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2021-06-15

疫情下的外勞匯款與GDP

  世界銀行上月發表報告指出,2020年國外勞工的匯款達五千多億美元,僅比2019年減少1.6%,遠低於該行在疫情爆發初期預測的20%,客觀上對中低收入國家的經濟和民生有較大幫助,因為匯款佔一些國家的GDP比重很大。

 

  如今,發達國家需要廉價勞工,發展中國家需要就業機會,於是出現了迪拜樓盤的印度工人、遍布香港的菲傭印傭、加州摘葡萄的墨西哥季節工。他們的匯款改善了家人的生活環境,讓子女能有機會接受教育,而且還提高了家鄉的消費力。這在中國內地也能見到,十年前我去吉林省延吉市採訪,當地有很多朝鮮族居民利用語言優勢去韓國打工,他們的家庭變得比較富裕,因此也推高了延吉市的消費物價。

 

世行誤測匯款驟降

 

  新冠疫情在全球爆發後,世界銀行印度裔經濟學家Dilip Ratha帶領的團隊去年四月發布報告稱,「移民匯款將出現近代史上最大的降幅」,預計「2020年全球移民匯款將驟降20%左右」。半年後,該團隊又對預測做出修正,改稱2020年的匯款將比2019年「萎縮14%」。現在看來這兩份報告都很不靠譜,有點「危言聳聽」。為甚麼頂級專家團隊的預測會出現重大差錯?該行的最新報告解釋,受疫情影響,去年有些地區的匯款收入出現萎縮,但也有很多地區匯款額保持平穩甚至略有增加,這與各國的應對措施和經濟環境直接相關。

 

以下是報告的鏈接:

https://www.worldbank.org/en/topic/labormarkets/brief/migration-and-remittances

 

  倫敦政經學院(LSE)的幾位研究人員今年4月底在吉爾吉斯坦做了一項專題調查,發現新冠疫情對當地的匯款收入影響極大,因為該國外出打工的人主要是去俄羅斯。新冠疫情和國際油價下跌令俄羅斯經濟去年明顯下滑,前去打工的吉爾吉斯人也收入大減,去年給家人的匯款下降了17%。有些吉爾吉斯家庭甚至要動用積蓄或借錢來支持在外打工的親人,以免他們在封城情況下完全沒有收入,難以正常生活。在依賴匯款收入的排行榜上,吉爾吉斯坦位居世界第三,僅次於太平洋島國湯加和中東的黎巴嫩,該國GDP的29%來自移民和勞工的匯款。

 

富國補貼惠及勞工

 

  與此同時,美國等西方國家的政府補貼避免了企業倒閉潮,加上去年下半年經濟逐步恢復,令外籍勞工可以繼續定期給家人匯款。舉例來說,美國境內的外勞大約佔世界各國外勞總數的四分之一,世界銀行的數字顯示,去年美國外勞的匯款總額達680億美元,絕大部分是匯往中低收入國家,墨西哥位列榜首。歐洲一些發達國家的情況也類似。

 

(iStock)

 

  來自海外的匯款是菲律賓、印度、印尼等亞洲國家外匯收入的重要組成部分,因為這些國家在海外打工的人非常多。但對黎巴嫩、尼泊爾和牙買加等小國來說,外勞的匯款就更加重要,因為它超過本國GDP的五分之一。世界銀行的報告說,「2020年中低收入國家的匯款流入額達到5400億美元,超過了外國直接投資(2590億美元)和海外發展援助(1790億美元)的總和」。

 

匯款數額轉趨「透明」

 

  此外,去年外勞匯款數額沒有出現明顯下跌也與匯款方式有關。疫情之前,外勞為了減少支付匯款手續費,經常攜帶現金回家探親或托可靠的親友帶錢給家人。疫情之下國門關閉,匯款只能通過金融機構或跨境電子支付平台完成,導致以往的「隱蔽匯款」基本消失,令政府部門可以更加準確地掌握實際匯款數字,這也是前所未有的新情況。

 

  國際勞工組織呼籲,發達國家應該繼續開放勞務市場,因為就幫助低收入國家改善經濟而言,允許外勞去打工比提供緊急援助或政府貸款效果更好。

 

 

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