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02/02/2024

Galaxy S24|AI手機崛起!生成式AI成智能手機市場新戰線!Samsung奪得先機,Apple能否逆勢反擊?

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    方展策

    少年時,曾研習 Geographic Information System,可惜學無所成,僥倖畢業。成年後,誤打誤撞進入傳媒圈子,先後在印刷、電子、網絡媒體打滾,略有小成。中年後,修畢資訊科技碩士,眼界漸擴,決意投身初創企業,窺探不同科技領域。近年,積極鑽研數據分析與數碼策略,又涉足 Location Intelligence 開發項目;有時還會抽空執教鞭,既可向他人分享所學,亦可鞭策自己保持終身學習。

    智城物語

  三星(Samsung)發表以生成式AI掛帥的新一代旗艦手機Galaxy S24,揭開了智能手機市場的新戰幔——預計AI手機將於2024年迎來強勁爆發,三星將成為此板塊的領頭羊;蘋果(Apple)則因未能及時跟進,被外界看衰未來一年出貨量或會大幅下滑,更有機會被三星奪去市場龍頭寶座。在生成式AI領域處於弱勢的蘋果,將會如何密謀反擊呢?

 

三星AI手機靠Google Gemini

 

  2024年1月18日,三星正式發表Galaxy S24系列,主打生成式AI功能,當中以手機通話即時繙譯功能最為實用。譬如,用戶直接致電給日本酒店,以英語說出訂房要求,Galaxy AI隨即啟動語音繙譯功能,由AI代說日語跟酒店溝通。此外,Galaxy AI又能識別會議中多位發話者,自動把各人語音轉錄為文字,再寫成摘要;AI筆記助手可替摘要文字自動排版,讓內容變得井然有序。

 

三星於2024年1月18日在美國加州舉行Galaxy S24全球發表會,新機以AI手機之名發布,廣受全球市場關注。(圖片來源:翻攝自三星YouTube官方影片)

Galaxy S24 Ultra跟蘋果iPhone 15 Pro同樣採鈦合金邊框設計,讓手機更輕更耐用。(圖片來源:三星官網)

 

  如用Galaxy S24拍照,AI系統也會自動進行修圖;就算是從前拍下的相片,都可以要求AI幫手修圖,甚至生成相片邊界以外的背景圖像。Galaxy AI背後由Google提供技術支援:Galaxy S24本身已預載小型的AI模型Gemini Nano,如有需要則可透過雲端使用較高階的Gemini Pro協助運算。

 

Galaxy S24 具有AI通話即時繙譯功能,連同中文在內,首輪會有13種語系同步推出。圖中示範西班牙語與英語互相繙譯的對話效果。(圖片來源:翻攝自三星YouTube官方影片)

 

生成式AI為手機帶來吸引賣點

 

  近年智能手機的規格提升幾乎已達天花板,令產品缺乏突破性賣點吸引消費者,以致市場增長陷入停滯。生成式AI的誕生,已被業者視為創造產品差異性的新契機。手機晶片龍頭聯發科董事長蔡明介表示,看好AI為手機市場帶來的發展,預計AI手機的滲透率將以直線成長。另一晶片大廠高通(Qualcomm)總裁暨執行長克里斯蒂亞諾·阿蒙(Cristiano Amon)更指出,現已進入生成式AI時代,AI發展將改變手機等終端裝置。

 

  為甚麼幾乎所有業者皆看好AI手機的發展呢?究其原委,目前ChatGPT等生成式AI工具都要在雲端平台上進行運算,如能改在手機上直接運算,可以減少資料傳輸雲端的頻率,並縮短資料處理的時間差,令AI運算效率得以進一步提升。當AI手機的運算能夠自給自足,無需經常連接雲端,這樣更能有效降低資料傳送過程中的私隱外洩和資安風險了。

 

顧客愛買高階機有利於AI手機

 

  除新形態的AI手機加入市場外,消費者的購買模式亦發生了巨大轉變。市調機構Counterpoint Research高級分析師瓦倫·米甚拉(Varun Mishra)指出,考慮到智能手機對日常生活的重要性,現時消費者願意花更多錢,購入足以長時間使用的高質機型,而且很多用戶也認為擁有最新款旗艦級手機已是身份象徵。因此Counterpoint評估,縱然2023年整體手機市場銷售數字下滑,但高階手機銷量增長率卻達到6%,創下歷史新高。

 

  如此市場氛圍自然對AI手機更為有利。Counterpoint進一步預測,2024年AI手機出貨量將逾1億部,到2027年更有望超過10億部,而三星將會是此市場區隔的領導者,未來幾年將佔據近50%的份額。預料繼Galaxy S24系列之後,各手機品牌將爭相推出內建AI功能的新款高階機。

 

蘋果收購AI初創,招攬AI人才

 

  AI手機來勢洶洶,作為市場龍頭的蘋果在這方面卻看似無甚作為,遠遠落後於對手。但事實上,Apple早已默默備戰,暗地裏加大對生成式AI的投入。私募市場數據平台PitchBook的資料顯示,2017年初以來,該公司併購了21家AI初創企業,最近一次是2023年初收購AI影像壓縮技術初創WaveOne。

 

  再者,蘋果多年來都有積極延攬AI技術人才。例如2018年從Google挖來的AI資深主管約翰‧詹南德雷亞(John Giannandrea)。近年,跟AI相關的職缺招聘貼文中,近一半的職位描述皆包含「深度學習」(Deep Learning)字眼,這跟生成式AI的神經網絡演算法有著密切關係。另外,Apple在2023年上半年增加31.2億美元(約243.36億港元)的研發開支,據悉主要用於生成式AI的開發。

 

仍有待殺手級手機AI應用誕生

 

  蘋果執行長提姆·庫克(Tim Cook)在最新一季財報會議中證實,現正在開發生成式AI軟件功能,預計在2024年內可提供給用戶使用。他強調,蘋果將繼續在AI領域投入大量時間和精力,並會在2024年晚些時候分享該公司現正進行的AI開發細節。

 

市場猜測,蘋果新一代手機iPhone 16的硬件規格或許變動不大,惟軟件部分可能會隨著2025年6月發布更新的《iOS 18》,引入生成式AI功能。(圖片來源:蘋果官網)

 

  《彭博社》(Bloomberg)早前報道,蘋果將於2024年釋出的《iOS 18》作業系統,或許會是史上最大更新。Apple歷來的重大軟件更新,都會在每年6月舉行的WWDC開發者大會上發表。摩根士丹利(Morgan Stanley)預測,該公司可能會在WWDC 2024上公布《iOS 18》,並搭配基於生成式AI的強化版Siri。大摩非常看好AI手機的前景,更因此而上調2024年手機出貨量的增長預測至4%,2025年則有望成長到4.4%。

 

  不過Counterpoint認為,盡管AI手機是2024年手機市場的亮點,惟有關AI功能只處於初步發展階段,仍未強大到可以吸引消費者一窩蜂換機,預計2024年整體手機市場走勢可能是低度反彈,未必會有很大升幅。由此看來,AI手機能否成為市場救世主,端看未來能否研發出殺手級的手機AI應用,讓消費者覺得非換機不可。

 

延伸閱讀:

Apple蘋果生成式AI大落後!從Siri、iOS、App三方面發力狂追,研發Apple GPT挑戰ChatGPT!

AI PC元年降臨!Intel、AMD搶推NPU處理器,高通轉攻電腦晶片市場,重塑全球科技版圖?

 

 

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