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07/12/2023

「神秘」肺炎破障

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Text: 石鏡泉、吳國雄

  新冠疫情之後,不少人已成驚弓之鳥,稍見有任何疑似疫症的苗頭,就如臨大敵,認為疫症又再爆發。近日內地「神秘」肺炎肆虐,「疫情」似乎也相當嚴重,難道香港、內地,乃至全球,終難擺脫自我實現預言(self–fulfilling prophecy)的魔障?

 

  曾一度被傳媒形容為「神秘」的支原體肺炎,內地及本港近期的病例由今年8月開始,明顯增加。港大兒童及青少年科學系臨床教授葉柏強表示,8月後每個月都有百多宗感染個案,部分病人需要入院。與之前7個月每月只有數宗至10餘宗相比,無疑增加了許多。

 

  根據印尼《美都新聞網》報道,江蘇省有名8歲男童患支原體肺炎後,因高凝血狀態而造成腦血管栓塞,導致急性中風。內地支原體肺炎感染個案之多,部分個案病情之重,加上其他國家也陸續出現病例增多的趨勢,會容易讓人相信有「新病毒」殺到並蔓延全球!

 

對支原體的5個認識

 

  雖然以上羅列的趨勢及病例是事實,但卻衍生了不少思想謬誤。家庭醫生劉榮幹在YouTube便指出 : 一、支原體是一種細菌,不是病毒  ; 二、支原體引發的肺炎雖屬「非典型」,但它並非新發現的病症 ;  三、支原體複製的速度比典型肺炎的細菌慢 ,傳染力也一般 ;  四、支原體肺炎全年都有,冬季個案會較多,而每3、4年便有一次較大規模的爆發 ; 五、呼吸道感染個案增加,因要還「免疫債」。

 

  支原體是細菌,新冠才是病毒,兩者同樣是微生物。大部分細菌在顯微鏡下,要放大300倍或以上才看到 ; 病毒則比細菌更小,要用電子顯微鏡放大1萬倍或以上才可看到。細菌無處不在,而病毒則須寄生於其他宿主,如人類、動植物,甚至是細菌之中。兩者都會致病,若不及早防治,同樣會令人有生命危險。

 

  「支原體」雖屬非典型肺炎,但它不是沙士(SARS)。由於它會有肺部以外的病徵,例如令免疫系統失效,引發肝炎、溶解性貧血和血小板低的情況,有時又會出現皮疹,故屬非典型。

 

(圖片來源:Envato)

 

  與典型肺炎的金黃葡萄球菌和鏈球菌等不同的是,支原體肺炎可能沒有咳血、發燒、氣促等典型病徵,加上傳染力也很一般,例如在監獄、軍營、 學校宿舍才會較易爆發。

 

  此外,典型肺炎患者通常是老人,但患上支原體肺炎的卻往往在40歲以下,其中尤以5至14歲的兒童及青少年較多。本港數據顯示,9月至11月,約9成的支原體患者為18歲或以下,年齡中位數是7歲。

 

每3、4年爆發1次

 

  早於1938年,醫學界已發現支原體肺炎的存在。劉醫生引述數據指出,自1989年起,它每隔3、4年便會爆發一次(圖) ; 各個國家或地區可能會有不同的周期,由每一、兩年至6、7年不等。

 

(截圖自YouTube「Dr. Rex醫學幼稚園」)

 

  近年在新冠疫情預防及管控的措施下,全球各地的呼吸系統疾病,包括支原體、新冠、合胞病毒、流感等感染個案數字均大減。今時復常,對抗生素具抗藥性的支原體重新醞釀爆發,實也自然。

 

  支原體肺炎並不神秘,也不可怕。正如本港微生物學家袁國勇教授昨呼籲,只要市民保持「平時如戰時,戰時如平時」的抗疫心態和韌性,即使大疫再臨,在有藥物及疫苗之前,本港仍會如常運作。

 

本文部分圖片/影片/文字來自網絡,如涉及來源或版權問題,請聯絡本網。
本文所述各方劑旨在討論用,讀者不宜罔自配服,務必請教註冊中醫師。

 

 

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