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2021-09-10

拜登約習近平通話乃明智之舉

 

 

  北京時間今天(10日)上午,習近平主席應約與美國總統拜登通電話,中國外交部與白宮分別發布的新聞稿確認了兩點內容。一是兩位領導人進行了「廣泛的戰略性溝通」,二是雙方同意繼續進行多種形式的溝通。這兩點既是本次通話的核心,也是通話取得的成果。

 

拜登的「惱火」與無奈

 

  這次通話的看點很多,美聯社和《華爾街日報》等美國媒體均在報道中提到,這次通話是拜登主動提出的,而哥倫比亞廣播公司(CBS News)的報道更直接點出關鍵之處:拜登對中國官員不願與美國同行進行有實質性成果的對話感到「惱火」(exasperation)。北京一直要求拜登政府取消特朗普時代遺留下來的對華懲罰性關稅,以及針對中國企業的各種打壓措施,但拜登不僅拒不接受,而且還變本加厲不斷出新招,包括拉美國的盟友聯手對抗中國。

 

(iStock)

 

  你打壓我,還要我在國際事務中幫你的忙?今年3月,在安克雷奇進行的高層對話沒取得成果,反而給了中國官員當面直斥美國國務卿的大好機會。7月下旬,美國常務副國務卿舍曼在天津見到中國國務委員兼外長王毅,但帶回美國的不是「合作意向書」,而是中方有關中美關係的「三條底線」。美國總統氣候問題特使克里本月初訪華,與中國高層同樣是有溝通、無成果。這種沒有「實質性成果」的交流越來越讓美方外交官員感到洩氣,於是就有了拜登的「惱火」,而拜登的情緒又與近期的國際局勢有直接關係。

  

美國的需要與實力

 

  拜登是美國歷屆總統中上任之前最具外交事務經驗的一位,但上台才幾個月就遭遇在阿富汗的慘敗,不僅損害美國聲譽,也令他的民意支持度下滑。他希望中國與美國合作,在穩定阿富汗局勢、達成對抗氣候變化的協議等多個問題上取得一些實質性進展,讓他交一份好看一點的答卷,這是他約習近平通話的動機之一。

 

  與此同時,隨著中美兩軍在南海水域及上空的對峙日趨頻繁,若出現擦槍走火,後果不堪設想,因此拜登希望與習近平進行「廣泛的戰略性溝通」。在國際政治領域,英語strategic(戰略性)這個詞帶有軍事上的含義,而在當今的中美關係中「戰略性溝通」涉及一種「敵我友」的研判。中方過去幾個月一直強調,拜登政府千萬不要對中國發生誤判,意思是說,即使中美之間存在各種競爭與衝突,但中國專注於發展自己,沒有把美國當作敵人。一旦美國誤判,將中國當作敵人,那麼雙邊關係就可能出現惡性循環,從而一發不可收拾。

 

  白宮的決策者可能尚未完全落實對中國的最後定位,與中國合作是希望令美國獲得更大利益,阻止中國發展是為了防止美國「輸給中國」,拜登似乎是「兩手都要抓」,但受制於美國的國力,難以做到「兩手都要硬」。

  

雙方的博弈與目標

 

  哥倫比亞廣播公司的報道說,美國政府高級官員透露,白宮想測試一下中美之間最高層的溝通是否更加有效果。雖然美方在這一輪博弈中設定了較低的預期目標,但它說明美方是在無計可施的情況下才「放下身段」,因為拜登上任半年多,已經與許多大國領導人進行了面對面的交流,唯獨和習近平只通過一次電話,而且還是在半年前,美方確實有輕視中國之嫌。另一方面,中國對拜登政府的判定也出現過調整,這次的通話顯示,最近幾個月的強硬政策似乎達到了預想的效果。

 

  不管怎麼說,拜登主動給習近平打電話是明智之舉,因為兩人通話中確認,「將責成雙方工作層加緊工作、廣泛對話,為中美關係向前發展創造條件」。熟悉中國國情的人知道,中方在外交上一貫言而有信,具體部門的官員肯定會落實領導人的指示,所以美方可以期待與中方官員展開一些「實質性交流」。但美國如果繼續一邊期待中國提供合作,同時又不對中國的要求做出積極回應,甚至繼續打壓中國企業或在台灣問題上繼續挑釁,那麼這次通話達成的共識可能就只是共識而已。想把探戈跳好,就需要兩個人一起努力。

   

 

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