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2020-10-19Photo: iStock

「雙城氣泡」激活經濟第一步

  上星期四(10月15日),商務及經濟發展局宣布和新加坡政府達成雙邊「航空旅遊氣泡」協議,容許雙城旅客互訪,是香港在新冠肺炎疫情長期困擾下的好消息,是激活經濟的強心針,也是雙城互救的折衝辦法。

 

  「旅遊氣泡」(Travel Bubble)是全球疫情下一個新概念,指一些疫情情況相若的地區,互相開放邊界,容許對方人民前來工作或旅遊,而不需在入境後進行隔離,藉以在疫情下刺激經濟。「波羅的海三國」(愛沙尼亞、拉脫維亞和立陶宛)率先於5月開通「旅遊氣泡」,三國居民入境不用隔離,並可自由流動。日本也剛於9月公布和馬來西亞等七個亞洲國家地區互通「旅遊氣泡」。

 

  不同國家地區之間的「旅遊氣泡」的開放程度不同,香港新加坡這「雙城氣泡」,則要求雙方旅客於入境前七十二小時取得兩地互認的新冠病毒陰性檢測結果,旅客必須乘搭特定航班,抵埗後無須十四天隔離,入境後旅客行程並無限制等等。

 

 

港人渴望「有得飛」

 

  消息公布後,旅遊業界反應不似如期,他們認為新加坡向來並非港人旅遊首選地,往年新加坡來港旅客也只有約四十五萬,而且近年港人習慣自行在網上訂機票酒店,即使在「雙城氣泡」下旅行社也難以辦旅行團,因此對業界幫助不大。

 

  我則認為,港人熱愛旅遊,也「餓旅遊」「餓」了很久,連只是在香港上空飛一圈的flycation也在半小時爆滿便反映港人渴望「有得飛」,因此,我對「雙城氣泡」頗有信心,只要細則及配套訂得清晰,做好防疫工作,到聖誕假期,港人仍會把握機會飛一飛、抖抖氣。

 

  反之亦然,正如旅發局總幹事程鼎一指出,因為香港從未封城,也從未實施「禁足令」,在新加坡人眼中印象良好,他們願意來港旅遊,相信計劃開通後,來訪人次會漸多。

 

樟宜機場全面升級

 

  據了解,新加坡政府商談「旅遊氣泡」態度積極。其中一個原因,我相信是因為新加坡樟宜機場剛剛全面升級,致力成為世界最豪的智慧型機場暨商場,新建成的「星耀樟宜Jewel Changi」內有世界最大室內瀑布、星空花園、資生堂森林谷(Shiseido Forest Valley)、超豪購物飲食中心及各種遊樂設施,本對旅客有很大吸引力,可惜疫情來襲,樟宜機場於4月至6月的乘客量比去年同期下跌逾99%,關閉了兩座客運大樓,啟動「旅遊氣泡」能激活樟宜機場,意義重大。

 

雙城市場細難單靠內需

 

  眾所周知,雙城經濟結構類似,彼此都是細小而開放型經濟體,經濟發展同樣受新冠肺炎疫情打擊。新加坡本年度第二季經濟較第一季大幅萎縮42.9%,GDP較去年同期萎縮13.2%,受衝擊行業中,住宿及食品服務業較去年同期萎縮41.1%。香港同樣慘淡,本年度第一季GDP跌幅為9.1%,第二季跌幅則是9.0%,而旅遊業幾乎停頓,服務輸出大跌46.6%。

 

  雙城均需要旅遊服務、自由貿易來支撐飲食、零售、服務業的職位。可是香港及新加坡均屬人口少市場細的地方,前者人口七百五十萬、後者更只有五百八十萬,難以單靠內需創造大需求,難以像國內那樣搞內循環經濟,因此,啟動「旅遊氣泡」,首先是彼此的航空公司、旅行社、酒店旅館會有得益,旅客互通,人來人往刺激消費,激活飲食零售,推動自由貿易、服務貿易和貨物貿易,事關重要。

 

權衡經濟與疫情風險

 

  社會上有意見認為「旅遊氣泡」會增加疫情風險,憂慮引發新一波疫情。但我認為特區政府在經濟持續下行下,必須在重啟經濟及疫情風險之間作取捨,特別是「保就業」計劃結束,屆時會有公司倒閉、破產率失業率都會上升,在這關鍵時刻,若仍全面壓縮經濟活動,不引入新的措施,經濟將一池死水,復甦之路將更漫長。

 

  誠然,我認為和新加坡合作的「雙城氣泡」只是開始,理想是盡快落實港版健康碼,和國內通關,除了方便通商、激活旅遊,還可讓大量兩地家庭團聚。特區政府已修改法例第599C章《若干到港人士強制檢疫規例》,港人回港豁免十四日隔離,希望行政長官月底赴京與各部委會晤,能落實通關安排,恢復陸港往來,為香港經濟添動力。

 

 

 

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