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2024-04-15

Tesla Robotaxi八月亮相!是商業炒作、還是技術創新?電動車真正救命稻草卻是另一產品?

  特斯拉(Tesla)執行長伊隆馬斯克(Elon Musk)多年來都在談論自動駕駛的士(Robotaxi)計劃,但一直只聞樓梯響,從未有任何產品亮相。在Tesla電動車成長放緩之際,馬斯克突然拋出震撼彈——宣布將於今年8月8日推出Robotaxi,轟動整個科技界。這究竟是提振Tesla股價的商業炒作、還是修成正果的技術突破?

 

Tesla交車量較上季倒退兩成

 

  2024年4月6日,路透社(Reuters)報道指,Tesla將取消研發傳聞中的低價入門車款「Model 2」(代號「Redwood」),全力轉向Robotaxi。馬斯克駁斥此說法,並狠批「Reuters is dying」(路透社快死了);隨後,更在社交平台X(Twitter)上宣布:「Tesla Robotaxi 將於8月8日亮相。」

 

  馬斯克之所以極力否認擱置Model 2,並拋出Robotaxi的發表日子,只因近期公司業績非常不濟。特斯拉2024年首季電動車交付量為386,810輛,不但遠低於華爾街平均預估的449,080輛,也較2023年同期下降8.5%,更比2023年第四季的484,507輛大幅倒退兩成。

 

  過去3個月,Tesla股價已下跌逾30%;低交車量的消息曝光,股價更進一步應聲下挫。Wedbush分析師丹艾夫斯(Dan Ives)警告指,倘若該公司無法及時扭轉局面,日後將會面臨更加嚴峻的挑戰。正因如此,Tesla急需利好因素來蓋過負面消息,而Model 2與Robotaxi正是極具成長潛力的新項目。

 

短期急需Model 2提振業務

 

  艾夫斯認為,Tesla應同時推進Model 2與Robotaxi的發展,缺一不可。他指出,盡管自駕的士前途無可限量,但現階段Model 2卻是一個更實際的業務選項。2022年10月,馬斯克在財報電話會議中首次提到Model 2,表示其生產成本只有Model 3或Model Y的一半以下,定價為2.5萬美元(約19.5萬港元)。

 

馬斯克揚言,Model 2成本只有Model 3一半,定價將低至2.5萬美元,讓它有機會成為Tesla旗下最暢銷車型。(圖中為Model 3)(圖片來源:Tesla)

馬斯克當初選擇把研發資源投入到Cybertruck,而不是低價入門車,導致Model 2遲遲未能上市。(圖片來源:Tesla)

 

  目前電動車市場增長放緩的原因之一,正是產品價格過高——平均售價高達4.45萬美元(約34.71萬港元),讓一般家庭難以負擔。正因如此,定價低廉的Model 2有望吸引大眾消費者成為車主,有助擴大Tesla電動車客戶群。根據艾夫斯的分析,具備完全自駕能力的車輛或許要到2030年始可上市,所以在這段真空期Tesla需要一款過渡性產品來推動業務增長,而Model 2正是最佳選擇。

 

  至於Robotaxi構想,最早在2016年出版的馬斯克自傳中曝光。2022年4月,馬斯克在財報電話會議中揚言,將於2023年發表Tesla RoboTaxi,2024年實現量產。如今看來,縱然2023年的發布會經已跳票,但Robotaxi在2024年8月8日亮相之事卻很有機會成真。

 

馬斯克自傳中展示的RoboTaxi設計草圖出自Tesla首席設計師Franz von Holzhausen的手筆,車廂內沒有配置方向盤、油門、煞車踏板等駕駛介面。(圖片來源:Tesla)

 

Robotaxi市場競爭趨白熱化

 

  摩根士丹利分析師亞當喬納斯(Adam Jonas)認為,Robotaxi商業化一旦成功的話,Tesla的商業模式可能會從重資產的車輛製造,依靠賣車獲取一次性營收,轉向為輕資產的軟件開發,透過自駕軟件訂閱賺取經常性收入。但喬納斯強調,對於Robotaxi能否發展成Tesla的核心業務,尚有待觀察。

 

  當Tesla有意跨入Robotaxi領域之際,正是市場進入汰弱留強的白熱化階段。通用汽車(GM)旗下子公司Cruise曾在三藩市提供無人駕駛乘車服務,但在2023年底發生嚴重交通事故後,遭監管部門介入調查,被迫停駛所有自駕車。2024年2月,蘋果向內部員工宣布擱置自駕車「Apple Car」研發計劃,隨後在3月裁減逾600名員工。

 

  當中唯有Google母公司Alphabet旗下的自駕車子公司Waymo,能夠在市場上站穩陣腳。該公司不僅在鳳凰城、三藩市、洛杉磯、柯士甸營運自駕車載客服務,更與Uber合作在鳳凰城利用自駕車為Uber Eats提供送餐服務。

 

監管機構成自駕的士上市阻力

 

  如要營運Robotaxi,Tesla的自駕系統起碼要達到與Waymo同級的Level 4——車輛可以自動完成所有駕駛和環境監控,理論上無需駕駛者介入操控。也許特斯拉在8月8日會把《Full Self-Driving》系統從Level 2升級至Level 4。可是,即使在技術層面辦得到,但Robotaxi能否正式投入服務,關鍵卻在於監管部門的批准。

 

  美國加州負責監管自駕車的兩大機構,加州機動車管理局與加州公共事業委員會表示,尚未接獲Tesla自駕的士的許可申請。當日Waymo花上8個月時間方取得監管部門許可,能夠在加州營運自動車載客服務。距離8月8日只有不足4個月的時間,Tesla RoboTaxi真的可以獲得許可嗎?這引發不少人對該公司能夠多快啟動並營運自駕的士業務的質疑。

 

  由是觀之,Robotaxi的收成期似乎還很遙遠。因此,Tesla在中短期將高度依賴Model 2來提振業務,以保持在電動車市場中的領先地位,這樣才有機會等到來自Robotaxi的長遠回報。

 

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