登場,他們也是坐河船S.S. Karnak遊覽古埃及神殿,而Karnak神殿則是第一個差點發生謀殺案的地點。

 

Agatha Christie在創作《尼羅河謀殺案》時,正住在故事開場的Old Cataract Hotel。

 

  Karnak在尼羅河東岸,經長時間建造,由磚牆隔成三份,中間保存完好,面積也最大,佔地30公頃。神殿因其規模揚名,可說是全球至今最大以柱子承建的寺廟。維基百科以其體量可以裝下一個巴黎聖母院,佔地超過半個曼哈頓城區來形容。神殿的大柱廳,約5,000多平方米,廳內豎有134根石柱,分16行排,中間兩排特大,每根石柱高21米,直徑近四米。

 

  殿內石柱像森林,以中間高與兩旁低石柱採光,光線漸次陰暗。人在其中,油然而生一股神秘感,或許是統治者精心策劃,以其遏抑氣氛震撼人心。

 

於古埃及人而言,尼羅河是生命之河。

 

  書中主角Linnet和Simon正度蜜月,在神廟中的巨大石柱間穿梭時,差點給跌下來的大石砸死,掀開了殺人序幕,從而把讀者帶進一個既刺激又浪漫的旅程。

 

  坐河船的優點是兩岸景色近在咫尺,每到晚上停航時,不少小販划著小艇叫賣。他們以膠袋包著埃及毛氈,用力扔上河船甲板給我們「睇辦」,有興趣的話便在船上討價還價,然後把錢放進膠袋,再扔回河上,小販把膠袋撈起,叫賣購物也是一道風景。

 

  作者Agatha Christie在創作《尼羅河謀殺案》時,就是住在Old Cataract Hotel。不過,書中人物出現的埃及景點,卻跟現實旅程中的順流而下和逆流而上不同,或許是為了故事的鋪排吧。

 

  Agatha Christie可說是人類歷史上最暢銷的作家,若把所有形式的著作收入計算,只有《聖經》與莎士比亞著作的總銷售量在她的作品之上,其作品翻譯成多種語言,總銷量20億本。

 

  她自小對文學充滿興趣。姐姐經常給她講福爾摩斯故事,使她對偵探小說興趣大增;但當她說想寫偵探小說時,她姐姐卻潑冷水,認為偵探小說不好寫,不支持她。這反而激勵了她,促使她寫出《斯泰爾斯莊園疑案》,自此一生共創作了79本偵探小說,又參與改編和創作許多偵探劇本。她所寫的偵探小說,以《尼羅河謀殺案》、《東方快車謀殺案》最膾炙人口,主要以密室推理,到結尾才知道真兇,令讀者欲罷不能。

 

  風光一時的埃及古文明一下子灰飛煙滅,令人欷歔,更叫人珍惜當下。

 

 

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