29/04/2013

「劣幣驅逐良幣」病變

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  • 李怡

    李怡

    1936年生,1956年開始寫作及編輯生涯,至今逾50年,任《七十年代》(後改名《九十年代》)總編輯28年。50多年來不間斷地在報刊寫小品文和政論,編輯和寫作均秉持忠於自己、質疑權貴、就事論事、不怕獨持異見的原則。近年有《細味人生100篇》《閱讀人生100篇》《感悟人生100篇》三本新書。

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   本周介紹的名言,又稱為「格雷欣定律」。

 

  「如果市場上有兩種貨幣:良幣和劣幣,只要兩者所起的流通作用等同,因為劣幣成本低,人們在使用中會選擇劣幣,儲存良幣,久而久之,良幣就會退出市場。」

 

  這段話,是16世紀的英國伊莉莎白一世的鑄幣局長湯瑪斯•格雷欣(Thomas Gresham,1519-1579)說的,後來被簡稱為格雷欣定律(Gresham's Law),或「劣幣驅逐良幣」(Bad money drives out good)法則。。

 

  當時用金子、銀子兩種貴金屬當成貨幣,在鑄成錢幣之後,錢幣就有色澤成分優劣之分,如果市面上流通兩種面額相同,但金銀含量不同的貨幣,慢慢地大家都會使用金銀含量低的銀幣來購買商品,將金銀含量高的銀幣收藏起來,因此,市面上流通的盡是劣幣。

 

  劣幣驅逐良幣的論調後來亦被廣泛應用於非經濟學的層面,人們用這一法則來泛指價值不高的東西會把價值較高的東西擠出流通領域,比如假冒劣質產品在多種管道向正牌商品挑戰,都有驅逐正牌商品的趨勢。

 

  意大利作家卡爾維諾說:「在一個人人都偷竊的國家裏,唯一不去偷竊的人就會成為眾矢之的,成為被攻擊的目標。因為在羊群中出現了一隻黑羊,這隻黑羊就是『另類』,一定會被驅逐出去。」

 

  現實社會中,譬如平日搭巴士上下班,規矩排隊者幾趟車也上不去,而不守秩序的人常捷足先登,最後排隊上車的人愈來愈少,車輛一來,眾人爭先恐後一擁而上。

 

  當一個地區被另一個習慣不守秩序地區的人群大量湧入時,原來守秩序的市民也會變得沒有耐性和暴躁了。這就是社會「劣幣驅逐良幣」的病變。

 

  自由是有界限的。它的界限是不能以侵犯他人的自由來取得自己的自由。

 

  本文摘自香港電台第一台 (FM92.6-94.4) 李怡主持的《一分鐘閱讀》。該節目逢周一至周五播出,並存載於港台網站 (rthk.hk)。

 

 

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