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2021-10-04

中美關係近期有望改善

  最近三件事情,令筆者感覺到中美關係有鬆動跡象。第一件是9月24日拜登在聯合國安理會發言時候,強調「激烈競爭但不尋求新冷戰」,兩國首腦在各自的發言中小心翼翼地避免提及對方。第二件是孟晚舟事件的軟處理,孟晚舟得以回國,兩名加拿大判刑人員離境。第三件是中方則承諾在海外不再修建燃煤電站,美國曾經為此交涉多年不果。另外,今年美國國務卿發給中國的國慶賀電中,比起去年多了一句話,「美國尋求與中國的合作」。

 

  美國的對華政策似乎真的有調整的跡象。中國問題在拜登心目中乃是重大戰略議題,上任後暫時擱置,繼續沿用特朗普政府的政策,專心處理抗擊疫情和經濟復甦,在外交政策上則以修復同傳統盟友關係為主。隨著本國疫情緩和、經濟狀況好轉,拜登政府可以騰出手來著手審視對華政策了。

 

  另外,美國狼狽撤軍阿富汗,將協調此事的國務卿布林肯推上了風口浪尖,對華政策的主導權從布林肯、蘇利文和坎貝爾「三劍客」手中釋放出一些,其他勢力得到更多的參與權。氣候特使克里從他的角度推進更柔軟的對華政策,克里應該是拜登內閣中對華最溫和的,應對氣候變化又必需中國的全力配合。

 

(iStock)

 

  筆者認為,中美關係正在出現緩和的跡象,製造若干良性互動的時機或已成熟。最有可能出現突破的是特朗普政府留下的對華貿易關稅。當年美國推出懲罰性關稅時候,中國產品處於買方市場,關稅的主要成本主要由中國出口商承擔,而美國當時並沒有太大的通脹壓力。如今不少中國產品擁有了提價能力,而美國的通貨膨脹也已經成為政策負擔。據測算,將中國產品的關稅調回到之前的水平,美國的通貨膨脹可能下降一個百分點左右,這對於美國的民生和聯儲的政策空間都不是小數目。

 

  美國貿易代表戴琪辦公室預告,她將於周一在華盛頓一家智庫發表演講,公布拜登政府關於美中貿易關係的戰略評估。

 

  美國在今年第四季度,修改對華貿易政策的可能性頗大,不是為了中國,而是為著自己。關稅問題由美國貿易代表、財政部長和商務部長三人主導,其中財政部長耶倫的作用尤其關鍵,筆者相信她是拜登內閣中的對華鴿派,因為耶倫懂得經濟學。假如美國取消對華的超額關稅,中國也會作出對等的回應。

 

  不過,對兩國關係的長期改善不宜有太高的期望。中美之爭的核心是全球影響力之爭,是世界老大與老二之爭,是制度之爭。美國國內在遏制中國議題上,立場基本上是一致的,無論誰入主白宮,都改變不了這一局面,差異只是在方式、語境和側重點的不同。

 

  中美關係的任何改善,對於兩國人民、地緣政治都是好事。且看在本月底的羅馬G20峰會上,兩國能不能再相向而行一步。

 

  本文為個人觀點,並非任何勸誘或投資建議。

 

 

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