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18/01/2021

【宅經濟】全球遊戲市場百家爭鳴,竟與任天堂三代目山內溥的遺言有關?

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  • Jimmy Leung

    Jimmy Leung

    私募基金負責人,擅長結合傳統經濟及互聯網、管理業務分別在倫敦、矽谷,香港。涉及房地產、互聯網及跨境電商等產業,與多國實業家、創業家、天使投資等擁有廣大的人脈。行事低調,口頭禪是最好你搵我唔到。

    本欄逢周一更新

    改朝換代Digital

  疫情帶動宅經濟,電子遊戲是主要受惠產業之一,龍頭任天堂最近更將主力的遊戲機Switch全年度預估銷售量上調至2,400萬台,這代表它每1.3秒就能賣出一台。

 

  疫情不但沒有衝擊到家庭遊戲主機,反而徹底改變了產業軌道,原本已經賣不動的任天堂Switch主機,正因為大家都宅在家、正因為一款《動物森友會》遊戲,居然令Switch在2020上半年大賣1,200萬台,增長80%。軟件總銷售1億20萬套,讓任天堂股價及市值徹底大翻身。

 

(圖片由作者提供)

 

  很多女孩子原本不玩遊戲,卻因為《動物森友會》第一次買Switch,在一個無人島上,用戶可以自己盡情創作屬於自己的空間,又能夠和島上的居民交流,這個遊戲讓人宅在家裏也不覺得無聊。據任天堂最新半年報,2020年4到9月營業利益逾2,900億日圓,比2019年同期增加逾兩倍,創下歷史新高。同樣受惠於疫情,索尼與微軟於2020年11月中旬發售新遊戲機PlayStation 5及Xbox Series X同樣賣到缺貨,2020年股價也都創下兩位數升幅。

 

  Sony最新的財報顯示,遊戲軟件也大賣8,000多萬套,第二季的收入達到1,050億日圓,較去年大增六成。

 

(圖片由作者提供)

(圖片由作者提供)

 

  全球遊戲產業百家爭鳴,其實也與任天堂早年犯下不少錯誤有關。

 

  其中一個最大的錯誤,就是當年創辦人三代目、前日本首富山內溥的遺言:「絕對不能夠做手機遊戲。」

 

  任天堂是歷史上最長壽的電視遊戲平台公司,最有影響和有名的遊戲平台生產商,成長於八九十年代的男生,鮮有未玩過任天堂的紅白機。第三代接班人山內溥先生2013年九月去世,遺下數千億日元遺產比個女,分存數百個戶口,任天堂那幾年前銷售慘淡,更發出盈警,虧損數百億日元。

 

  山內溥,京都人。京都人是日本的貴族,在業內以串咀、行事強硬和固執著稱,屬傳統日本軍國主義強權型領導人物,在位任天堂社長期間有過不少獨斷卻影響深遠的決策。

 

(圖片由作者提供)

 

  任天堂由困境到大賣,更成為基金愛股,整個經歷是一個「知錯能改」的教訓。任天堂當年犯下這些「錯」,很大一部分是因為它在電玩界的獨大所致。

 

  Sony進軍遊戲市場,來自當年被任天堂「過了一棟」。

 

  1990年代初,兩家原本說好合作開發遊戲機,後來任天堂改與飛利浦合作,這讓已準備好資源投入的Sony傻了眼。

 

  當時負責該合作計畫的久多良木健「化悲憤為力量」,鼓吹Sony CEO大賀典雄繼續幹,並在會議上說「難道被任天堂這樣騎在頭上,不會不甘心嗎?」

 

  結果,1994年Sony推出第一代Playstation(PS1)大獲成功,從此奠定它在電玩業的地位。

 

(圖片由作者提供)

 

  就連微軟跨足電玩,也和任天堂有關。

 

  在Sony推出遊戲機後,當時微軟負責人Bill Gates敏銳意識到電玩將是下一主流。1999年微軟打算以250億美元收購任天堂,兩家公司為此多次協商。對任天堂而言,當年Sony宣布將推出PS2,而微軟股價創下歷史新高,若有微軟的銀彈做靠山,與Sony競爭時就能更占優勢。但微軟要求任天堂放棄自家遊戲機,改為協助微軟開發遊戲,收購破局,微軟於是自力開發,才造就今天電玩界MSN(微軟、Sony、任天堂)三國鼎立的局面。

 

  任天堂這些錯,每一件都足以改變世界市場格局。一家公司犯這麼多錯,卻讓整個產業大躍進,電玩市場的餅做大了,任天堂也獲得好處。

 

  全球的電子遊戲產業玩家合共有25億人,其中男性佔比54%,女性佔比46%,預計到了2021年,合共有超過27億玩家,超過全球人口30%,每三個人之中就有一人打機。

 

  或許,任天堂應該感謝當年它犯下的錯,讓對手崛起,才讓自己今天還有進步的可能。

 

 

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