23/02/2015

愛因斯坦: 荒謬才有希望

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    李怡

    1936年生,1956年開始寫作及編輯生涯,至今逾50年,任《七十年代》(後改名《九十年代》)總編輯28年。50多年來不間斷地在報刊寫小品文和政論,編輯和寫作均秉持忠於自己、質疑權貴、就事論事、不怕獨持異見的原則。近年有《細味人生100篇》《閱讀人生100篇》《感悟人生100篇》三本新書。

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  今天介紹愛因斯坦的一句名言:「如果一個想法在一開始不是荒謬的,那它就是沒有希望的。」

 

  愛因斯坦是20世紀最偉大的科學家。愛因斯坦不僅在科學上帶來20世紀的突破性文明進展,而且在思想領域也有許多創見。

 

  任何開拓性的想法,任何發明創造,開始提出來總是讓人覺得是荒謬的。從地動說,進化論,相對論,到汽車、飛機、電燈的發明,沒有一樣東西在提出來時不被認為荒謬,而最終證明有關想法最有希望,而且最能夠帶來人類社會的文明進步。

 

  人文科學也一樣。摩爾的《烏托邦》,佛洛伊德的《精神分析學》,馬克思的《資本論》,提出來都被認為是荒謬想法,但這些想法最終都廣泛影響人類社會。

 

  反過來說,如果一個想法提出來,大家都覺得是理所當然,那就證明這想法毫無突破性,是人云亦云,甚至是迎合時潮,守舊苟且。當然沒有希望會對社會帶來突破。 

 

  因此,如果我們看到一些覺得怪異的、現實上似不可行的想法、意見,特別是異類聲音,絕不可以用現成的社會思想標準去輕易否定,想法也許看來荒謬,但很可能是大有希望、終能被社會廣泛接受的想法。

 

  卡爾•波柏說:批判精神就是科學精神。批判,就是否定現有觀念的被認為荒謬的想法。

 

  本文摘自香港電台第一台 (FM92.6-94.4) 李怡主持的《一分鐘閱讀》。該節目逢周一至周五播出,並存載於港台網站 (rthk.hk)。

 

 

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