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2021-06-29

美國政客與億萬富翁

  美國的超級富豪大多不願意踏入政壇,但樂於為政界人物提供競選經費,通過捐款來影響選舉結果,從而成為「造王者」(kingmaker)。他們支持的政客一旦當選各級政府官員或議員,這些富豪在體制內就有了代言人,澳門威尼斯人和金沙賭場的老闆艾德森(Sheldon Adelson)便是這樣聞名全美的「超級捐款人」(megadonor)。

 

艾德森(Credit: Bectrigger)

 

  據美國網媒Politico報道,在今年1月去世前的10年間,艾德森用數以億計的捐款對美國政壇施加影響,僅在2019至2020年期間,他捐給共和黨總統候選人和國會議員候選人後援會的款項就達到2.18億美元(大約17億港元),比排在他後面的下一位捐款人多出三倍。這筆錢中有大約四成(9000萬美元)被用來支持特朗普競選連任,佔了特朗普競選開支總數的四分之一。

 

  但也有大富豪願意親自出馬,與職業政客角逐一番。他們無需花時間去籌款,可用自己的錢搞各種競選活動以及在媒體上投放廣告。1992年德克薩斯州富商羅斯.佩羅(Ross Perot)以第三勢力的姿態參加美國總統大選,吸走了在任的共和黨總統老布殊的一部分選票,讓初出茅廬的民主黨候選人克林頓撿了便宜,僅靠43%的選票就當上美國總統。佩羅在政壇上過了把癮,同時終結了老布殊的政治生命。20多年後,另一位富商特朗普靠打「身份牌」、「排外牌」、「反華牌」擊敗了職業政客希拉里.克林頓,成功當選美國總統,徹底改寫了富商從政的歷史。

 

彭博靠「買票」 選舉三連勝

 

  比佩羅和特朗普更有錢的彭博企業集團老闆米高.彭博(Michael Bloomberg)也熱衷政治,儘管在口才和親和力上遠不如佩羅和特朗普,但他靠砸錢提升知名度,並利用紐約市民主黨候選人內鬥過火的難得機會,在2001年以共和黨候選人的身份成功當選紐約市長。他隨後繼續砸錢,連任兩屆市長,在紐約市執政12年。去年他又以民主黨參選人的身份角逐總統大選的黨內提名,雖然照樣砸錢,但卻未見成效,初選階段便被淘汰出局。

 

  紐約市的民主黨選民遠多過共和黨選民,在民主黨黨內勝出便等於是贏得了選舉。但2001年民主黨初選中有兩位候選人「死掐」,於是本來無黨派但傾向民主黨的彭博決定以共和黨的身份參選,最終在部分民主黨選民杯葛選舉的情況下以微弱優勢戰勝了民主黨對手。

 

  紐約時報稱彭博是紐約市最富有的人,所以他對競選開支不太在意。第一次競選市長時他的團隊花了7400萬(美元.下同),等於為他獲得的每一張選票支出99元。四年後他競選連任的開支是8500萬元,等於為每張票花了112元。到第三次競選市長時,他的人氣很低,所以競選團隊更加拼命地砸錢來「買票」,最後花了1.02億元,平均為一張選票支出174元。

 

  彭博前兩次競選市長時我在紐約做記者,發現彭博的團隊在花銷上確實比較「豪爽」。別的候選人給助選人員叫外賣,多數是披薩或其他快餐,彭博的團隊從飯店的餐廳叫外賣。競選結束後團隊成員還可以得到獎金,一般會超過十萬美元。

 

金主再「加注」 結果難預料

 

  今年紐約市又要選市長,民主黨有八位候選人,雖然沒有大富翁,但三位候選人得到億萬富翁「垂青」。紐約時報分析了官方的捐款數據,發現福布斯雜誌億萬富翁榜上有14人提供了捐款,既有紐約商界大腕和華爾街對沖基金合夥人,也有在全美各地經營連鎖建材企業的老闆,而且不止一位大富豪「多頭落注」,給布魯克林區區長亞當斯和華裔政客楊安澤各50萬元。

 

 

  上周二(22日)的黨內初選結束後,已獲得400萬元捐款的楊安澤承認失敗,已宣布退出競選。這是因為今年首次採用「排序選擇制」(ranked-choice voting),得票前三名的有希望在其後的分票過程中勝出,而楊安澤排在第四,且與第三名的差距較大,所以無機會勝選。計票方法比較複雜,容我日後撰文詳述。投票至今已有一周時間,很多人對尚未公布的結果感到憂心,但給前三名候選人都捐了款的大富豪可能無需擔心,因為不管誰上台都會照顧他們的利益。

 

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