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2022-04-12

痛症一定係「肌肉過緊」?經常寒背導致肩頸痠痛,可能是肌肉失衡!

  在不同的學說及研究中,肌肉過緊常常只是其中一個常見結果,而這個肌肉過緊的問題常常是用來補足身體穩定性的不足(前文提及過的不同人士需要不同的柔韌性及肌肉)。換句話說,肌肉過緊有些時候反而是保護關節的生理方法,例如腰椎的核心肌群能力不足,容易在運動時腰椎變得不穩定,所以為了令腰椎不會過度移位或維持良好跑姿、舉重的動作,腰部附近的肌肉只好「代償地」變緊繃,來保護自身不會受傷,或是因為多次累積的小型創傷後,引發肌群變緊,達致一個活動——肌張力的平衡,也就是讓關節及附近的肌肉漸漸穩定下來。因此,若沒有增加腰椎的穩定性,腰部緊繃的現象可能不需要伸展或滾筒放鬆,反而需要配合適當的復康訓練就能解決。

 


(圖片由作者提供)

 

  當肌肉纖維在不正常的位置時,都會產生不良的反應,但在過度延伸時卻有更多的不良反應,不要盲目伸延,錯以結果為目標。

 

  「但是我的腰部柔韌性的確不夠好,在腰痛的評估中被評為僵硬及功能不足,很多家居功能都不能處理。」不少病人在醫院或坊間進行評估後的意見。

 

  的確,柔軟度是比較容易被評估的,例如坐式前彎、直抬腳測試等,就可以評估角度有沒有達到「標準」,因此我們很容易看到「柔軟度未達標準」,但是一要讓結果誤成了目標,除了柔韌性,還有其他能力的不足是那些評估中沒看到的,例如動作控制、協調性、肌力、爆發力、動作技巧等。

 

1. 甚麼是肌肉失衡(Muscle Imbalance)?

 

  肌肉不平衡指的是「兩側(前後、左右等)在長度、張力等條件上不一致」,或者,更精確地說,如果兩邊在控制、穩定等動作能力上的不同,也稱為肌肉失衡。

 

  「但是,我總覺得肌肉僵緊,或只看到肌肉僵緊,所以當有痛或受傷時便認為是肌肉僵緊」,不少講座聽眾在講座後都會有相似的發問。

 

  現代人常有「寒背」、腰痠背痛、肩頸痠痛等狀況,都是一種肌肉失衡的表現,如許多人有前側胸部肌群太緊,以及後側上背部肌群肌群太鬆的問題。但在這邊指的是「肌肉長度、肌肉張力、控制能力是有差異的」,但卻不是「肌肉量、肌力」不足而造成的問題。

 

2. 肌肉失衡有甚麼影響?

 

  ‧肌肉能產生的肌力減少

  ‧肌肉使用不平均,有些會過度使用

  ‧關節處在更容易受傷的位置

 

  又以肩頸痠痛為例:

 

  當前胸的肌肉處在長時間縮短的位置(因為寒背),這也只是一種肌肉失衡的結果,前胸的肌肉張力會較高,做動作時也會較「容易被使用到」;而後背的肌肉處在長時間拉長的位置,肌肉張力會較低,做動作時會「比較難被叫醒、使用」。當肌肉之間的張力不均,有些肌肉就會「更容易被使用」或「不容易被使用」,可以想像成一間公司,有些人特別勤勞,有些人特別偷懶,但一個好的公司營運就需要各司其職,每個人都有所負擔。因此,肌肉失衡可能會導致有些肌肉容易使用過度,有些肌肉則被抑制或萎縮,最終造成疼痛、不適、影響運動表現等。

 

(圖片由作者提供)

 

3. 甚麼會造成肌肉失衡?

 

  生活型態、運動專項、個人習慣等,這些都可能造成肌肉失衡。以生活形態為例,現代人大多滑手機、坐辦公室等,如果每天坐辦公室8個小時,鼠蹊部的肌肉會愈變愈短,而臀部肌群愈變愈長,長期下來就會造成肌肉失衡,造成長期的腰部緊繃,或是因為臀部肌群能力喪失,造成更多下半身的運動傷害。

 

  肌肉失衡或姿勢不良,需透過運動治療、運動訓練等來改善動作控制能力,並調整肌肉長度,更重要的是,改變生活形態跟習慣。如果每天寒背8個小時,每周伸展5分鐘能改善的有限,所以先從平常的姿勢開始調整,並在運動訓練時盡可能保持在「肌肉平衡,正中位置」下進行。不論復康運動或伸展都是一種治療方式,即稱為運動治療(exercise therapy)或治療性運動(therapeutic exercise),建議需由物理治療師所擬定,才能確保全面及合式。

 

  (下期待續)

 

 

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