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2021-08-19Text: 石鏡泉、吳國雄

第三針

  新冠疫苗第三針,真的必需要打?何時打?隨著Delta變異株在全球廣泛傳播,疫情防控的難度也進一步提升。如何提升對疫情的防控,尤其是遏制Delta變異株的持續傳播是防疫的一個緊迫目標。至於免疫程序完成之前的跨廠家混打、第三針接種,以及不同技術路線疫苗的序貫免疫能否進行、能否應對變異株,都是近期防疫關注的焦點。

 

  八月初,《自然》雜誌上的一篇深度文章就第三針疫苗這個話題展開了探討。文章指出,包括德國和以色列在內,世界上多個國家和地區都開始策劃給易感人群接種第三針疫苗。我們真的需要第三針疫苗嗎?它對全球控制疫情又能帶來多大的保護?

 

《自然》雜志一篇有關第三針疫苗的討論文章

(資料來源:Nature: COVID vaccine boosters: the most important questions, Retrieved August 14, 2021

 

第三針疫苗幹甚麼?

 

  《自然》雜誌指出在完整的兩針疫苗接種後,理論上我們的免疫系統會產生大量能識別、中和新冠病毒的抗體。隨著時間的推移,人體血液中的相關抗體水平可能會有所下降,但身體裏的記憶B細胞和T細胞依舊在發揮功效。當它們再次遇到新冠病毒後,前者會快速產生大量抗體,後者則會協助清除被感染的細胞。

 

  《自然》雜誌採訪了來自聖路易斯華盛頓大學(WUSTL)的Ali Ellebedy教授指出,第三針疫苗對於生產抗體的B細胞有進一步的促進作用。

 

  當身體再次接觸新冠病毒時,記憶B細胞會被快速調動起來,促進抗體的生產。在第三針疫苗的作用下,記憶B細胞的數量會進一步擴大,也能對新冠病毒產生更快、更強的反應。另外,它也能刺激身體產生更優質的抗體,提高它們的效力。

 

  而第三針,乃至更多針的增強下,人體內的記憶B細胞水平和抗體水平不會無限制增加下去,而是最終會進入一個平台期。但這一水平會高於只按推薦劑量接種新冠疫苗的個體。換言之,增強針真的可以起到「增強」效果。

 

證據支持

 

  不少新冠疫苗的臨床試驗都表明,第三針疫苗至少可以明顯提高中和抗體的水平。今年7月,輝瑞(Pfizer)公司提到,志願者在接種第二針mRNA疫苗的半年之後,如果再接種第三針疫苗,可以把中和抗體滴度提高5-8倍(相比第二針接種後的水平)。

 

  針對目前流行的Delta變種病毒,第三針疫苗在18-55歲成人中,能將中和抗體滴度提高5倍以上。而在65-80歲的老年人裏,水平能提高11倍!

 

接種第三劑疫苗在成人(18-55歲,左圖)和老年人(65-80歲,右圖)群體中均顯著提高對野生型病毒(綠色)和Beta變種(橙色)的中和抗體滴度

(資料來源:Second Quarter 2021 Earnings Teleconference. Retrieved July28,2021

 

  8月初,Moderna公司在其mRNA疫苗完成第二針接種的6-8月之後,雖然其中和抗體水平出現明顯下降,但在第三針疫苗接種之後,中和抗體水平可以提高30-40倍,超過剛接種完兩針疫苗的一個月後的水平。

 

  在《新英格蘭醫學雜誌》上周發表的一篇論文裏,研究人員們也獲得了免疫功能低下的人群中的寶貴數據。這一研究在接受器官移植的患者中開展。由於接受免疫抑制治療,他們對於新冠疫苗的反應不是很充分。但即使免疫水平嚴重不足,第三針疫苗依舊可以顯著增強抗體水平和T細胞反應。更關鍵的是,它展現出了不俗的安全性和耐受性。

 

  綜合來看,這些結果都表明第三針疫苗的確能「增強」針對新冠的免疫反應。

 

下一頁:疫苗效力會隨時間下降?

 

 

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