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25/05/2023

#Gemstones:你佩戴的首飾,是寶石還是半寶石?200多種寶石怎麼分類、哪種更珍貴?

  在已經認知的3000多種礦物中,有超過220種可以用作為寶石(gemstones)。遠在古希臘時,西方傳統已經將寶石分為兩大類:寶石(precious stone)和半寶石(semi-precious stone)。寶石包括鑽石(diamond),紅寶石(ruby),藍寶石(sapphire),及綠寶石(emerald),而其他所有的寶石都籠統歸納為半寶石。

 

Courtesy: GIA

 

  這個界別方法是基於當時每種寶石的稀有珍貴度而定立的,但時至今日,我們對各種寶石的認識更多,亦發現了更多不同新品種的寶石,這個寶石/半寶石的分類方法我覺得已經不合時宜。單單是寶石及半寶石這名字已經充滿誤導成份,驟聽下,寶石當然比半寶石更珍貴、價值更高,但一顆Alexandrite,雖然屬於半寶石,但由於它會在不同的光源下而展現出不同的顏色,例如在日光下,是綠色;但在燭光或熓絲燈下,是呈現紫紅色,由於具備有變色的特質(alexandrite effect)加上數量稀少,Alexandrite的價值絕對可以媲美寶石。不過,從古至今對寶石的基本定義則沒有改變,要成為寶石一定是稀有的,以及在切割和打磨後,能夠吸引人用作首飾/飾物用。

 


Alexandrite: Emerald by day, Ruby by night
Courtesy:GIA

 

  寶石(gemstones)普遍來說是礦物晶體(mineral crystals),礦石(rocks)比如lapis lazuli(青金石),同時也有少部分是非礦物的有機物例如是珍珠(pearl)、琥珀(amber)等。要為寶石分門別類,可以從寶石的顏色、硬度、光的折射率等等來分別。

 

Amber
Courtesy:GIA

 


Lapis Lazuli
Courtesy:GIA

 

  而更學術系統化的做法則是由化學構造成份(chemical composition)及結構(crystal structure)著手並將寶石首先分類為Group,跟著再分不同的Species,最後則可能從從其他特徵再分類為Variety。以柘榴石(Garnet)為例,所有的garnet都有同樣的晶體結構(crystal structure),但卻有不同的化學成份,不同的成份可以將garnet分為五類species,分別是pyrope(鎂鋁榴石)、almandine(鐵鋁榴石)、spessartine(錳鋁榴石)、grossularite(鈣鋁榴石)、及andradite(鈣鐵榴石)。最後在andradite species中含有型似馬尾(horse tail)內含物的便是Demantoid這一variety了。

 

Courtesy:GIA

 

Demontoid “Horsetail”內含物
Courtesy:GIA

 

  最後並不是每種寶石都有分Group/Species/Variety,例如鑽石就沒有Group/Species之分別了。不過在顧客層面這分類方法實在太過複雜,大家當個冷知識便可以了。

 

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