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2023-01-19

腸道菌群對整體健康幾重要?攝取益生菌從食物還是補充劑好?要從3個情況分析!

  腸道內有數萬億微菌,這些微生物對我們的整體健康扮起重要的角色,從執行消化系統功能及營養代謝,以至皮膚、免疫系統、精神健康、腦部健康、心血管疾病健康都扯上關係。在本專欄我亦多次寫過腸道菌群及益生菌的文章,當中有一個問題經常提到的:益生菌從食物攝取好?還是從補充劑攝取好?

 

(圖片由作者提供)

 

  這個問題的答案,要視乎因素,就讓我簡短用以下三個範疇去分析。

 

情況一:你天天進食益生菌食物嗎?

原因:沒需要,就不用補充

 

  以天然食物攝取營養,是最好的途徑。這是因為食物不只含有一款營養素,而是含有多款營養素,某些營養素更是相輔相成,可做到一石二鳥的效果。例如泡菜,不單含有益生菌,蔬菜本身亦含膳食纖維及益生元,能攝取到相輔相成的營養素。又例如乳酪,含益生菌之餘,亦含有豐富蛋白質,作為早餐是健康之選。問題是,究竟你是否天天進食益生菌食物?還是一星期才吃兩三次?如果不常進食益生菌食物,先考慮增加進食這些食物的次數,才考慮服用補充劑。情況就像鈣質一樣,若攝取不足夠鈣質,增加進食高鈣食物,是最佳的方法,增加了仍不夠才服用鈣片。益生菌亦如是,發酵食物進食不夠,就找方法增加進食量,之後再不夠才考慮服用益生菌補充劑。

 

注意:某些食物原本含益生菌的,但由於通常食用前會加熱,所以益生菌因而被熱力破壞,這包括天貝、納豆、味噌等。

 

情況二:你有腸胃病或腸道不適症狀嗎?

原因:有腸道症狀者或需要更多益生菌及不同菌種

 

 

  經常腸胃不適者,例如經常肚瀉、便秘、腸氣、消化不良等症狀人士,或腸胃病患者,例如腸易激綜合症等,或需以益生菌作為治療。用作治療跟用作維持腸道健康性質不同,需要的分量也不同於這個情況下食物可能提供不夠。就以乳酪為例,通常一份乳酪只提供10億(1 billion)益生菌,這個分量不是作為治療之用;如果是其他發酵食物例如泡菜或天貝,就不知道益生菌所含數量。成人補充劑之分量通常是100億(10 billion),200至300億的產品也有。益生菌製造商通常會對於菌量有保證的,所以購買益生菌補充劑時候要查閱包裝後面所指示的數量。例如以上300億益生菌補充劑例子,包裝顯示保證於食用期限前含有300億益生菌;而於產品製造入樽當時,保證有750億之數量。

 

情況三:你的醫生或註冊營養師建議你服用補充劑嗎?

原因:不同疾病所需益生菌的菌種可能不同

 

  如果因為某些健康因素,你的醫生或註冊營養師建議你每天服用益生菌補充劑的話,就要跟從不要轉換以食物作補充。因為食物的分量可能不夠。例如服用抗生素人士,因抗生素殺死病菌之餘,也殺死腸內的益生菌,因而導致肚瀉,所以需要高劑量的益生菌補充劑去補回。又例如念珠菌性陰道感染患者,醫護人員或建議你服用以陰道健康配方的益生菌補充劑,所需的菌種未必全部在食物找到的,這個情況下或需要用補充劑了。

 

注意:並不是人人都可適合服用益生菌補充劑的,即使需要所需劑量也不同。服用任何新營養補充劑前,先與醫生或註冊營養師諮詢。

 

(圖片由作者提供)

 

 

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