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31/03/2020

【新型肺炎】兒童與青少年確診者急升!病情輕微或與免疫系統有關?

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Text: Yoko Cheung Photo: iStock

 

  自三月中以來,本港新型肺炎疫情急速增加,最近一星期已增逾300宗,累積確診人數破700大關,情況令人擔憂。兒童與青少年一向被認為不容易感染新型肺炎的一群,但過去一星期,情況出現逆轉,19歲或以下的患者佔新增個案近兩成;今天剛有一名40天大的嬰兒被確診者手抱而受感染;顯示無論甚麼年齡,都有機會受到感染;本地兒科醫生陳欣永認為,大眾的防疫意識仍不能鬆懈。

 

  兒童與長者一向被視為傳染病的高危一族,今次新型肺炎長者首當其衝,但兒童患者的比率卻不算高。根據中國與世衛在二月份發表的《新型冠狀病毒肺炎聯合考察報告》,19歲或以下的病患者佔總病患人數2.4%,而19歲或以下病患發展為重症與危重症的比例分別只有2.5%與0.2%,相比起其他年齡層,新型肺炎對兒童及青少年的影響較低。即使近期香港的年輕確診者比例逐漸提升,他們大部分病情亦相對輕微。

 

(iStock)

 

兒童病情輕微或與免疫系統有關

 

  為何新型肺炎對這些年輕患者「手下留情」?本地兒科醫生陳欣永指醫學界暫未找到確實的原因,但有專家提出過這或許與兒童免疫系統未成熟有關。陳醫生指當病毒進入體內,會觸發自身免疫力去攻擊病毒,但免疫系統有時會過分反應,在殺死病毒的同時亦攻擊正常細胞,令患者出現嚴重併發症;但兒童免疫系統未成熟,未有足夠免疫力攻擊自己的細胞,或許因而較少出現嚴重的病情。

 

  陳醫生亦謂有另一說法,指雖然新型冠狀病毒是一種新的病毒,但與冠狀病毒屬同一家族,而冠狀病毒本身在社區中很常見,兒童有機會以往曾感染過其他冠狀病毒,體內可能有交叉免疫抗體,使他們即使受到感染,病情亦相對輕微。不過陳醫生強調以上均為醫學界專家假設的論點,暫未有實質的研究證明。

 

  兒童對身體反應的靈敏度較低,又未必能像成人般清楚地指出自己不適之處,家長可以怎樣得知子女是否染上新型肺炎呢?陳醫生表示,兒童與成人患者的病徵相近,都是上呼吸道徵狀,如流鼻水、咳嗽、發燒,與一般傷感感冒很相似,亦有患者出現嘔吐或腹瀉等病徵,單憑臨床表現難以分辨,須接受病毒測試才能確知。家長可定時留意子女體溫,若突然發燒或有其他異樣,就應盡早向醫生求診。不過,如果小朋友一直在家,家中又沒有確診者,家長毋須過分憂慮子女不適是與新型肺炎有關。

 

(iStock)

 

年幼患者以支援性治療為主

 

  本港今日有一名僅40日大的嬰兒確診,疑在滿月時被父母一位早前確診的朋友抱過而受到感染。陳醫生指在治療年幼患者時,病徵輕微者會採用支援性治療,針對病徵,例如有發燒就處方退燒藥,大部分病徵輕微的年幼患者會自動痊癒;只有當患者出現肺炎情況或有嚴重肺部感染,才會考慮使用抗病毒藥物。

 

醫生:避免邀朋友到家中作客

 

  雖然大部分兒童患者的病情較輕微,但陳醫生指始終新型肺炎的傳染性高,防疫意識仍不能鬆懈,家長必須為自己與子女做好個人衛生以及維持社交距離。近月兒童因停課在家,已減少外出,他們的感染途徑主要來自父母,家長應減少與子女有親嘴等親密行為;同時避免共用餐具,不要以自己用過的餐具餵子女進食;加強清潔玩具,可以清洗的就盡量清洗;外出後亦應盡快更換衣服。陳醫生明白小朋友「宅在家」多月,難免會感到沉悶,但不建議請朋友來家中作客,應盡量保持社交距離,將感染風險減至最低。

 

兒科醫生陳欣永

(受訪者提供)

 

下頁:營養師抗疫建議

 

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